XI. Время скорби

«И ВОССТАНЕТ в то время Михаил, князь великий, стоящий за сынов народа твоего; и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют нации, до сего времени; но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Даниила 12:1, англ. пер.).
XI. Время скорби Как только завершится Третья ангельская весть, благодать перестанет защищать виновных жителей земли. Народ Божий завершил свое дело. Он получил Поздний дождь, «отраду от лица Господня», и готов к предстоящему часу испытания. Ангелы на небе спешат во все стороны. Ангел, возвратившийся с земли, объявляет, что его дело окончено; мир был подвергнут последнему испытанию, и все, кто оказался верен Божественным предписаниям, получили «печать Бога живого». Тогда Иисус прекращает Свое посредническое служение в небесном святилище. Он поднимает руки и говорит громким голосом: «Совершилось», и все множество ангелов снимает свои венцы при его торжественном объявлении: «Неправедный пусть еще делает неправду; нечистый пусть еще сквернится; праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще» (Откровение 22:11). Дело каждого решено к жизни или к смерти. Христос совершил дело примирения для Своего народа и

изгладил его грехи. Число Его подданных наполнилось; «царство... и власть и величие царственное во всей поднебесной» будет дано наследникам спасения, а Иисус будет царствовать как Царь царей и Господь господствующих.

Когда Он оставит святилище, мрак покроет жителей земли. В то ужасное время праведники должны будут жить перед святым Богом без Посредника. Барьеры, до сих пор сдерживавшие нечестивых, будут устранены, и сатана получит неограниченную власть над нераскаявшимися грешниками. Долготерпение Божье закончилось. Мир отверг Его благодать, с презрением отнесся к Его любви и попрал Его Закон. Нечестивые перешли границы своего времени благодати; Дух Божий, Которому они упорно сопротивлялись, наконец, отнят от них. Лишенные убежища благодати Божьей, обитатели земли не будут иметь защиты от лукавого. Сатана тогда ввергнет жителей земли в великую последнюю скорбь. Как только ангелы Божьи перестанут удерживать свирепые ветры человеческих страстей, все элементы борьбы разыграются. Весь мир будет вовлечен в гибель, ещё более ужасную, чем постигшая в свое время Иерусалим.

Один единственный ангел уничтожил всех первенцев Египта и наполнил страну плачем. Когда Давид провинился перед Богом, произведя исчисление народа, только один ангел вызвал ужасное истребление, которым был наказан этот грех. Та же разрушительная сила, какую используют святые ангелы по повелению Божьему, будет использована и злыми ангелами, когда Бог допустит это. Эти силы сейчас находятся в полной готовности и ожидают только разрешения со стороны Бога, чтобы произвести повсеместное опустошение.

Соблюдающих Закон Божий обвинят в том, что они навели суды на мир, и на них будут смотреть как на виновников ужасных потрясений в природе, виновников борьбы и кровопролитий между людьми, наполнивших всю землю горем. Сила, сопровождающая последнее предостережение, приведет безбожников в ярость; их гнев разгорится против всех,

принявших весть, и сатана еще больше возбудит дух ненависти и преследования.

Когда Божье присутствие окончательно оставило иудейскую нацию, священники и народ не знали об этом. Находясь во власти сатаны, увлеченные самыми страшными и отвратительными страстями, они все еще считали себя избранниками Божьими. Служение в храме продолжалось; на его оскверненных жертвенниках приносились жертвы и ежедневно призывались благословения Божьи на народ, который стал виновным в крови дорогого Сына Божьего и пытался убить Его слуг и апостолов. Когда будет вынесено окончательное решение во святилище и участь мира будет навсегда решена, жители земли также не будут знать об этом. Народ, окончательно оставленный Духом Божьим, все еще будет продолжать придерживаться религиозных форм, и сатанинская ревность, которой он будет воодушевляться на выполнение злобных замыслов, будет иметь вид ревности по Боге.

Так как суббота станет особым предметом борьбы во всем христианском мире и государство и церковь объединятся в принуждении соблюдения воскресного дня, то упорный отказ небольшой группы людей подчиниться всеобщему требованию сделает их предметом всеобщего проклятия. Будет решено, что этих немногих людей, сопротивляющихся постановлениям церкви и законам государства, не следует терпеть; что лучше пострадать им, нежели допустить, чтобы целые народы были ввергнуты в смятение и беззаконие. Такой же аргумент был в свое время выдвинут начальниками народа в отношении Христа. «Лучше нам, – сказал хитрый Каиафа, – чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб» (Ев. Иоанна 11:50). Этот аргумент будет окончательным, и в результате против соблюдающих субботу согласно четвертой заповеди будет издан указ, в котором они будут представлены как достойные самых суровых наказаний и который предоставит

народу свободу после определенного времени предать их смерти. Католицизм в Старом, а отступивший протестантизм в Новом Свете будут сходным образом действовать против тех, которые чтят все Божественные предписания.

Тогда народ Божий будет переносить такую скорбь и горесть, о которой пророк говорит как о бедственном времени Иакова: «Так сказал Господь: голос смятения и ужаса слышим мы, а не мира... лица у всех бледные. О, горе велик тот день, не было подобного ему; это – бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него» (Иеремии 30:5-7).

Бедственная ночь Иакова, когда он в молитве боролся за свое избавление от руки Исава (см. Бытие 32:24-30), иллюстрирует переживание народа Божьего во время скорби. Получив нечестным образом благословение отца, предназначенное Исаву, Иаков, напуганный смертельными угрозами своего брата, бежал, чтобы спасти свою жизнь. После многих лет, проведенных в изгнании, он, согласно повелению Божьему, отправился в путь, чтобы вместе со своими женами, детьми, стадами и слугами возвратиться в родную землю. Достигнув родных границ, Иаков был сильно напуган вестью о том, что ему навстречу идет Исав с отрядом вооруженных воинов. Он не мог сомневаться в мстительных намерениях своего брата. Невооруженные, беззащитные спутники Иакова, казалось, должны были стать беспомощной жертвой насилия и резни. К беспокойству и ужасу присоединялась еще и мучительная тяжесть самообвинений, так как это его собственный грех повлек за собой такую опасность. Его единственной надеждой была милость Божья; молитва должна была стать его единственной защитой. Все же он сделал все возможное со своей стороны, чтобы искупить причиненную брату несправедливость и отвратить угрожающую опасность. Так должны будут действовать и последователи Христа ввиду приближающегося времени скорби; они должны приложить все усилия со своей стороны, чтобы показать себя перед людьми в правильном свете, чтобы обезоружить предубеждения и предотвратить опасность, угрожающую свободе совести. Отослав свою семью, чтобы они не были свидетелями его отчаяния, Иаков остается один умолять Бога вступиться за него. Он

исповедует свой грех и с благодарностью отдает должное милости Божьей, проявленной к нему, с глубоким смирением ссылаясь на завет, заключенный с его отцами, и на обетования, данные ему в ночном видении в Вефиле и в земле изгнания. Наступил самый критический час в его жизни; все зависит от этого решающего момента. В темноте и в одиночестве он продолжает молиться и смиряться перед Богом. Внезапно чья-то рука ложится на его плечо. Он думает, что это враг, ищущий его жизни, и со всей силой отчаяния борется с напавшим на него. С наступлением рассвета незнакомец проявляет свою сверхчеловеческую силу; его прикосновение, казалось, парализовало этого сильного человека, и, как беспомощный, плачущий проситель он падает на шею своему таинственному противнику. Теперь Иаков знает, что он боролся с Ангелом Завета. Небоеспособный, страдающий от сильнейшей боли, он все же не отказывается от своего намерения. Долгие годы он испытывал тревогу, угрызения совести и печаль о своем грехе; и теперь он должен получить заверение, что грех прощен. Ему кажется, что Божественный посетитель уже собирается уходить; но Иаков ухватывается за Него и умоляет Его о благословении. Ангел торопит: «Отпусти Меня; ибо взошла заря», но патриарх восклицает: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня» (Бытие 32:26). Какое доверие, какая решительность и настойчивость проявлены здесь Если бы это было хвастливым, дерзким требованием, то Иаков был бы моментально уничтожен; но он говорил с уверенностью, которой обладает тот, кто признает свою слабость и недостоинство и все же доверяется милости Бога, верного Своему завету.

«Он боролся с Ангелом – и превозмог» (Осии 12:4). Своим смирением, раскаянием, самоотречением этот заблудший, смертный грешник победил небесное Величие. Он с трепетом ухватился за обетования Божьи, и сердце безграничной любви не могло отказать просьбе грешника. В доказательство его победы и для воодушевления других следовать его примеру, его прежнее имя, напоминающее о грехе, было изменено на другое, в память о его победе. И тот факт, что Иаков

боролся с Богом и победил, был заверением в том, что он будет одолевать и людей. Теперь он больше не боялся встречи со своим разгневанным братом, ибо Господь был его защитой.

Сатана обвинял Иакова перед ангелами Божьими, заявляя свое право на его жизнь ввиду его греха; он побудил Исава выйти против него; и во время длинной ночной борьбы патриарха он пытался навязать ему чувство виновности, чтобы лишить его мужества и сломить его веру и надежду на Бога. Иаков был доведен почти до отчаяния, но знал, что без помощи свыше погибнет. Он искренне раскаялся в своем величайшем грехе и теперь обращался к милости Божьей. Ничто не могло заставить его отказаться от своей цели; он крепко держал Ангела и умолял с самыми сердечными и горькими слезами, пока не одержал победу.

Подобно тому, как сатана побудил Исава идти против Иакова, так он будет подстрекать и безбожников во время скорби уничтожить народ Божий. И как он обвинил Иакова, так он будет выдвигать обвинения против народа Божьего. Он считает жителей земли своими подданными, но небольшая группа людей, соблюдающих заповеди Божьи, сопротивляется его господству. Если бы только он мог истребить их с лица земли, тогда его торжество было бы полным Он видит, как святые ангелы охраняют их, и из этого делает вывод, что их грехи прощены, но он не знает о том, что их дела уже решены в небесном святилище. Он располагает точными сведениями о грехах, на которые он их соблазнял, и представляет Богу в преувеличенном виде эти грехи, чтобы выставить этот народ в такой же степени заслуживающим лишения благодати Божьей, как и он сам. Он заявляет, что Господь в Своей справедливости не может простить их грехи и в то же время уничтожить его и его ангелов. Он претендует на них как на свою добычу, и требует, чтобы они были отданы в его руки для уничтожения.

В то время как сатана обвиняет народ Божий в грехах, Бог допускает, чтобы он подверг его самым сильнейшим искушениям. Их доверие Богу, их вера и решительность будут строго испытаны. Оглядываясь назад на свое прошлое, дети Божьи будут чувствовать, как бледнеет их надежда, ибо

во всей своей жизни они мало могут найти хорошего. Они вполне будут сознавать свою слабость и недостоинство. Сатана будет стремиться запугать их мыслью, что их положение безнадежно и что пятна скверны никогда не будут смыты с них. Он будет надеяться уничтожить их веру, чтобы они поддались его искушениям и отказались от своей верности Богу.

Хотя народ Божий и будет окружен врагами, намеревающимися уничтожить их, все же отчаяние, которому они будут подвержены, не будет страхом перед преследованием за истину, но опасением, что, может быть, не во всех грехах они раскаялись и что по какому-либо недосмотру с их стороны они не смогут испытать исполнения слов обетования Спасителя: «Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную» (Откровение 3:10). Если бы они могли иметь уверенность в прощении, они не устрашились бы мучений и смерти, но оказаться недостойными и погибнуть из-за своих собственных недостатков характера означало бы навлечь поношение на святое имя Божье.

Везде они слышат о предательских заговорах, видят активное действие мятежа, и в них поднимается горячее желание, серьезное стремление души к тому, чтобы пришел конец этому великому отступлению и беззаконию. Но в то время, когда они умоляют Бога положить конец делу возмущения, они упрекают самих себя в том, что не имеют силы, чтобы сопротивляться этому могущественному потоку зла и приостановить его. Они чувствуют, что если бы они использовали все свои способности на служение Христу, идя вперед от победы к победе, тогда сатанинские полчища имели бы намного меньше сил, чтобы возобладать над ними.

Они смиряют свои сердца перед Богом, ссылаясь при этом на раскаяние в прошлом во многих своих грехах и на обетование Спасителя: «Разве прибегнет к защите Моей, и заключит мир со Мною? Тогда пусть заключит мир со Мною» (Исаии 27:5). Вера их не колеблется из-за того, что они не получают

немедленного ответа на свои молитвы. Хотя они и испытывают сильнейшее беспокойство, страх и скорбь, все же не перестают молиться. Они держатся за силу Божью, как Иаков держался за Ангела, и душа их твердит только одно: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня »

Если бы Иаков прежде не раскаялся в своем грехе приобретения первородства путем обмана, Бог не услышал бы его молитвы и не сохранил бы милостивым образом его жизнь. Точно так же был бы одолен народ Божий, если бы во время скорби перед ним, мучимым страхом и ужасом, всплыли неисповеданные еще грехи; отчаяние задушило бы их веру, и они не могли бы иметь доверия, чтобы умолять Бога о спасении. Но, имея глубокое сознание своего недостоинства, они не имеют скрытых грехов, которые они могли бы исповедать. Их грехи уже раньше были исследованы на суде и изглажены, и они больше не могут их вспомнить.

Сатана побуждает многих верить в то, что Бог не будет обращать внимание на их неверность в незначительных жизненных вопросах; но Господь показывает в Своем образе действий с Иаковом, что Он никоим образом не будет оправдывать или терпеть зло. Все, старающиеся извинить или скрыть свои грехи и оставляющие их отмеченными в небесных книгах как не исповеданные и не прощенные, будут побеждены сатаной. Чем выше и почетнее положение, занимаемое ими, тем хуже их поведение в очах Божьих и тем вернее триумф их великого противника. Те, которые откладывают свое приготовление ко дню Господню, не смогут сделать этого во время скорби или когда-либо позже. Положение таковых будет безнадежным.

Те номинальные христиане, которые встретят страшное последнее время неприготовленными, будут в отчаянии исповедовать свои грехи в словах, горящих ужасом, а нечестивые будут ликовать над их горем. Эти признания того же рода, что и признания Исава или Иуды. Поступающие так оплакивают последствия нарушений, а не свою вину. Они не испытывают

истинного раскаяния или отвращения ко греху. Они признаются в своих грехах из страха перед наказанием; однако, подобно фараону в древности, они вновь стали бы бросать вызов Небу, если бы наказание было снято.

История Иакова является также заверением в том, что Бог не отвергнет обманутых, искушенных и склоненных ко греху, но в искреннем раскаянии обратившихся к Нему. В то время как сатана будет делать попытки погубить этот класс людей, Господь пошлет Своих ангелов, чтобы утешить и защитить их в опасное время. Нападения сатаны яростны и решительны, его обольщения ужасны, но Господь бодрствует над Своим народом и слышит его вопли. Их скорбь велика, пламя огненной печи, кажется, готово поглотить их, однако они выйдут из рук Очищающего, словно золото, очищенное огнем. Божья любовь к Его детям во время их самых тяжелых испытаний так же сильна и нежна, как и в самые солнечные дни их благополучия; но им необходимо пройти через огненную печь; все земное должно быть уничтожено огнем, чтобы они могли в совершенстве отобразить образ Христа.

Предстоящее нам время скорби и отчаяния потребует от нас веры, которая будет в состоянии перенести изнеможение, промедление и голод, – веры, которая не поколеблется, даже будучи подвергнута тяжелому испытанию. Всем будет дано благодатное время, чтобы приготовиться к тем дням. Иаков победил потому, что был настойчив и решителен. Его победа является доказательством силы настойчивой молитвы. Все, кто так, как он, будут держаться обетований Божьих и будут так же серьезны и настойчивы, добьются такого же успеха. Те же, кто не желает отречься от самого себя, сокрушить свое сердце перед Богом, долго и серьезно молить о Его благословении, – не достигнут его. Бороться с Богом – сколь немногие знают, что это означает Сколь немногие с горячим желанием приближались душой к Богу, пока все их силы не были крайне напряжены Когда волны неописуемого, невыразимого отчаяния грозят снести молящегося в пучину, как мало тех, кто в такие минуты с непоколебимой верой покоился бы на обетованиях Божьих

Те, которые ныне мало упражняются в вере, находятся в величайшей опасности быть побежденными силой сатанинских обольщений и декретом, принуждающим совесть. И даже если они выдержат испытание, время скорби повергнет их в глубочайшую депрессию и отчаяние, потому что они не привыкли полагаться на Бога. Тем урокам веры, которыми они пренебрегали раньше, они будут вынуждены учиться под страшным гнетом разочарования.

Теперь мы должны познать Бога, испытав Его обетования. Ангелы записывают каждую серьезную и искреннюю молитву. Мы должны скорее отказаться от эгоистических удовольствий, чем пренебречь общением с Богом. Самая крайняя нищета, величайшее самоотречение с Его одобрением лучше богатств, почестей, удобств и дружбы без Него. Мы должны находить время для молитвы. Если мы допустим, чтобы наш разум был поглощен земными интересами, тогда Бог может дать нам время, отняв у нас наших идолов, заключающихся в золоте, домах или плодородных землях.

Молодежь может сохранить себя от греха тем, что не будет идти по пути, на котором невозможно получить Божьего благословения. Если бы вестники, несущие миру торжественное последнее предостережение, молились о благословении Божьем не холодно, равнодушно и лениво, но с усердием и верой, как это делал Иаков, – тогда они часто имели бы повод сказать: «Я видел Бога лицем к лицу, и сохранилась душа моя» (Бытие 32:30). Тогда они были бы признаны Небом как князья, имеющие силу превозмогать Бога и людей.

Скоро настанет «время тяжкое, какого не бывало». Тогда мы будем нуждаться в опыте, какого мы сейчас не имеем и для приобретения которого многие из нас слишком ленивы. Часто бывает, что ожидаемое затруднение представляется намного большим, чем оно есть в действительности; но это не относится к предстоящему нам кризису. Самое живое воображение не может измерить величину этого огненного испытания. В то время каждая душа должна будет отвечать только за себя перед Богом. Даже если бы Ной, Даниил и Иов были на земле, то они – «живу Я, говорит Господь Бог, – не спасли бы ни сыновей,

ни дочерей; праведностью своею они спасли бы только свои души» (Иезекииля 14:20).

Теперь, когда наш великий Первосвященник совершает наше примирение, мы должны стремиться стать совершенными во Христе. Наш Спаситель не допускал даже мысли о том, чтобы уступить искушению. Сатана находит в человеческом сердце слабости, за которые можно было бы зацепиться; достаточно одного взлелеянного греховного желания, чтобы его искушения возымели силу. Но Христос сказал о Себе: «Идет князь мира сего, и во Мне не имеет ничего» (Ев. Иоанна 14:30). Сатане ничего не удалось найти в Сыне Божьем, что позволило бы одержать над Ним победу. Он соблюдал заповеди Отца Своего, и в Нем не было никакого греха, который дал бы сатане какое-то преимущество. В таком же состоянии должны находиться и те, кто устоит во время скорби.

Уже в этой жизни мы должны удалить от себя грех через веру в искупительную кровь Христа. Наш дорогой Спаситель приглашает нас присоединиться к Нему, соединить нашу немощь с Его силой, наше незнание – с Его мудростью, наше недостоинство – с Его заслугами. Провидение Божье является школой, в которой мы должны учиться кротости и смирению Иисуса. Господь всегда ставит перед нами истинную цель жизни, а не тот путь, который мы желали бы избрать, – путь, кажущийся нам более легким и приятным. На нас возлагается обязанность действовать, объединившись с теми силами, которые Небо использует для формирования нашего характера по Божественному образцу. Никто не может пренебречь этой работой или отсрочить ее, не подвергая при этом свою душу самой страшной опасности.

Апостол Иоанн слышал в видении громкий голос, говорящий на небе: «Горе живущим на земле и на море, потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что не много ему остается времени » (Откровение 12:12). Этот голос с неба предупреждает землю о страшных несчастьях. Чем меньше сатане остается времени, тем больше возрастает его гнев; и его дело обольщения и разрушения достигнет своей наивысшей точки во время скорби.

Вскоре мы увидим на небе ужасные сверхъестественные явления – знак власти демонов, творящих чудеса. Духи бесовские выйдут к царям земли по всему миру, чтобы держать их в плену заблуждения и побудить их объединиться с сатаной в его последней битве против небесного правительства. Как правители, так и подданные будут обмануты этими силами. Восстанут люди, которые будут выдавать себя за Христа, претендуя на титул и почести, принадлежащие только Спасителю мира. Они будут совершать удивительные чудеса исцеления и утверждать, что имеют откровения с неба, которые будут противоречить свидетельству Священного Писания.

Венчающим актом в великой драме обольщения будет то, что сатана выдаст себя за Христа. Церковь давно утверждала, что ожидает пришествия Спасителя как исполнения своих надежд. Теперь великий обманщик подделает пришествие Христа. В разных частях земли сатана будет открываться среди людей как величественное существо, окруженное ослепительным сиянием, напоминая собой данное через Иоанна в Откровении описание Сына Божьего (см. Откровение 1:13-15). Слава, окружающая его, будет превосходить собой все, что когда-либо видели смертные глаза человека. Торжественные возгласы наполнят воздух: «Христос пришел Христос пришел » В величайшем преклонении люди падут перед ним, а он поднимет руки и будет произносить над ними благословение, как Христос благословлял Своих учеников, будучи на земле. Голос его нежен, негромок, мелодичен. Словами, полными кротости и сострадания, он приведет некоторые из тех благодатных небесных истин, которые высказывал Сам Спаситель; он будет исцелять недуги людей и затем авторитетом присвоенного им себе звания Христа объявит, что он изменил субботу на воскресенье, и повелит всем святить этот день, благословленный им. Он заявит, что все, упорно продолжающие соблюдать седьмой день, хулят его имя, отказываясь слушать его ангелов, которых он послал к ним со светом и истиной. Какой сильный и почти подавляющий обман И подобно самарянам,

обманутым Симоном-волхвом, многие, от малого до великого, скажут, наблюдая эти волшебства: «Сей есть великая сила Божья» (Деяния 8:10).

Но народ Божий не будет введен в заблуждение. Учения этого лжехриста не согласуются со Священным Писанием. Его благословение будет произнесено над теми, кто почитает зверя и его образ, – именно над тем классом людей, о которых Библия говорит, что над ними будет излит гнев Божий, не смешанный с милостью.

Более того, сатане не разрешено подражать самому образу пришествия Христа. Спаситель предостерег Свой народ от подобного обмана, ясно описав, каким образом произойдет Его Второе пришествие. «Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных... Итак, если скажут вам: «вот, Он в пустыне», – не выходите; «вот, Он в потаенных комнатах» – не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого» (Ев. Матфея 24:24-27, 31; 25:31; Откровение 1:7; 1 Фессалоникийцам 4:16, 17). Такое пришествие подделать невозможно. О нем станет известно повсюду, и его увидит весь мир.

Только ревностные исследователи Священного Писания, те, которые полюбили истину, будут защищены от этого могущественного обмана, в плену которого окажется весь мир. Благодаря Библейским свидетельствам они разоблачат обманщика. Для всех придет время испытания. Просеивание через сито искушения выявит искренних христиан. Утвержден ли сейчас народ Божий настолько непоколебимо в Его Слове, чтобы не поддаться восприятию своих чувств? Будет ли он и в это критическое время придерживаться Библии, и только Библии? Сатана всеми средствами будет удерживать его от приготовления к тому, чтобы устоять в тот день. Он так устроит обстоятельства, что детям Божьим будет прегражден путь; одних поймает в сети земного богатства, на других возложит тяжелое бремя, чтобы

перегруженные заботами жизни люди не замечали приближения этого великого дня, и чтобы он застиг их, как тать ночью.

Так как изданный различными христианскими правителями указ против соблюдающих заповеди Божьи лишит их государственной защиты и оставит на произвол тех, которые требуют их гибели, народ Божий будет вынужден бежать из городов и селений и, объединяясь в группы, будет жить в самых пустынных и уединенных местах. Многие найдут убежище в горах. Подобно христианам Пьемонтских долин, они сделают высокие места земли своими святилищами и будут благодарить Бога за свое «убежище... – неприступные скалы» (Исаии 33:16). Но многие, невзирая на национальность, общественное и социальное положение и цвет кожи, будут брошены в условия самого несправедливого и жестокого заключения. Возлюбленные Божьи будут переживать тяжелые дни; одни закованы в цепи, брошены в темницы, осуждены на смерть, а иные явно оставлены на голодную смерть в темных отвратительных подземельях. Ни одно человеческое ухо не склонится, чтобы услышать их стенания; ни одна человеческая рука не протянется с готовностью оказать им помощь.

Забудет ли Господь Свой народ в этот час испытания? Забыл ли Он верного Ноя, когда суды постигли допотопный мир? Забыл ли Он Лота, когда огонь пал с неба, чтобы уничтожить города долины? Забыл ли Он Иосифа среди идолопоклонников в Египте? Забыл ли Он Илию, когда клятва Иезавели угрожала ему участью пророков Ваала? Забыл ли Он Иеремию в его темнице, темной, зловонной яме? Забыл ли Он Седраха, Мисаха и Авденаго в огненной печи или Даниила в львином рву?

«А Сион говорил: «оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня » Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя. Вот, Я начертал тебя на дланях Моих» (Исаии 49:14-16). Господь Саваоф говорит: «Ибо касающийся вас, касается зеницы ока» Моего (Захарии 2:8).

Хотя враги и могут бросить их в темницу, однако её стены не могут разорвать общения их душ со Христом. Тот, Кто видит каждую их слабость, Кто знаком с каждым их испытанием, возвышается над всеми земными властями, и Он пошлет к ним ангелов в их уединенные тюремные камеры, чтобы они принесли им с собой свет и мир Неба. И темница превратится в дворец, ибо богатый верой находится там, и мрачные стены осветятся небесным светом, как было в то время, когда Павел и Сила молились и пели в полночь в филиппинской темнице.

Суды Божьи посетят тех, кто будет угнетать народ Божий и искать его смерти. Его долготерпеливое отношение к безбожникам делает их еще более наглыми в беззаконии, но ожидающее их наказание не станет менее определенным и страшным из-за его долгой отсрочки. «Ибо восстанет Господь, как на горе Перациме; разгневается, как на долине Гаваонской, чтобы сделать дело Свое, необычайное дело, и совершить действие Свое, чудное Свое действие» (Исаии 28:21). Для нашего милосердного Бога дело наказания – необычайное дело. «Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника» (Иезекииля 33:11). Господь есть «Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный... прощающий вину и преступление и грех», но все же «не оставляющий без наказания» (Исход 34:6, 7). «Господь долготерпелив и велик могуществом, и не оставляет без наказания» (Наума 1:3). Страшными делами, совершаемыми по справедливости, Он отстоит авторитет Своего попранного Закона. О строгости возмездия, ожидающего виновного, можно судить из того, как долго Господь откладывает совершение Своего правосудия. Народ, к которому Он относится с таким долготерпением и который Он не хочет уничтожить, пока тот не наполнит меры своей несправедливости по отношению к Богу, должен будет, наконец, выпить чашу Его гнева, не смешанного с милостью.

Когда Христос окончит Свое посредническое служение в небесном святилище, тогда будет излит беспощадный гнев Божий на тех, кто поклоняется зверю и его образу и принимает его начертание (см. Откровение 14:9, 10). Суды, которые постигнут мир перед окончательным освобождением народа Божьего, будут еще

более ужасны и обширны, чем язвы, посланные на Египет, когда Бог намеревался освободить Израиля. Автор Откровения, описывая эти ужасные наказания, говорит: «И сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его» (Откровение 16:2). Море сделалось как кровь «мертвеца, и все одушевленное умерло в море». И «реки, и источники вод... сделались кровью» (стихи 3, 4 - др. перевод) . Как ни ужасны эти несчастья, правосудие Божье полностью оправдано. Ангел Божий говорит: «Праведен Ты, Господи... потому что так судил; за то, что они пролили кровь святых и пророков, Ты дал им пить кровь: они достойны того» (ст. 5, 6). Осуждая народ Божий на смерть, они являются виновными в его крови так же, как если бы она была пролита их руками. Подобным же образом Иисус обвинял иудеев Своего времени в крови всех святых мужей, пролитой со дней Авеля, так как они имели тот же дух и пытались совершить то же дело, что и убийцы пророков.

В следующей язве солнцу дается власть «жечь людей огнем. И жег людей сильный зной» (Откровение 16:8, 9). Пророки так описывают состояние земли в то ужасное время: «Опустошено поле... ибо истреблен хлеб... Все дерева в поле посохли; потому и веселье у сынов человеческих исчезло» (Иоиля 1:10-12). «Истлели зерна под глыбами своими, опустели житницы... Как стонет скот, уныло ходят стада волов, ибо нет для них пажити... Иссохли потоки вод, и огонь истребил пастбища пустыни» (Иоиля 1:17-20). «Песни чертога в тот день обратятся в рыдание, говорит Господь Бог; много будет трупов, на всяком месте будут бросать их молча» (Амоса 8:3).

Эти язвы не будут всеобщими, иначе жители земли были бы совершенно истреблены. И все же это будут самые

ужасные несчастья, когда-либо известные смертным. Все суды, постигающие людей до конца времени благодати, были смешаны с милостью. Ходатайствующая кровь Христа щадила грешника от полной меры наказания, но при окончательном суде будет излит гнев Божий, не смешанный с милостью.

В тот день многие будут искать убежища в милости Божьей, которую они так долго презирали. «Вот, наступают дни, говорит Господь Бог, когда Я пошлю на землю голод, – не голод хлеба, не жажду воды, но жажду слышания слов Господних. И будут ходить от моря до моря и скитаться от севера к востоку, ища слова Господня, и не найдут его» (Амоса 8:11, 12).

Народ Божий не будет свободен от страданий; но, перенося гонения и притеснения, терпя лишения и голод, он все же не будет оставлен на погибель. Бог, Который заботился об Илии, не пройдет мимо хотя бы одного Своего дитяти, пожертвовавшего собой. Тот, Который сосчитал волосы на их голове, позаботится о них, и во время голода они будут иметь все необходимое. В то время как нечестивые будут умирать от голода и язвы, ангелы будут охранять праведников и заботиться об их нуждах. Для тех, «кто ходит в правде», дано обетование: «Хлеб будет дан ему; вода у него не иссякнет» (Исаии 33:15, 16). «Бедные и нищие ищут воды, и нет ее; язык их сохнет от жажды: Я, Господь, услышу их, Я, Бог Израилев, не оставлю их» (Исаии 41:17).

«Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, – но и тогда» боящиеся Его будут «радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения» своего (Аввакума 3:17, 18).

«Господь – хранитель твой; Господь – сень твоя с правой руки твоей. Днем солнце не поразит тебя, ни луна ночью. Господь сохранит тебя от всякого зла;

сохранит душу твою Господь». «Он избавит тебя от сети ловца, от гибельной язвы. Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение – истина Его. Не убоишься ужасов в ночи, стрелы, летящей днем, язвы, ходящей в мраке, заразы, опустошающей в полдень. Падут подле тебя тысяча и десять тысяч одесную тебя; но к тебе не приблизится. Только смотреть будешь очами твоими и видеть возмездие нечестивым. Ибо ты сказал: «Господь – упование мое»; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему» (Псалтирь 120:5-7; 90:3-10).

С человеческой точки зрения будет казаться, что народ Божий вскоре должен будет кровью запечатлеть свое свидетельство, как это сделали мученики прежде них. Они и сами начнут опасаться, что Господь оставил их на произвол врагов. Это будет время страшной агонии. День и ночь они будут взывать к Богу об избавлении. Беззаконники будут ликовать и насмешливо спрашивать их: «Где же теперь ваша вера? Почему же Бог не освобождает вас из наших рук, если вы на самом деле Его народ?» Но ожидающие вспомнят при этом Иисуса, умирающего на Голгофском кресте, и насмешливые возгласы священников и начальников: «Других спасал, а Себя Самого не может спасти если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него» (Ев. Матфея 27:42). Подобно Иакову, все они борются с Богом. На их бледных лицах отражается вся внутренняя борьба. Однако они не прекращают своих серьезных молений.

Если бы люди имели небесное зрение, они увидели бы множество сильных ангелов, располагающихся вокруг тех, кто сохранил слово терпения Христа. С нежным состраданием они наблюдают за их отчаянием и слышат их молитвы. Они ожидают только одного слова от своего Повелителя, чтобы освободить их от опасности. Но они должны еще немного подождать. Народ Божий должен испить

чашу и креститься крещением. И именно это промедление, каким бы мучительным оно ни было для них, и будет самым лучшим ответом на их молитвы. Доверяясь Господу и ожидая Его и Его действий, они должны упражнять свою веру, надежду и терпение, которые они слишком мало упражняли в своей духовной жизни. Однако ради избранных время скорби будет сокращено. «Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь?.. Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре» (Ев. Луки 18:7, 8). Конец настанет гораздо скорее, чем люди ожидают. Пшеница будет собрана и связана в снопы для житницы Божьей, плевелы же будут связаны в вязанки для опустошающего огня.

Небесные стражи, верные своему долгу, продолжают бодрствовать. Хотя всеобщим указом и будет назначено время, когда можно будет предать смерти соблюдающих заповеди Божьи, но враги их будут пытаться во многих случаях опередить указ, чтобы убить их раньше установленного времени. Но никто не сможет пройти сквозь ряды могучих стражей, охраняющих каждую верную душу. Во время бегства из городов и селений некоторые будут схвачены, но поднятые против них мечи переломятся и падут бессильными, как соломинка. Другие будут защищены ангелами в облике воинов.

Во все времена Бог действовал для поддержки и освобождения Своего народа через святых ангелов. Небесные существа всегда принимали активное участие в делах людей. Они появлялись, облаченные в сверкающие, как молния, одежды; они приходили и в одежде обычных путешественников. Они являлись мужам Божьим и в виде людей. Они отдыхали в полдень под деревьями, как бы будучи уставшими. Они принимали гостеприимство в домах людей, служили проводниками запоздалым путешественникам. Своими собственными руками они зажигали огонь жертвенника. Они открывали двери темницы и выводили слуг Божьих на свободу. Облеченные в небесное всеоружие, они пришли, чтобы отвалить камень от гроба Спасителя.

В виде людей ангелы часто присутствуют на собраниях

праведных и посещают собрания нечестивых, как, например, они пришли в Содом, чтобы составить отчет о действиях его жителей и решить, переступили ли они меру долготерпения Божьего. Господь любит миловать; и ради небольшого числа тех, кто действительно служит Ему, Он отводит несчастье и продлевает покой для многих. Как мало сознают грешащие против Бога, что своей собственной жизнью они обязаны тем немногим верным Его детям, которых они с таким наслаждением осмеивают и притесняют

Хотя правители этого мира и не знают об этом, однако часто на их заседаниях выступают ангелы. Человеческие глаза смотрят на них; человеческие уши внимают их воззваниям; человеческие уста противятся их предложениям и высмеивают их советы; человеческие руки встречают их оскорблением и жестокостью. В залах ратуш и в судебных палатах эти небесные вестники проявляют самое глубокое знание человеческой истории; они проявляли себя лучшими защитниками дел угнетенных, чем самые способные и красноречивые адвокаты. Они расстраивают планы и удерживают злые дела, которые могли бы причинить огромный вред делу Божьему и принести большие страдания Его народу. В час опасности и скорби «Ангел Господень ополчается вокруг боящихся Его и избавляет их» (Псалтирь 33:8).

С большой надеждой народ Божий ожидает знамений пришествия своего Царя. Когда стражей окликают: «Сторож сколько ночи?», в ответ раздаются твердые слова: «Приближается утро, но еще ночь» (Исаии 21:11, 12). Облака, собравшиеся над горными вершинами, уже освещены светом. Вскоре проявится Его слава. Солнце Праведности готово взойти. Наступают утро и ночь – начало бесконечного дня для праведных и начало вечной ночи для нечестивых.

Пока народ Божий в борении возносит Ему свои мольбы, завеса, отделяющая их от невидимого мира, как будто отодвигается. Небеса вспыхивают зарей вечного дня, и, подобно мелодичному пению ангельского хора,

слышны слова: «Стойте твердо в вашей верности. Помощь приближается». Христос, всемогущий Победитель, подает Своим утомленным борцам венец непреходящей славы, и из открытых врат они слышат Его голос: «Вот, Я с вами. Не бойтесь. Мне известны все ваши скорби; Я нес ваши заботы. Вы сражаетесь не с непобедимыми врагами. Я сражался ради вас, и во имя Мое вы – больше, чем победители».

Любвеобильный Спаситель пошлет Свою помощь в нужный час. Путь к небу освящен Его стопами. Все шипы, причиняющие нам раны, ранили и Его. Каждый крест, который мы призваны нести, Он нес прежде нас. Господь допускает борьбу, чтобы приготовить душу к небесному покою. Время скорби – это страшное огненное испытание для народа Божьего; но в это время каждый истинный верующий должен взглянуть вверх и верою увидеть над собой радугу обетования.

«И возвратятся избавленные Господом, и придут на Сион с пением, и радость вечная над головою их; они найдут радость и веселие; печаль и вздохи удалятся. Я, Я Сам – Утешитель ваш. Кто ты, что боишься человека, который умирает, и сына человеческого, который то же, что трава, и забываешь Господа, Творца своего; ...и непрестанно, всякий день страшишься ярости притеснителя, как бы он готов был истребить? Но где ярость притеснителя? Скоро освобожден будет пленный, и не умрет в яме, и не будет нуждаться в хлебе. Я Господь, Бог твой, возмущающий море, так что волны его ревут; Господь Саваоф – имя Его. И Я вложу слова Мои в уста твои, и тенью руки Моей покрою тебя» (Исаии 51:11-16).

«Итак, выслушай это, страдалец и опьяневший, но не от вина. Так говорит Господь твой, Господь и Бог твой, отмщающий за Свой народ: вот, Я беру из руки твоей чашу опьянения, дрожжи из чаши ярости Моей: ты не будешь уже пить их. И подам ее в руки мучителям твоим, которые говорили

тебе: «пади ниц, чтобы нам пройти по тебе»; и ты хребет твой делал как бы землею и улицею для проходящих» (Исаии 51:21-23).

Око Божье, проникающее сквозь все века, направлено на критический момент, к которому приближается Его народ, когда земные власти соединятся в совместной борьбе против него. Подобно пленному изгнаннику, они будут бояться смерти от голода и насилия. Но Святой, Который разделил Чермное море перед Израильтянами, проявит Свою могущественную силу и освободит их. «И они будут Моими, говорит Господь Саваоф, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему» (Малахии 3:17). Если бы в то время пролилась кровь верных свидетелей Христовых, то она не могла бы быть, подобно крови мучеников, семенем, посеянным, чтобы принести плод для жатвы Божьей. Их верность не была бы свидетельством для убеждения других в истине, потому что ожесточившееся сердце отвергало волны милосердия до тех пор, пока они больше не возвратились. Если бы праведные теперь пали добычей их врагов, это означало бы для князя тьмы победу. Псалмопевец говорит: «Ибо Он укрыл бы меня в скинии Своей в день бедствия, скрыл бы меня в потаенном месте селения Своего» (Псалтирь 26:5). Христос сказал: «Пойди, народ Мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев; ибо вот, Господь выходит из жилища Своего наказать обитателей земли за их беззаконие» (Исаии 26:20, 21). Чудесно будет избавление тех, которые терпеливо ожидали Его явления и чьи имена записаны в Книге жизни.
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме XI. Время скорби

Причины для скорби

ПЕРЕВОД Но даже если ты думаешь, что душа [или признаки жизни] постоянно...
Религия

Время дробить единство и время собирать его

Творение должно уподобиться Творцу по свойствам, подняться на Его уровень, чтобы...
Религия

Скорби в жизни христианина

Воспротивимся всякому восстанию диавола, с вожделением имея всегда перед очами...
Религия

Бина, Сефирота скорби

Как приступить к началу материальной части древа Сефирот, Сефире Бина? Плавно...
Религия

Время дарования и время получения

Вся работа происходит именно "в темноте", уже после того, как мы были вместе и...
Религия

Время

Будущего нет - оно скрыто за лекалами сознания, за моделями восприятия, за...
Религия

Сонник Дома Солнца

Опубликовать сон

Виртуальные гадания онлайн

Гадать онлайн

Психологические тесты

Пройти тесты

Популярное

Ещё об определении счастья
Тайна Семи