Закат

Солнце почти село. Задевая высокими рогами ветви деревьев, олень мчался сквозь заросли. Копыта с силой взрывали замшелую землю. Олениха бежала чуть позади. Он не оглядывался, всем существом чувствуя за собой ее присутствие. Широко раздутые ноздри улавливали запах погони. Они шли по пятам.

Краем глаза олень замечал изредка мелькавшие среди кустов серые спины и короткие вспышки горящих в полутьме глаз. Измученный долгим преследованием, он с трудом перемахнул через поваленный ствол. Еще несколько прыжков.

Вдруг он почувствовал, что бежит один. Резко затормозив, самец остановился и тревожно повел ноздрями. Оленихи небыло. Секунду он колебался, до реки оставалось немного – там его уже никто не догонит, - но щемящая тоска сжала сердце. Не раздумывая больше, олень развернулся и кинулся назад.

Почти сразу же он увидел ее, лежащую на земле возле дерева, через которое перемахнул минуту назад. Вокруг уже собралась стая. Олениха пыталась поднять голову, но одноухий, самый крупный в стае, уже рвал ей горло.

Не останавливаясь, на полном скаку, наклонив голову и грозно выставив вперед рога, олень ворвался в гущу рычащих серых тел – туда, где гасли безумные, горящие болью глаза оленихи.

Одноухий, увлеченный жертвой, не успел увернуться. Острый рог поддел его за ребро; гибкое тело, извиваясь и визжа, взлетело высоко в воздух и ударившись о гнилой пень, забилось на траве. Стая отпрянула на мгновение, но тут же приблизилась снова, рассыпавшись полукругом. Не в их обычае было упускать добычу.

Воспользовавшись секундами затишья, олень ткнулся мордой в шерсть своей подруги. Она почти не двигалась, но тяжело дышала. Кровь медленной струйкой вытекала из раны. Он мог бы сейчас убежать – волки еще не полностью замкнули кольцо. Один мощный прыжок и – на свободе. Но что-то его удержало. Самец заслонил лежащее тело и выставил рога.

Стая напала одновременно с разных сторон. Наскакивали, вонзали зубы в уязвимые места и отступали назад. Защищая себя и упавшую самку, олень яростно мотал рогами и бил копытами мелькавшие тела. Кровь текла по бокам, шерсть в клочьях, но он держался. Падение – смерть, он хорошо это понимал. Несколько волчьих тел бездыханными лежали возле оленихи. Сквозь влажный розовый туман, застилавший глаза, олень различал оскаленные волчьи пасти, и горящие взгляды. Он чувствовал, что силы оставляют его.

Незамеченный мощный удар волчьего тела отбросил его вбок и сбил дыхание. Передние ноги подкосились. Он на мгновение припал к истоптанной земле. В этот момент его глаза оказались напротив морды лежащей оленихи. Ее глаза были полуоткрыты, но больше ничего не видели...

Собрав тело в комок и вложив в бросок остаток сил, олень рванулся вперед на сужающуюся цепь. Удар достиг цели – стая лишилась еще одного. На мгновение волки расступились и самец кинулся в образовавшуюся брешь. Теперь путь был свободен. Еще на какое-то мгновение его мысли вернулись к лежащей оленихе, но ноги уже несли вперед. Неизвестно откуда взявшиеся силы указали путь к спасению...

Перед ним была река. Его никто не преследовал. Волки остались там, где лежала олениха.

Весь в крови, с изодранными боками, олень спустился к берегу. Ноги почти не держали. Не останавливаясь, он вошел по брюхо в воду, и припав губами, начал жадно пить, захлебываясь и кашляя. Только теперь он по-настоящему ощутил боль, остро разрывающую тело. Колени подогнулись и олень упал в воду. Но тут же поднялся и остался стоять так, тяжело поводя боками. Здесь он чувствовал себя спокойно. Река ласково омывала ноги, снимая боль и давая прохладу и отдых уставшему телу. Голова начала клониться вниз, он задремал. Тихо журчала вода, переливаясь с камня на камень. Окружающие звуки почти растворились в охватившем его забытьи...

Олень не слышал, как метрах в тридцати от него тихо раздвинулись кусты. В следующую секунду прогремел выстрел. Промахнуться с такого расстояния было невозможно.

Эхо прокатилось вдоль реки. Конвульсивно дернувшись, огромное тело рухнуло в воду, подняв множество брызг. Темно-красная полоса потянулась по течению, растворяясь в отблесках закатного солнца.

Двое, закинув ружья за спину, кряхтя вытянули тело на берег.

- Здоровый, - удовлетворенно заметил один, пытаясь великолепным охотничьим ножом перепелить рог. Второй присел, чтобы в сумерках рассмотреть оленя поближе.

- Смотри-ка, - удивился он, - В крови весь. Откуда же его принесло?

- С волками, наверное, сцепился, - хмуро ответил первый, - Хватит болтать, понесли. Солнце совсем село.

Мрак сгущался. На песке, в том месте, где лежал олень, осталось лишь несколько черных пятен...
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Закат

Закат

Солнце позволяет смотреть на себя — заворожённо, подолгу, лишь в момент заката. В пламени небес и рваных облаков, в шуме прибоя и просыпающихся звёзд. Только при этом свете...

Закат

Далеко затерялось в глухой тайге зимовье. Солнце начинало свой путь к закату.Это время очень любила старая Наталья. Она сидела на лавочке ,прислонившись спиной к избушке и смотрела...

Закат семьи?

Сижу в кафе, жду подругу. Сижу и чувствую, расстраиваюсь все больше. Не потому, что Машка опаздывает минут на 20, это довольно типично. А расстраиваюсь, наблюдая за людьми вокруг...

Рассказ Про поезд, про закат и про сказку о закате

Перед закатом Сегодня я сажусь в поезд и отправляюсь в дорогу. Экспресс. Просторные вагоны. Комфортные сиденья. Беспечные пассажиры. Солидные мужчины. Очаровательные леди юного...

История стула из красного дерева или Закат Европы

Стул из красного дерева появился на свет в Шанхае в мастерской Ван-ю-шана весной, в канун китайского Нового года, на улицах трещали и взрывались фейверки. Это были времена, когда...

От заката до рассвета

Когда я спрашиваю у заката, хочешь ли Ты Меня видеть, закат отвечает, что для Тебя уже очень много - просто обо Мне мечтать. Когда я задаю вопрос ветру, нужно ли Тебе моё...

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты