Время, назад! Гл.5,6

Глава 5. Прогулка по преисподней

- О, боже! Нас, кажется, замуровали!
- Черт побери! Неужели это проклятье, которое висит над нашей семьей?

- Не мели чепухи. И без того тошно.

Долго молчали.
- Надо что-то делать. Я, между прочим, хочу есть, а еще больше пить. Если мы ничего не придумаем, то вскоре просто подохнем.

- Ну, еда тут, наверное, есть. - Неуверенно сказал Джек.

- Неужели ты будешь есть дерьмо с помойки?
- Скоро ты сам превратишься в дерьмо. Так что не выступай. К тому же, часто выбрасывают вполне пригодные продукты. Вот с водой, наверное, будет хуже... Впрочем, начать надо не с этого. Нам нужен свет! Иначе мы ничего не найдем.

- Тогда рви мешки. Только понюхай сначала. А то такую вонь устроишь. А нам еще неизвестно сколько здесь торчать!

После долгих поисков нащупали фонарь без батареи и без лампочки, потом зажигалку, но без бензина.

- Ищи разные пузыри и флаконы. Может, где осталось немного спирта!

Наконец, нашли флакон с остатками одеколона. Заправили зажигалку. Огонь был добыт! А жечь было что.

- Смотри не устрой пожар! Тогда нам крышка!

Сначала решили обойти подземелье. Это был тоннель диаметром метров пять. Все стены были наглухо забетонированы. Нигде не было ни малейшей щели.

- А ведь это незаконно. Мусор должен перерабатываться. Или, во всяком случае, он должен храниться под контролем. Во избежание самовозгорания или образования вредных веществ. Так что эта компания идет на преступление. Она может здорово погореть.

- Тебе что, легче от этого? Или ты хочешь донести?
- Наоборот. Ведь если нас обнаружат служащие компании, то мы для них будем нежелательными свидетелями.

- Значит, еще враги?
- К сожалению, так.
- Не слишком ли много у нас стало врагов? И все из-за какой-то банки со старыми бумагами.

- Кстати, о врагах. Надо срочно посмотреть газеты. Быть может, мы узнаем что-нибудь важное. Тогда будет ясно, на чью помощь нам рассчитывать.

- Точно! Может, все опасности это просто выдумка! Но ты уверен, что почту уже принесли?

- Не уверен. Но если да, то она в этом последнем ящике.

Друзья стали резво вытряхивать мешки.
- Точно! Есть! Смотри! - Воскликнул Джек и начал читать вслух: - "Происшествие в Лессонвилле. По сообщению из Лессонвилля, группа неизвестных численностью не менее пятидесяти человек атаковала небольшой городок на берегу Миссисипи. Местные жители оказали героическое сопротивление и в неравной схватке уничтожили всех бандитов. Потери со стороны защитников города составили восемь человек. Их имена будут навечно вписаны в книгу памяти города."

- Какие 50 человек! Да там было всего три вертолета. В них никак не могло быть больше девяти человек! Может, это не то? Или их еще кто-нибудь атаковал?

- Да то, то! Они преувеличили то, что им было удобнее. Так легче оправдать свою собственную жестокость. А свои потери они, видимо, назвали точно. А вот еще официальное сообщение. "В ущелье Мамонтов прошел бой... Тела нападавших погребены под обломками скал... Принадлежность нападавших не установлена... Полиция ведет расследование..."

- Как это погребены! По фотографиям тех повешенных легко определить, кто они такие и откуда!

- Не сомневаюсь, что лессонвильцы унесли и уничтожили трупы. Иначе им самим пришлось бы отвечать. Так что откуда эти бандиты, мы, наверное, не узнаем.

- А, вот! И я нашел. Сообщение из соседнего городка. Но что это? Смотри! "Как нам рассказала Абибулия Дублин, она видела, как группа бандитов захватила малолетнюю Джулию Хенс..." Это, наверное, Улитка. Так, так. "...и изнасиловала ее. Потом они захватили пансионат для престарелых и надругались над стариками..." Она что, рехнулась? Откуда это? Как можно писать такую чушь!

- Все очень просто. Корреспондент пишет не от своего имени. Его трудно будет привлечь за клевету. Зато какая новость! Он делает себе имя. А потом эта Абибулия честно признается, что ей все приснилось, и где-нибудь в углу поместят маленькое опровержение, которое никто не заметит. Скорее всего, корреспондент сам подговорил ее, чтобы ей приснилось то, что ему нужно. Ну, что еще врет эта Абибулия?

- Дальше больше. Она сообщает, что когда бандиты бросили Улитку, то под шумок на девочку напало несколько лессонвилльцев и сделало то же самое.

- Какой ужас! Выбрось эту газету!
- Ты думаешь, что другие лучше?
- Поищи лучше что-нибудь о своей семье. Так, так... Вот список пропавших без вести за последние сутки. Смотри, здесь наши фамилии! И сторожа из Эссе-Вукс тоже. А, вот! Так... Так...

- Дай сюда! Дай мне!
- Уйди, я сам прочитаю. Так... Прости, Билл, но ты уже...

Билл выхватил газету.
- Вдовец! А где моя дочь? Здесь ничего нет! А вот. Она похищена...

- Мужайся, Билл. Могу тебя утешить только тем, что девочка твоя жива. Она, наверное, будет приманкой, чтобы поймать тебя. В крайнем случае, за нее потребуют выкуп.

- О, ужас!

Билл замолк. Джек продолжал листать газеты.
- Вот еще неприятность. Некий астролог Козуля-Бенц сообщает, что Эссе-Вукс подожгли сторож и мы. Здесь все три наши фамилии.

- Как он догадался? Т.е. узнал наши фамилии... Он правда ясновидящий?

- Фамилии он нашел в списках пропавших без вести. Так что здесь не магия, а обыкновенное надувательство. Но то, что наши имена теперь связаны с пожаром в Эссе-Вукс, это исключительно плохо. Ведь об этом прочитают и бандиты!

- Посмотри, нет ли там еще чего о пожаре.
- О пожаре нет. А вот о твоей бане есть. Ха-ха-ха! Какой-то историк Дубей Бабун считает эту халупу памятником времен войны за независимость. А внутри, дескать, хранились исторические реликвии. Полиция уже расследует кражу!

- Какие к черту реликвии! Это же обычный сарай. Ему не больше восьмидесяти лет, но никак не триста!

- Я тебе сочувствую. Но боюсь, что наши следы уже изучает полиция. Надеюсь, твой дед ничего там еще не закопал?

- А я почем знаю! Хорошо еще, что банку мы успели забрать. Там сейчас, наверное, все перекопали на десять метров в глубину. Ну, что еще там пишут? Что было дальше?

- Все! Остальное за этой стеной. Теперь мы можем оглядываться только назад.

- Да, только назад...
- Ну что ж! Время, назад! Вскрывай контейнеры!

Мешки полетели в разные стороны.
- Надо обязательно найти что-нибудь съестное! Есть как хочется!

- Съестное мы найдем. А вот пить... Очень пить хочется.

- Да, воду на помойку не выносят. А жаль!

В первых двух контейнерах при беглом осмотре не нашли ничего интересного.

- Чем дальше мы пойдем от этой стены, тем меньше шансов. Ведь те ящики привезены сюда раньше, так мне кажется. Если там и были продукты, то они, наверное, испортились. Тем скорее надо все пересмотреть. Может, что-то еще удастся спасти.

- Ты что, надолго решил тут обосноваться? Мне тут вовсе не нравится. К тому же, я страшно замерз.

- Да, да. Об этом надо позаботиться в первую очередь. Надо сохранять тепло. Тогда и есть меньше захочется.

Джек взял пару пустых мешков и сделал у них в дне дыры для рук и головы. Надели их. Так все же было лучше, чем совсем голыми, если не считать брюки Джека, снятые им с повешенного бандита.

В третьем контейнере нашли кочерыжку от яблока. По-братски разделили ее и, перебарывая отвращение, проглотили. Тут же нашли сильно поношенную женскую шубу.

- Одевай, Билл. Ты и так уже кашляешь.

Еще нашли разорванный водолазный костюм. Он тоже пошел Биллу.

- Вид, конечно, не парадный. - С трудом скрывал улыбку Джек. - Ну, да и мы не в театре!

Вскоре нашли еще кое-что из одежды. Проблема холода в основном была решена.

С радостью выковыряли из отходов огрызок огурца.
- Это хоть не вода, но нечто близкое к ней!
- Все равно пить очень хочется.
- А больше тебе ничего не хочется?
- Что ты имеешь ввиду?
- Без ванной, без кондиционеров мы, конечно, обойдемся. Но мне кажется, есть еще очень важная вещь, даже более важная, чем вода.

- О чем ты говоришь? Я не понимаю.
- О воздухе! Ведь мы в замкнутом помещении. И запас кислорода здесь не бесконечен.

- Может, все-таки есть щели?
- Если и есть, то от них скорее потупит метан, а не кислород.

- Тогда надо немедленно тушить костер! Сколько туда уходит кислорода!

Огонь быстро затоптали. Помолчали. Стало темно. И холодно.

- Но так у нас ничего не выйдет. Мы просто замерзнем и все.

Пришлось зажечь слабый огонек. После нескольких часов молчаливых поисков было собрано немного подходящих продуктов. Среди них оказалось несколько подпорченных апельсинов, которые вполне могли служить для утоления жажды. Приличная одежда тоже нашлась. Самые неотложные проблемы были пока решены.

- Давай отдохнем и посмотрим, что в твоей банке.
- Да! Ее же надо просушить.

Все дедушкины бумаги разместили по стенке. Потом стали ходить, как на выставке, вглядываясь в пожелтевшие листки.

- Я не вижу никакой связи в этих письмах, вырезках из газет...

- Все это надо разместить по датам. Может, тогда обнаружится какая-нибудь связь.

- Так и здесь дат нет. И есть ли вообще она, эта связь? Если бы твой дед ее нашел, он и сам бы, наверное, во всем разобрался. Или хотя бы в чем-нибудь... А насколько я понял, он, собственно, не сказал тебе ничего сногсшибательного.

- Конечно, ничего сногсшибательного здесь нет. Иначе дед и сам бы справился. Он ведь был не дурак, а даже известный ученый. Все дело в том, что ему не хватило фактов. А у нас в принципе больше возможностей. Какая-нибудь незначительная деталь может натолкнуть нас на важную мысль, и недостающее звено будет найдено.

- Пока я не вижу никакого звена. Не понимаю, что тут могло заинтересовать наших конкурентов. Скорее всего, они просто не знали, что здесь одна чепуха. Вот посмотри. Тут стишок какой-то. Красным карандашом обведен. Наверное, из книжки страница вырвана. Но тут не по-нашему. Может, ты прочитаешь?

- А! Так это по-русски!

Городок хоть невеликий,
Но красив и очень мил.
Здесь у речки Молотихи
Гений жил и водку пил.

Билл продекламировал и замер в оцепенении.
- Ну, переведи же!
- Это, наверное, про Колымагина! - В задумчивости сказал Билл и перевел, как мог, стишок.

- Ха-ха-ха! - Залился смехом Джек.
- Тут и фамилия автора есть. Трудно разобрать. А, вот. Селивестр Пивоваров.

- Наверное, эмигрант какой-нибудь.

- Никогда не слышал о таком. Может, он видел в России Колымагина на берегу этой Молотихи?

- Сомневаюсь. Знаем мы этих поэтов. Сидят в своем кабинете, а плетут черт знает о чем. Впрочем, он мог пересказать чьи-то воспоминания.

- Да, ты прав. Русские эмигранты очень любят делиться воспоминаниями. Их там убивают, они бегут и потом плачут о своей родине. Я хоть никогда не видел России, но меня всю жизнь тянет посмотреть землю своих предков.

- На всякий случай посмотрим, нет ли еще где фамилии Пивоваров.

Искали долго, но ничего не нашли.
- А все-таки любопытный стишок, хоть и очень примитивный. Почему, скажем, этот Колымагин пил водку именно у речки? И вообще, что такое водка? Ты знаешь, Билл?

- Насколько я понимаю, водка - это национальный напиток у русских. Благодаря ему они творят чудеса. А у речки, это наверное образно. Хотя черт его знает! Может быть, Колымагин запивал водку водой из реки. Но скорее, дом Колымагина стоял недалеко у реки, так что не надо понимать буквально, будто Колымагин специально подходил к воде.

- Ну, ладно, с речкой я понял. А что ты сказал про чудеса?

- Из рассказов деда и других эмигрантов я понял, что на Руси издавна пили водку. И, наверное, благодаря этому у них часто рождались ученые-самоучки. По-моему, водка стимулирует умственную деятельность. Кстати многие открытия были сделаны русскими самородками раньше, чем в цивилизованном мире.

- Ерунда! Сейчас каждое племя людоедов переиначивает свою историю. Не может быть, чтобы нищая Россия делала открытия!

- Она не всегда была нищей! И потом я говорю о гениальных одиночках, которые творили чудеса буквально из ничего в самых безнадежных условиях. И, как я догадываюсь, водка была у них единственным лучом света, некой путеводной звездой. Вот видишь, и Колымагин у Молотихи тоже пил водку.

- Почему же тогда гениев у русских так мало, что я не знаю ни одного? А ведь ты говорил, что эту чудесную водку пьют там чуть ли не все!

- Видишь ли, водка не всегда приводит к успехам. А иногда даже наоборот. Все это, наверное, от неправильной дозировки и от нерегулярного употребления. Но я точно знаю, что все русские твердо верят в ее чудесную силу и всю жизнь надеются на чудо. Ее употребляют по всем важным случаям, а кто может себе позволить такую роскошь, то и каждый день! Стаканами...

- Очень интересно! Почему же у нас не знают такого ценного напитка?

- Ну, не знаю. Наверное, у нас и так много ученых. И вопрос о гениях не актуален. Научной литературы у нас столько, что в ней уже невозможно разобраться. А у русских все наоборот. Вот они и воспитывали у себя гениальность.

- Да! Странно это, конечно. Но все, что ты сказал, очень важно. Ведь если мы не поймем характер Колымагина и русских вообще, то мы не сможем разгадать мотивы их поступков. А значит, и не сможем ничего найти. Если, конечно, еще осталось что искать. Итак, мы что-то начинаем понимать!..

- Конечно, конечно! Так что этот стишок вовсе не такой уж глупый, как сразу кажется. И название Молотиха это тоже ниточка. Вдруг мы найдем дом, где жил Колымагин?

- И возле него машину времени, заправленную горючим! Ха-ха-ха!

- Не смейся! Там могут быть родственники Колымагина, знакомые... Малейшая деталь может открыть очень многое!

- Если бы не все эти ужасные неприятности, я никогда бы не поверил в эту мифическую машину. Может, она, если когда-то существовала, то давно износилась и пошла в металлолом?

- Не смейся, Джек. Конечно, мы можем не найти даже винтика от этой машины. Но может быть, сохранились чертежи или хотя бы какие-то научные идеи. К тому же, машина времени это не старое платье, которое со временем превращается в ничто. Время для нее тьфу! Машина может двигаться или просто стоять где-то в уголке этого времени, а потом вынырнуть неизвестно где и неизвестно когда, причем в своем первозданном виде!

- Ерунда! Все это сказки.
- Но недаром же ей заинтересовались многие.
- Что верно, то верно! Ладно, будем искать! - Провозгласил Джек, и они снова стали разбирать отходы.

Неожиданно Билл окаменел, и только дрожание в руках отличало его от статуи.

- Смотри, Джек... По-моему, это человеческая рука... - Дрожащим голосом произнес Билл.

Из мусора действительно торчала нежная женская ручка.

- Не трогай! - Заорал Билл.

Но Джек уже ухватился за руку и потащил. Билл закрыл лицо руками. А Джек выволок прекрасное юное тело, абсолютно голое.

- Это же робот, болван! Ха-ха-ха!
- Но она совсем как живая. - Засомневался Билл, приоткрыв один глаз.

- Потому и выглядит как живая, что робот. А была бы настоящая, то уже давно бы протухла! А тут смотри какая свеженькая. - Джек облизнулся. - Да ты посмотри ей в рот и сюда тоже. Сам убедишься.

Билл не стал смотреть в указанные места, хотя он уже не в силах был отвести взгляд от девушки. А Джек продолжал:

- Это же робот. О таких говорила старая проститутка, которая попалась нам на дороге. Такие вот девочки лишили ее работы. Я, думал, ты знаешь. А ты как в первый раз!

- Но почему она здесь?
- Видать, кто-то попользовался и бросил. Надоела, вот и все. Разлюбил! Нашел новую. А этой дал развод! Ха-ха-ха! Очень удобно. Никаких формальностей!

- Но разве можно так бросать?
- Я же говорю тебе! Робот. Железо, ну и кое-что помягче, и все! А ты хотел, чтобы разводиться м ней надо было со скандалом, с семейными сценами? Наверное, со временем сделают и таких. Но пока, слава Богу, не требуются.

- Ладно, пойдем отсюда. Нет, лучше спрячем ее!
- А она очень даже ничего...
- Надеюсь, ты не опустишься?..
- Ха-ха-ха! Не переживай. Сейчас не до этого. И вообще, раз я взялся за серьезное дело, то все остальное по боку!

- Так ты все-таки взялся?
- Я давно уже взялся. Разве не видишь? - Джек покачал в руке дырявое ведро. - А если бы я не взялся, у нас бы ничего не было, да и нас самих, наверное, уже не было бы. А так, по крайней мере, мы живы. И еще можем на что-то надеяться. Кстати о роботах! Я понял, что нам надо! Надо искать в этом хламе роботов, или хотя бы их части. Может, мы соберем что-нибудь путное!

- Ты гений, Джек! Я рад, что не ошибся в тебе!

Сначала смотрели ящики подряд. Потом выборочно, в разных концах тоннеля. Но роботы не попадались.

- Я посчитал: здесь ровно две тысячи контейнеров. Чтобы посмотреть один, у нас уходит минут 10-15. Такими темпами мы будем ковыряться месяц. Нет, надо что-то придумывать!

Однако ничего не придумывалось. Прошли сутки, а, может быть, двое. Билл кашлял все сильнее. А у Джека появились сильные боли в животе. Дышать становилось все труднее. Ситуация становилась критической. Настроение было хуже некуда.

Часа через два Джек корчился в жестоком поносе. Атмосферу это тоже не улучшало. Билл периодически подходил к другу и нерешительно спрашивал:

- Джек, ты жив?

На это Джек отвечал:
- Уйди, болван! Не видишь, я занят! Когда буду умирать, я тебя позову.

Наконец, Билл обиделся:
- Не называй меня болваном, пожалуйста. - И пошел слоняться по тоннелю.

Надо было срочно что-то придумывать. Друзья еще держались. Но рука судьбы была уже занесена. Казалось, что тьма наступает, еще немного и она навсегда поглотит последний росток жизни в этом склепе.

- Где же выход? Где же выход? - Беспрестанно повторял на ходу Билл. - Где же выход? Где же выход?

И тут ему на глаза попался контейнер, на котором крупными буквами было написано:

В Ы Х О Д З Д Е С Ь !

У Билла внутри что-то зашевелилось, а потом затрепетало. Он с волнением открыл ящик.

- Роботы! Здесь роботы! - Завопил Билл.

Приковылял и Джек.
- Это же робот-повар. Какие вкусные пирожки он умеет готовить! У-у! - Сказал Билл и облизнулся.

- Мне сейчас не до пирожков. - Заметил Джек, поправляя штаны.

- А это мастер кройки и шитья!
- Ну, конечно! Он нам больше всего нужен.
- А этот умеет строить маленькие уютные коттеджи.
- Его нам только и не хватало! У нас уже и так уютный коттедж... Нам не строить, а ломать надо! К тому же, наверняка вся эта братия в нерабочем состоянии.

- А вот робот для выпиливания по дереву. Детишки любят таких. Им уже надоели компьютерные игры с преследованиями, стрельбой, убийствами. Хочется чего-нибудь настоящего, естественного...

Нашли еще несколько роботов, но для пробивания стен они годились не больше, чем микроскоп.

- Жаль!
- А ты думал найти здесь проходческий щит?
- Простая кувалда и то была бы полезнее. Хотя не попробовать ли робота по выпиливанию?

- Да он же фанеру пилит, а вокруг нас метровый бетон.

- Но он же лазерный. - Неуверенно заметил Билл.
- Пробуй, если хочешь.

Билл направил луч на стену.
- Наверное, батареи давно сели. Хотя чуть-чуть режет. Поищи-ка у других блоки питания.

- Вот, вроде почти новый...
- Сейчас попробую. Так, так... Все равно очень слабо.

- А если попробовать все батареи вместе?
- Сгорит, и все!
- Пробуй! Хуже не будет!

Соединили батареи. Долго светили в одну точку. И вдруг из нее брызнула тонкая струя воды.

- Режет, режет! - Обрадовался Билл.
- Ну, да... Через такую дырочку и муха не пролезет.

- Мы обыщем другие контейнеры и найдем еще блоки питания, может, даже у той девушки. Ее, наверное, не потому выбросили, что питание кончилось.

Мысль оказалась верная. Все запихали в робота. Он сильно загудел, угрожая в любую минуту взорваться, но работать не отказался. Билл собрался тащить робота к последней заглушке тоннеля.

- Куда ты? Там смерть! Давай в другую сторону.
- Зачем? Нам ведь наружу, а не в преисподнюю.
- Еще неизвестно, какой путь ближе. Попробуем сначала назад. А если не выйдет, будем думать.

- Боюсь, что этой игрушки не хватит, чтобы перепилить все стены. - Засомневался Билл, но все же послушался.

После долгих усилий проделали дыру в задней заглушке.

- Там то же самое. - Проворчал Билл, заглядывая в отверстие и присвечивая факелом.

- Все равно, пойдем посмотрим.
- Соседний отсек был копией первого. Только воняло там еще больше. Открыли несколько ящиков. Газеты там были месячной давности. Ничего интересного не попалось.

- Надо дойти до конца отсека.

Дошли. Там оказалась точно такая же стенка-заглушка.

- Опять сверлить? Без энтузиазма спросил Билл.

Джек угрюмо кивнул. И все повторилось вновь. Так прошли еще два или три отсека. Страшно устали. Перспектив не было видно.

- Не пора ли в другую сторону? - Поинтересовался Билл.

- И не думай об этом!

Но батареи сели. Вырезать дыру не удалось. Пришлось заночевать.

Спали плохо. Потом снова стали искать батареи. Джек почти не мог двигаться. Билл оставил его у заглушки и пошел искать сам. Через час он смог приступить к работе.

- Если там то же самое, пойдем назад! - Безапелляционно заявил Билл. - Иначе ты просто подохнешь.

Робот натужно заскрипел. Когда до завершения контура оставалось всего несколько миллиметров, он вдруг дернулся, высыпал на пол кучу искр и замер. Джек оттащил робота от стены.

- Брось его! - Закричал Билл. - Он сейчас взорвется!

Джек, нехотя, отполз. Внутри робота что-то затрещало. Повалил едкий дым.

- Скорее! Надо пробить дыру! Хватай что-нибудь тяжелое!

Вокруг робота загорелся разный хлам.
- Давай назад, к выходу!
- Куда, болван! Там нет выхода! Здесь выход!

Наперебой они принялись колотить в недосверленную дыру. Наконец, кусок бетона отломился, и его втолкнули внутрь стены.

- Лезь скорее! А то мы сгорим или подохнем!

Друзья быстро пролезли в дыру. И заткнули ее тем же куском бетона. Но сквозь щели уже повалил густой дым.

- Все! Больше сверлить нечем. И назад дороги нет.

Терпящие бедствие стали осматриваться. Интерьер помещения несколько изменился. Стены тоннеля были не бетонные, а металлические. Контейнеров не было. Мусор был просто свален в кучи. Видно было, что нога человека не ступала здесь уже много лет. Не было и намека на современные вещи и материалы. Билл с интересом порылся в куче истлевших газет и вскрикнул:

- Смотри! 1929-й год! Почти сто лет!
- Сейчас не до газет! Сбегай лучше, посмотри, что там дальше...

Минут через десять Билл прибежал обратно.
- Там тупик. Обыкновенная земля. Неужели это конец?

Джек тем временем безуспешно пытался заткнуть щель, из которой все сильнее валил противный дым.

- Видимо, там поднялось давление. Если мы не выйдем отсюда через полчаса, нам крышка! Надо хорошо осмотреть стены. Может, найдем вентиляционное отверстие. Раньше так делали. Это сейчас всюду кондиционеры...

Билл пошел, тщательно вглядываясь в стены и потолок.

- Потыкай факелом! Если есть тяга, значит, рядом путь наверх.

- Нету ничего!
- Тьфу, болван! Тогда смотри, куда ползет дым!
- Он ползет по стенкам! Ты смотри, а тут дыма нет. А тут есть... Нашел! Дым уходит в потолок! Но я не вижу никакой дыры.

- Надо нагрести кучу и встать повыше! - Джек заспешил на помощь другу.

Куча росла медленно. Как только Билл на нее взобрался, она тут же расползлась.

- Скорее! Попробуй поднять меня!
- Да я сам еле стою!
- Тогда встань раком! А я на тебя! Вот так! Есть! Есть дыра! Но там ничего не видно.

- Лезь! Все равно лезь!

Билл поднял ногу, но тут же соскользнул обратно. Тогда Джек приподнялся и из последних сил стал толкать ягодицы друга. Наконец, Билл за что-то уцепился и подал руку Джеку. Осторожно поползли вверх, рискуя каждую секунду рухнуть вниз. Путь был не близок. Наконец, Билл закричал:

- Здесь какое-то бревно!
- Толкай его!
- У-у... Не могу. Подтолкни меня У-у!...
- Может, протиснешься рядом с ним?
- Сейчас, попробую. О, тут, кажется, свободно. Только не видно ничего.

Оба оказались в какой-то пустоте диаметром чуть больше метра. Кругом была земля, только внизу дыра, наполовину прикрытая бревном.

- Все равно здесь должен быть выход! Дым-то идет!

Все прощупали, но безуспешно.
- Попробуй нажать на стенки!
- Давай вдвоем!

Они встали на четвереньки и спинами попытались поднять свод камеры. Крыша немного подалась.

- Ну, ну! Еще немного!

И вдруг крыша обвалилась, а друзья по инерции встали на ноги и почувствовали, как по их телам скользит падающая земля. И тут, о чудо, в глаза ударил яркий солнечный свет. Две головы оказались на поверхности!

- Ура! Мы спасены! - Закричал Билл, пытаясь пошевелить рукой.

- Я не могу двинуться. - Заволновался Джек.

Покрутив немного головами, они чуть-чуть передохнули. С трудом Билл извлек одну руку и стал разгребать землю. Вскоре друзья в изнеможении валялись на траве. Рядом из-под земли валил густой черный дым.

Глава 6. Много информации в маленьком городе

- Здесь нельзя долго оставаться. Этот дым может привлечь внимание!

Поспешно, насколько было сил, друзья побежали по лесу. Но очень скоро они свалились у какой-то лужи и стали жадно глотать зеленоватую воду. Сверху шелестели клены. Было совсем не жарко.

- Бьюсь об заклад, что мы в Канаде. - Сообщил Джек.

- Да ну! Ну, уж здесь-то мы, наверное, в безопасности.

- Ты шутишь! Я вообще удивляюсь, как эти бандиты до сих пор не выковыряли нас из-под земли. А ты говоришь, в безопасности! Да вся Канада, весь мир у них как на ладони. Наверняка, во всех компьютерах связи уже сидят секретные запросы. И стоит тебе прикоснуться к электронике, как ты немедленно будешь обнаружен!

- Куда же нам теперь? В космос, в Антарктиду или снова под землю?

- В космосе или Антарктиде ты будешь еще заметнее. Да и делать там нечего.

- Но куда же тогда?
- Есть одна страна, куда не дотянулись компьютерные щупальца, и которая сейчас находится в полной изоляции.

- Где же такая страна? Я не знаю.
- Болван! Это же твоя Россия!
- Россия? Но там какая-то заваруха. И потом туда не пускают. Как же мы туда попадем, если ты сам сказал, что она в полной изоляции?

- И хорошо, что не пускают. Может, бандиты нас и не настигнут. А мы пролезем.

- Но как? Как ты это представляешь?
- Что ты заладил: куда да как! Ты, по-моему, сам недавно мечтал посмотреть родину своих предков.

- Да, но я хотел только посмотреть, а не остаться там трупом.

- А иначе ты останешься трупом здесь, поверь моему опыту! Кстати, где твоя банка? Ты что, оставил ее там?!

- Не волнуйся. - Сказал Билл и вытащил из-за пазухи пачку мятых рваных бумаг. - Вот они, красавицы!

- Тогда о"кей! И в путь!
- Прямо сейчас?
- Не совсем. Сначала надо собрать всю необходимую информацию, а то в России, боюсь, нам никто ничего объяснять не будет. А еще раньше надо поесть.

- Так может, зайдем в ресторан?
- Во-первых, ресторана я пока не вижу. А во-вторых, чем ты будешь расплачиваться?

- Раз наличных у нас нет, то на счет... Ах, да! Извини! Мы же теперь инкогнито... Придется переходить на подножный корм.

Нашли немного ягод.
- А говорят, индейцы жили в таком лесу всю жизнь. Лес их кормил и одевал...

- Да... Я им не завидую. Буквально никаких удобств!

Вышли к какому-то полю. Из земли торчало великое множество соломинок со странным сооружением наверху.

- Что это такое?
- А черт его знает. По-моему, через такие тянут коктейль.

На другом поле торчали мелкие зеленые кустики.
- Не трогай! - Заорал Джек.

Но Билл уже выдернул вместе с зеленью красную кочерыжку, покрытую грязью.

- Нас же накроют, болван! Забыл, как сам глушил электронных шпионов!

- Да, но шпионов там как раз и не оказалось.
- Все равно, больше не подходи. Пойдем скорее отсюда!

Кочерыжку, тем не менее, прихватили с собой.
- Если уж на то пошло, - сказал Билл, - то шпион вполне может сидеть в этом стручке. Мы его съедим, а потом нас найдут по сигналам, исходящим из наших желудков. Так что хватит дрожать! Я есть хочу!

Джек согласился, не забыв потребовать и свою долю.
- А я думал, ты все еще того, с желудком...
- Не надейся, а то еще объешься.

Для начала попробовали пожевать ботву.
- Какая гадость! - Воскликнули оба.

Затем обмыли стручок в луже и тоже попробовали.
- А по-моему, вкусно. Я бы еще не отказался.
- Жаль, что мало взяли.

Прошли метров 500. Вышли на просеку. По ней тянулся земляной вал. По валу бежали рельсы.

- Да это же железная дорога!
- Никогда не видел ее вблизи.
- Раньше по таким ездили. Сейчас их почти не осталось.

- Надо же какое громоздкое сооружение! И это ведь на тысячи километров. Ужасно! То ли дело на вертолете. Никаких дорог не надо, лети куда хочешь. А тут попробуй куда-нибудь сверни. Убожество да и только! По-моему, история техники развивалась неправильно. Чем грохать столько средств на сооружение этих монстров, надо было сразу строить вертолеты.

- Вот залезешь в свою машину времени, тогда поправишь историю, как тебе захочется. А сейчас выбирать нечего. Будем ждать поезд и поедем в какой-нибудь город.

- Тогда давай сбегаем еще за этими красными кочерыжками. Мне очень понравилось. Есть-то все равно надо. А через час нас здесь не будет.

Джек вынужден был согласиться. Они запаслись провиантом и уселись у дороги. Однако, поезд не показывался. Прошло часа три. Оба заволновались не на шутку.

- Может, здесь уже не ездят?

Долго ругались.
- А! Понял. Надо посмотреть рельсы. Они еще не успели заржаветь. Значит, дорога не заброшена!

Вдруг послышался ритмичный грохот. Оба спорщика замерли. И тут по рельсам на огромной скорости что-то пронеслось. Друзья не смогли даже рассмотреть поезд, не говоря уже о том, чтобы запрыгнуть в него. С грустью они всматривались вслед удаляющейся точке.

- Никогда не думал, что они так носятся. Если смотреть с вертолета, то кажется, что они еле-еле ползут.

- Да, мне тоже так казалось. Придется идти по шпалам. Где-то же они должны останавливаться!

- Где-то! Может, это через сто километров?
- Может, и сто. Предложи что-нибудь лучше. Такси нам не годится. А товарняк хорош тем, что на нем можно ехать, никому не докладываясь!

По предложению Джека направились на восток. Вслед за исчезнувшим поездом. После тягостного молчания Билл заговорил:

- Ты знаешь, мне кажется, что та надпись "ВЫХОД ЗДЕСЬ" это предзнаменование свыше. Вдруг кто-то могущественный, может, мы сами из будущего, помогает нам? Значит, мы уже нашли, т.е. найдем машину времени?

- Ерунда! Просто какой-нибудь осел заставил склад ящиками и, чтобы не заблудиться, написал себе про выход. Вот и все!

Билл обиженно замолк. Прошли километров пять. Оба валились с ног. И тут они увидели на путях стоящий поезд.

- Да это тот самый, что пронесся мимо.
- Какого же черта он так гнался, чтобы затем торчать тут среди леса!

Осторожно забрались в открытый вагон. В нем лежали горы железного лома.

- Ну, этому товару спешить некуда. Наверняка, это с той свалки, где мы чуть было не прописались навечно.

Поезд продолжал стоять.

- Этак мы пешком скорее дойдем!
- Если бы не такие голодные и дохлые, то конечно. Но я уже не могу идти. Так что сиди. Лучше обсудим план.

- Кстати, как ты собираешься получить информацию о России. Она, наверное, засекречена. Без специального кода информационный компьютер будет немногословен. Ты знаешь этот код?

- К сожалению, нет. Я, конечно, мог бы узнать, если бы воспользовался шифрами моей фирмы. Но тогда нас раскроют.

- Говорят, есть подпольные торговцы кодами. За определенную мзду они выдают секреты доступа к информационной сети.

- У нас нет наличных. А берут они немало. К тому же, не раз случались надувательства. Один мой приятель купил код, который якобы открывал путь к датчикам, установленным полицией чуть ли не во всех помещениях города. На самом деле таких кодов и датчиков нет. По крайней мере, так утверждает полиция. Так вот, мой приятель думал, что сможет узнать, чем занимается его жена во время поездок к подруге. Несколько раз, как ему казалось, он подслушивал любовные игры своей жены. А на самом деле сигнал поступал из комнаты его служанки, которая частенько принимала разных кавалеров. Когда жена вернулась, мой приятель подал на развод, а на суде представил сделанные им записи. Слышно было, правда, плохо, но спецы по подслушиваниям быстро определили голос служанки. А поскольку мой знакомый и сам не прочь был заглянуть в ее комнату, то на суде прокрутили и его голос. Жена оказалась невинным созданием и за это в свою очередь потребовала развод, причем с соответствующим возмещением убытков. Своего ревнивого мужа она обчистила до нитки. Вот так доверяться мошенникам!

- А нельзя применить коды защиты от постороннего контроля? Тогда бы ты использовал коды твоей фирмы для получения информации о России, будучи уверен, что тебя не подслушивают.

- Формально такие средства есть. Но на всякий такой код есть еще более секретный код, который отменяет защиту, и так далее. Многие делают на этом большую игру. Это раньше играли на бирже. А теперь играют на информации. Кто больше узнал, тот и опередил других, тот и отхватил куш. Какой-то набор буковок может в секунду сделать человека миллионером, а может и разорить его.

- Разве это законно?
- В общем, закон тут не дремлет. Но в итоге обычно оказывается прав тот, у кого деньги.

- Все равно, это преступление. По крайней мере, большой риск.

- А кто не рискует, тот не выигрывает. Законопослушанием богатства не наживешь. Знающие люди делают не так. Сначала захватывают себе место под солнцем, а потом еще закон ставят себе на службу.

- М-да... Но как же мы узнаем о России?
- Надо искать другие пути. Например, книги. Сейчас их почти не найти. Но в каком-нибудь провинциальном городке, я думаю, еще можно что-то откопать.

Вагон вдруг дернулся и пошел. Ветер вокруг засвистел так, что ушам стало больно. Пришлось даже забиться на самое дно, чтобы ветром не выдуло из вагона. Когда поезд остановился, оба путешественника стучали зубами от холода.

- Кажется, это городок. Надо выйти, определиться. Может, мы найдем здесь книги о России. А потом сядем на другой поезд или что получше.

Вязанку кочерыжек спрятали у дороги. Людей вокруг не было видно. Подошли к вокзалу и прочли название: Казус-Кво.

- Где это мы?
- А черт его знает! Но можно надеяться, что здесь не знают и о нас. Так что надо разузнать все, что можно.

Непрестанно оглядываясь, обошли немногочисленные улицы. Народу почти не было. Нашли местную школу. Но она была закрыта, и не похоже, что ее кто-то посещал в недавнее время.

- Наверное, летают на вертолетах куда-нибудь в большой город. - Догадался Билл.

- Поищем еще музей. Может, там что будет...

В музее действительно был большой отдел книг. Какой-то мальчишка с умным лицом слонялся по комнатам. Больше никого не было.

- Как здорово, что здесь никого нет! Хватай книги по географии и истории.

Рылись долго, но безрезультатно. Про Россию было мало, да и то давно устарело.

- Нет, так ничего не выйдет. Давай хоть узнаем, где находится река Молотиха, у которой Колымагин водку пил. Ищи справочники и атласы.

Долго ничего не попадалось. Наконец, в атласе от 1900 года нашли пресловутую Молотиху.

- Ой, какая маленькая! Смотри, нет ли на ней каких городов.

- Да нету... Ах, вот! Есть! Ко... Коз... Козломызлов!

- Да ну! А больше нету? Ладно, и так хорошо! А теперь ищем по справочнику этот Козломызлов... Так... Ура! Слушай! Козломызлов - древнейший центр русской культуры... В Козломызловском монастыре хранятся мощи чудотворца Феофантия... Ну, это пока не надо... Ежегодно сюда совершает паломничество более ста тысяч православных... Все! Ну, еще населения 50 тысяч человек и прочая ерунда.

- Я надеюсь, ты не искал тут описание жизни Колымагина?

- Нет, конечно. Э-э... Сведения даны на 1891 год. Тогда Колымагин еще не родился. Хотя кто его знает... Если к твоему деду он явился после собственной смерти, то... Ха-ха-ха! Может, он еще до своего рождения тут жил?

- Не смейся, пожалуйста. Конечно, я так не считаю. И все же, не кажется ли тебе любопытным такое соседство: гениальный ученый и древнейший центр культуры с каким-то чудотворцем? Не в этом ли монастыре он получил образование, почерпнул сокровенные истины?

- А черт его знает! Кстати, кто такой чудотворец?
- Я точно не знаю. Мне объяснили, что в России в разное время одних и тех же людей называли по-разному. Сначала чудотворцы, потом самоучки, затем враги народа, диссиденты...

- А кто такие паломники?
- Точно не скажу, но по-моему это как перелетные птицы. Приходит время, и им непреодолимо хочется в дальние края. В этом монастыре паломники как бы духовно оплодотворялись и затем несли в родные земли семена духовности.

- Странно это. Разве нельзя было оплодотворяться на дому?

- Видишь ли, они считали, что именно муки и невзгоды путешествия должны обогатить человека.

- Извини, Билл. Но ты несешь чушь. Что-то у нас ни один бизнесмен не обогащается таким способом. Что может дать это бесцельное самоистязание?

- Я не могу тебе ответить. Но у русских так делают. У них вообще много странного.

- Ну, я что тогда такое православие?
- Э-э... Ну, это я тебе потом объясню, а то ты все равно не поймешь. Давай лучше посмотрим более поздние справочники. Вот за 1961 год. Так... Нет! Смотри, нет ни слова! Что за чертовщина!

- А у меня за 1936 год. Есть! Есть Козломызлов! Так... Население 10 тысяч человек... Что они, вымерли что ли?.. И тюрьма НКВД... И все! А где жецентр культуры? Где монастырь? Где Феофантий? Ты что-нибудь понимаешь, Билл?

- Нет...
- Все исчезло! Но есть и новое достижение: тюрьма НКВД! Что это по-твоему?

- Гм... Не знаю... Но букву "Н" я точно могу расшифровать. У русских она всегда означает: народный. У них вообще все народное!

- Что-то я не пойму, чем народная тюрьма отличается от всякой другой.

- Видишь ли, раньше хозяином у русских был царь. Потом, не помню когда, его прикончили со всеми наследниками. И хозяином стал народ. Вот народ как бы владеет этой тюрьмой... - Неуверенно объяснил Билл.

- Не пойму, как он так владеет. Он что, налог с арестантов взымает?

- Ой, спроси что-нибудь полегче, Джек. Я ведь там не был. Сами разберемся на месте.

- Боюсь, что так мы совсем не разберемся, а скорее наоборот. Или ты сам ничего не понимаешь, а это лучший вариант, либо это Россия такая, что там ничего невозможно понять, и тогда наше дело плохо!

- Не ругайся. Давай еще полистаем. Вот, смотри. Справочник за 1944 год. Вот... Козломызлов полностью уничтожен отступающей Красной Армией... - Прочитал Билл и от удивления раскрыл рот.

- Я опять ничего не понимаю! - Возмутился Джек. - Почему уничтожен, почему? Причем своими, а не гитлеровцами! Почему при отступлении надо уничтожать город, в котором единственной достопримечательностью была народная тюрьма? Тебе я, конечно, не верю. Но эта книга, по-моему, врет еще больше. Или я вообще ничего не понимаю.

Билл обреченно молчал.
- Придется самим ехать в Козломызлов или искать то место, где он был. Здесь мы ничего не найдем. Да, кстати, в бумагах твоего деда ничего нет про Козломызлов?

- Вроде нет... Хотя я раза два видел сокращение: "К-в".

- И я видел!
- Точно! Это он! Тот гений в стишке это Колымагин, и в Козломызлове!

- Ну, это хоть что-то. Тогда, может, о России еще поищем. Что там сейчас делается?

Однако свежих книг не было.
- Я же говорил, что засекречено. Чтобы не разжигать интереса к русским, все упоминания о России запрещены, а то, что было, изъято.

- Жалко, что мы не можем обратиться к компьютеру. Наверняка, там должны быть сведения...

- Да, жаль... Хотя стой! Есть идея! А ну-ка, пойдем к тому мальчишке! - Обрадованный Джек потащил за собой Билла.

Мальчишка торчал перед скелетом мамонта. Джек подошел и с видом знатока стал ковырять пальцем под хвостом экспоната.

- О, сэр! Трогать нельзя! Он же рассыплется. Ему целых двенадцать тысяч лет!

Джек быстро обернулся и уставился на мальчишку так, как будто только сейчас его заметил.

- Всего двенадцать? И уже рассыплется? Да когда я руководил раскопками в Африке, то мамонтам там было по 100 миллионов лет, мы грузили их тоннами. У нас даже брать их не хотели! Вот!

- Неправда! - Не смутился мальчишка. - В Африке мамонтов никогда не было.

- Как это не было, когда я вот этими руками сдирал с них шкуры!

- Не было, и все!
- А ты почем знаешь?
- Знаю, и все! Меня, между прочим, брали в археологическую экспедицию на Антарктиду!

- Фи... Что там смотреть в Антарктиде? Холод да ветер! А я с экспедицией весь мир объехал.

- Я тоже объехал! - Не унимался юный знаток.
- Никогда не поверю. Когда ты успел? Да и не всюду сейчас пускают. Вот в России-то не был? Признайся! Не был? А?

- Ну, не был. - Мальчишка насупился, но тут же вновь оживился: - Но все равно я все о ней знаю! Даже то, что вы не знаете!

- Откуда!.. - Лениво промычал Джек и сделал вид, что собирается уходить.

- Знаю! Знаю!! - Заорало обиженное создание.

Джек оглядел его с презрением и спросил с отсутствующим видом:

- Ну, а какая там сейчас власть?
- Там две власти! Красные и розовые!
- Как это две? - Джек не мог скрыть удивления. - Как это может быть две? Либо одна, либо не одной! Я же вижу, что ты ничего не знаешь! Меня не проведешь! - И он повернулся спиной.

Мальчишка страшно обиделся от такой несправедливости. В его глазах показались слезы.

- Ну ладно, ладно! - Решил мириться Джек. - Как тебя зовут?

- Роберт Альфа-Мария Зильберштейн!
- Да ну! Бобик, значит?
- Нет, не Бобик, а Роберт Альфа-Мария.
- Ну ладно, Альфа-Бета-Мария. Расскажи что-нибудь интересное. А я тебе потом тоже расскажу. Какие, например, ты знаешь древние центры русской культуры?

- Киев, Псков, Новгород...
- Ну, ну! - Не отставал Джек.

Роберт назвал еще несколько городов, но Козломызлова среди них не оказалось. Джек уже хотел козырнуть своими познаниями, но предусмотрительно передумал.

- Молодец! Правильно! А что такое "НКВД"?
- Народный комиссариат внутренних дел.
- И что это за внутренние дела?
- Забота о собственных гражданах.

Джек стал мучительно соображать, насколько тюрьмы относятся к заботе о гражданах. Он хотел уточнить у юного вундеркинда, но тоже передумал и решил вернуться к вопросу о власти.

- А что это за две власти? Как это две власти могут одновременно управлять?

- Это только считается так, что управляют, т.е. каждая сторона хочет управлять. А на самом деле ни одна не управляет. Там полная анархия и всеобщий развал. Только за последние пять лет там погибло 10 миллионов человек.

Билл и Джек удивленно переглянулись. Им вовсе не хотелось присоединиться к этим 10 миллионам.

- Но почему так много? - Не удержался Билл.
- Этот господин большой специалист по России! - Многозначительно пояснил Джек.

- Тогда господин специалист, наверное, знает, что там идет гражданская война. - Ухмыльнулся мальчишка.

- Знает! Он знает! - Подтвердил Джек. - Уйди, болван! Ты все испортишь! Это я не тебе, мальчик.

- У них две власти, два парламента, два президента. - Продолжал Роберт.

- Как же это?
- Один президент Кирпичев, другой Карельцин.
- И за что они борются?
- Как за что? Конечно, за правду, за свободу, за демократию!

- Что, оба за одно и то же?
- Да, за одно. Но, наверное, понимают они все это по-разному.

- Как это правда может быть разной? И почему за нее надо бороться? Если что-то неясно, то надо поставить научный эксперимент и решить дело раз и навсегда!

Мальчишка не сразу ответил, и Джек решил ему подсказать:

- Я даже слышал, что у них газета такая есть "Комсомольская правда".

- Нет. Это не то. - Решил ответить Роберт. - Просто русские очень особый народ. Они очень любят заблуждаться. Даже специально морочат себе голову. Это у них игра такая. От скуки. У них ведь ни компьютеров, ни техники, а что было, то все сломали. Вот они нарочно обманывают друг друга, верят во всякие глупости и при этом очень радуются. А когда им надоедает радоваться, они начинают искать правду.

Джек недоверчиво крутил головой. А даровитое создание продолжало:

- И бороться это у них национальная черта. Им скучно делать что-то просто так. Поэтому они сначала долго бездельничают или даже все ломают до основания, а потом вдруг вскакивают и начинают бороться...

- Что-то я не пойму, как это они борются...
- О, это очень емкое понятие! - Разошелся мальчишка. - Сначала они просто спорят, затем обвиняют, а потом начинают друг друга убивать. Те, кто останется жив, восстанавливают разрушенное. А поскольку победивших всегда очень мало, то строят они меньше, чем рушат. Вот потому у них и развал полнейший! - Мальчишка закатил глаза от удовольствия.

- Откуда же ты все это узнал?
- Из компьютера, конечно.
- Но ты же не можешь знать секретный код!
- А я знаю!
- Ну, это ты завираешь! Наверное, кто-то из взрослых тебе все это рассказал.

- Из взрослых? Да они совсем этим не интересуются. У них другие заботы. Я сам все узнал! Сам! Понимаете?

- Это когда я вношу секретные коды, то... э-э-э... Ну, в общем, у тебя это не получится!

- А вот и получается! Пойдемте. Сами увидите!

И Роберт потащил за руку Джека куда-то вбок. Не слишком упираясь, Джек зашагал за ним. Билл с интересом устремился вслед.

В комнатушке стояло несколько компьютеров. Джек не успел и глазом моргнуть, как мальчишка пробежал пальцами по клавишам.

- Ты успел что-нибудь запомнить? - Шепотом обратился Джек к другу.

- Как же! Тут успеешь!
- Эх, ты, болван! Нет, это я не тебе, мальчик.
- Вот смотрите! Это карта России сейчас. А такой она была в 1990 году, а так до 1917 года.

- Нам бы то, что сейчас...
- Пожалуйста. Вот те зоны, которые контролируют красные, а это розовые. Желтым цветом те, что переходят из рук в руки. А вот в этих районах давно никто не живет. Все выжжено и уничтожено. Что вас еще интересует?

- Ну, э-э-э... А как там с погодой? - Не нашел лучшего вопроса Джек.

- Там всегда солнечно и сухо, а также очень сильные ветры и песчаные бури.

- Что-что? Сразу на всей этой огромной территории солнечно?

- Так там же пустыня.
- Пустыня на севере? Ты случайно не перепутал с Сахарой?

- В Сахаре давно нет пустыни. Я все правильно говорю! А в России сплошная пустыня!

- Но откуда там пустыня? Я всегда думал, что там дремучие леса, в которых гуляют медведи!

- Медведей там давно уже съели. А леса еще остались. Они занимают 0,01% территории. Вот два района, где они сохранились в незначительном количестве. Все они поражены радиацией. Туда никто не ходит, потому что их не успели еще уничтожить.

- Радиация?! - Билл выпучил глаза.

Джек посмотрел на него уничтожающим взглядом. Но вундеркинд уже не замечал, что "специалист" по России смотрит на экран как баран на новые ворота.

- Да! 40% территории безнадежно поражено радиацией.

- А остальным 60%-ам она не грозит? - Спросил Джек, подыскивая вид на жительство в России.

- Все их ядерные запасы израсходованы. Больше у русских ничего не осталось. Так что этим шестидесяти процентам ничто не грозит, если не считать, что там и так ничего нет, голая пустыня.

- Ужасно! - Не выдержал Джек. - Как же они там живут?

- Со спутников это трудно разглядеть. По крайней мере, никаких изменений рельефа сейчас не происходит. А по рассказам беженцев все занимаются исключительно грабежом.

- Как это, как это? Но кто-то должен что-то создавать, чтобы было кого грабить.

- Сначала у них так и было. Но потом всех, кто создавал, поубивали. Не выжили они, оказались не конкурентно способными. И остались один грабители. Вот они друг друга и грабят.

- Но так вообще ничего не останется!
- А там и так уже почти ничего и никого не осталось. Последние бегут.

- Значит, изоляция не полная?
- Да. Только в одну сторону. Обратно в Россию никого не пускают. Да и желающих-то нет.

Билл стоял как громом ударенный. Но Джек не терялся.

- Молодец, Бобик, т.е. Альфа-Мария! Я вижу, что ты очень способный мальчик, и наверняка этот ученый дядя сможет назвать тебя своим учеником! А теперь будь другом, принеси что-нибудь попить, а я пока сам посмотрю. Ты тут пока не отключай...

Роберт нажал кнопку в стене, и тут же появились бокалы с соломинками.

- Нет, ты не понял, Бобик. Мы хотим настоящей воды, из родника. Сейчас всюду в моде вода из родника. И все ученые друзья этого дяди пьют только воду из родника!

- Но у нас, кажется, нету...
- Ну и что! Найдешь! Ты же любознательный мальчик. Иди и ищи! Я в тебя верю! - Джек пожал ему руку и вытолкал за дверь.

- Смотри скорей про Козломызлов! - Не утерпел Билл.

- Ишь какой быстрый! Нельзя это спрашивать! Нас засекут. И этот мальчишка погибнет ни за грош! Не будь таким нетерпеливым. Я и так уже разглядел, что в районе Козломызлова нет радиации. А про Колымагина этот сундук все равно ничего не скажет. Иди лучше постой у двери! А я поработаю...

Джек задал несколько вопросов о беженцах, о возможности возвращения в Россию, о ходе военных действий и прочих мелочах. Через несколько минут он присоединился к Биллу.

- Все! Пора уходить! Кто его знает, когда и с кем вернется этот мальчуган.

По пустынным улицам побежали к вокзалу. И уже не видели, как усталый, но радостный Роберт с маленькой канистрой бегал по музею и сквозь слезы кричал:

- Дяденьки! Я нашел родник! Я нашел! Я сам нашел! Сам! Сам нашел! Сам!..
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Время, назад! Гл.5,6

Время, назад! Гл.7-9

Глава 7. Мало информации в большом городе - Вот так! - Крикнул на ходу Джек. - Ты русский и ничего не знаешь. А какой-то сопляк, по-моему, он даже еврей, знает! Эх, ты! Билл хотел...

Время, назад! Гл.10,11

Глава 10. Конец последнего города Река плавно несла свои мутные воды. Но сильный ветер постоянно прибивал плот к левому берегу. Пришлось остановиться. Через день ветер сменился...

Время, назад! Гл.12-14

Глава 12. Смертный приговор Последние великие люди России собрали остатки трагически погибшей лошади и разбрелись по купе. Вагон продолжал стоять. Все стихло. Только Иван...

Время, назад! Гл.21-23

Глава 21. Мертвая дорога К вечеру следующего дня показался старый барак, наполовину вросший в землю. Промерзшие путники с радостью нырнули в дверь и оказались... на многолюдном...

Время, назад! Гл.24-26

Глава 24. Японский властелин Берег выглядел неприветливо. Однако, когда плот лег на крупную гальку, друзья увидели ажурную лестницу, ведущую вверх на скалы. Оглядев угрюмые утесы...

Время, назад! Гл.27,28, заключительные

Глава 27. Машина найдена На следующее утро Секикаку заявился как ни в чем ни бывало и даже в приподнятом настроении. - Вы хорошо поработали, господа. И заслужили награду! - Награду...

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты