Верные друзья

История звериной дружбы.
Повесть- сказка

О том, что питон Шушу и леопард по имени Пятнистый дружат и защищают друг друга - в джунглях знали почти все хищники. И многим, это было очень странно и непонятно: какая может быть, дружба между огромным сетчатым питоном из змеиной семьи, и леопардом? Даже его величество Льва, кто по праву считался самым умным и самым сильным среди зверей, это порой злило и раздражало.

Вообще-то, питоны, и леопарды - ближние соседи. И те, и другие - предпочитают проводить время на деревьях, где всегда прохладно, и есть уверенность, что тебя сонного не затопчет семья слонов или, вечно злые носороги- неврастеники.

Когда маленький Пятнистый играл в прятки со своим братиком и сестрой неподалёку от дерева, где обычно возлежал Шушу, то иногда у питона, которому зачастую было лень сползать с дерева и отправляться на охоту, возникала соблазнительная мысль: незаметно оглушить кого-нибудь из малышей, затащить на дерево, съесть, как свою законную добычу. Но, во-первых, Шушу был из очень воспитанной змеиной семьи, где перед тем, как отправить малюсеньких питончиков, едва только вылупившихся из яйца в самостоятельную жизнь, мама быстро, понятно и убедительно объяснила им, что можно делать, а, главное, как это лучше всего делать. Как себя правильно вести с хищниками из других семей. И в первую очередь с кошачьими, с кем жизнь и охота протекает рядом, с кем места отдыха, тоже почти всегда рядом. Затем, пожелав молодым питончикам счастья и здоровья, мама отправилась по своим змеиным делам. Папа - питон, даже и не подумал приползти посмотреть на своё потомство. У питонов такие «телячьи» нежности - совершенно не приняты. Но Шушу оказался понятливый. И основные заповеди своей мамы, которую он даже толком и рассмотреть не мог после того, как выполз самостоятельно из надоевшей и душной скорлупы яйца, запомнил основательно.

Прошло время. Дружная семья кошачьих распалась Маму - леопардиху застрелили люди, кто приходили в джунгли за шкурой леопарда, чтобы потом из таких трофеев пошить очень дорогую одежду для богатых модниц. Братика и сестру Пятнистого поймали другие люди, которые за очень большую плату поставляли экзотических зверей в частные и государственные зоопарки. Остался один Пятнистый, кому удалось вовремя спрятаться и остаться на свободе. И Шушу, кто в силу своих змеиных законов, ушел из семьи, сразу же вылупившись из яйца, почему-то пожалел маленького леопарда, который, оставшись совершено один на всем белом свете, жалобно скулил возле дерева-дома сетчатого питона.

Шушу никогда раньше не задумывался над таким вопросом, что же это такое - жалость к ближнему? И судьба своих собственных детей его вовсе не интересовала, как, впрочем, и его отца, деда, прадеда, кто всегда жили отдельно от семьи, и на дух не могли переносить своих маленьких, беспомощных питончиков. У питонов законы жизни были очень суровы, и если кто-то из малышей не успевал вырасти, стать взрослым и сильным, то о нём никто никогда не горевал. Даже мама - питониха. А тут вдруг ему так стало жаль крошку - леопарда? И Шушу стал заботиться о маленьком Пятнистом. Он кормил его, охранял от других хищников, которые были не прочь полакомиться слабым. В джунглях для детства очень мало времени, потому как постоянно хочется кушать, и каждый, практически сам о себе думает и заботится. Вскоре Пятнистый подрос - превратился в сильного, упругого хищника, способного в прыжке валить антилопу, и в несколько касаний своих когтистых, мощных лап, взобраться на высокое дерево.

А когда наступил всеобщий весенний брачный период, Пятнистый отправился в соседние джунгли в поисках подруги. Вернулся он оттуда не скоро и едва доковылял до своего дерева детства. Плечо у него было порвано мощными укусами, и кровь капельками рисовала за ним тропку, по которой уже спешили навстречу несколько вечно голодных гиен, и птицы – падальщики уже кружились над Пятнистым, с интересом ожидая, когда же, у него иссякнут силы и можно будет приступить к праздничному ужину. Но гиены оказались проворнее, и почти настигли раненного и обессилевшего леопарда. И тогда Шушу, как всегда бесшумно и стремительно, соскользнул огромным упругим телом по стволу своего дерева, и, приведя в боевое положение могучий хвост, кто по силе удара не уступал удару лапы льва, скрытно устремился к своему соседу на выручку. Гиены, обычно всегда очень осторожные, в этот раз прозевали появление сетчатого питона, в котором было десять метров длины. Первым же, мощным ударом он так треснул самку, которая обычно у гиен руководит нападением шайки самцов, что та взлетела ввысь и, стукнувшись позвоночником о дерево, упала бездыханной. Гиены, с ужасом увидев, как из густой травы поднялась огромная морда Шушу, разевая просторную пасть, тут же в панике устремились в бегство. Но один, отчаянно храбрый и злющий крупный самец, решил всё же, уклонившись от удара хвоста, разящего наповал, прыгнуть сбоку и вцепиться питону в шею. А известно, что челюсти у гиен настолько крепкие, что они без всяких усилий перегрызают лапы зверям, на которых нападают стаей. Но Шушу был старый, опытный боец и чемпион почти всех видов звериных единоборств. И, несмотря на, якобы кажущуюся медлительность, обладал великолепной змеиной реакцией. Он ловко уклонился, сбил могучим плечом самца, мгновенно закрутил его в своих упругих стальных кольцах, и тотчас, всего переломанного, вышвырнул в траву, к глубокой радости и восхищению птиц - падальщиков, которые в отличие от хищников джунглей, не брезговали перекусить и дохлыми гиенами. Затем, он легко и бережно подхватил, упавшего без сил леопарда, и осторожно доставил его на свое дерево, где были широкие удобные ветки. Известно, что змеи - самые лучшие врачеватели и целители в джунглях, и знают такие важные и целебные травы, которые останавливают кровь, затягивают раны, возвращают силы. Шушу оказался искусный врачеватель, а его слюна, которой он облизал рану леопарда, сотворила чудо. Все это время, пока Пятнистый лечился и набирал силы на личном дереве питона, куда даже крупные хищники побаивались близко подойти, чтобы не получить страшный удар хвостом по голове - заботливый Шушу кормил его диетическими кроликами, вкусными поросятами и макаками.

В джунглях такое понятие, как добро и соседская помощь случаются очень редко - здесь так устроен дикий звериный мир, что каждый сам за себя отвечает и сам себя защищает. И наступил момент, когда Пятнистый в полной мере отплатил добром за добро своему могучему и грозному соседу, которого втайне и Лев побаивался, и даже речной разбойник - крокодил, погубивший несчётно, сколько зверей и, утянувший их на дно реки, уважал. И, хотя, оба они были родственными представителями пресмыкающихся, крокодил всегда мечтал неожиданно напасть на пьющего из реки питона, разорвать его в клочья, хотя был не очень уверен, что этот поединок может оказаться таким быстрым и лёгким.

В отличие от всех зверей джунглей и в том числе и хищников, у семейства змеиных есть одна очень серьезная и порой опасная проблема. Всем остальным зверям - шкура достаётся один раз в жизни, и её, единственную и неповторимую, можно потерять только со своей жизнью. А вот у змей - все обстоит иначе. Им время от времени приходится менять - сбрасывать свою старую, изорвавшуюся змеиную кожу. И терпеливо ждать, пока появится новая кожа. И этот процесс для всех змей и питонов очень ответственный. В этот момент они становятся слабые, болезненные, беззащитные. Им надо срочно уединиться и подождать, когда новенькая кожа окрепнет и станет полностью пригодной. Тогда можно будет выползать из укрытия, гулять, охотиться, и главное, так же быстро, как и раньше передвигаться и мгновенно реагировать на нападение противника. И для питона вот уже много лет периодически наступал такой неприятный период, когда ему приходилось себя чувствовать беспомощным и слабым. Это его всегда бесило, огорчало, и раздражало. Заметив, что старая кожа начинает сморщиваться и разрушаться, питон обычно поспешно, пока хватало сил, уползал к реке, где за одним из её изгибов, высилась гора природного песчаника. И там, в одной, из пещер, он мог переждать в тиши и безопасности всё это время - пока новая эластичная кожа полностью не заменит старую.

И в этот раз, он полз к своей пещере обычным маршрутом, теряя на пути куски порванной и лопнувшей, старой, рвущейся, буквально, на глазах кожи. В это время полуденного зноя почти всё население джунглей вышло на узаконенный львом и правилами звериного распорядка массовый водопой, когда никому из хищников не позволено нападать. Ни в коем случае драться и охотиться на тех зверей, кто считались ходячей и бегающей едой. Пятнистый находился тут же возле реки вместе со своей новой подружкой, совсем ещё молоденькой чёрной пантерой, которая первый год, как ушла из своей семьи детства, во взрослую жизнь. И только шакалов и гиен, которых Лев и прочие хищники, терпеть не могли, не допускали к реке в момент общего звериного водопоя. Они прибегали только после всех, и должны были всё это время терпеливо ожидать в сторонке. У шакалов в вожаках ходил старый, вечно облезлый шакал с отгрызенным ухом, который, заметив ползущего к песчаной горе питона, вдруг смекнул напасть всей шайкой на ослабевшего питона и сожрать его за милую душу. И он уже не раз слышал от других опытных шакалов, что мясо питона не только вкусное, но и полезное. И «Откушенное ухо», уговорив пятерых своих дружков, ринулся в погоню за питоном. Но это не ускользнуло от зоркого глаза Пятнистого. Тот мгновенно сообразил, что ожидает его друга и соседа, если эти отвратительные шакалы набросятся на него такого слабого. Не говоря ничего своей подружке - пантере, которая была очень удивлена и недовольна таким поспешным исчезновением, Пятнистый ринулся в погоню. Забравшись вглубь пещеры, питон окончательно избавился от лохмотьев старой, изорвавшейся кожи. И теперь ему необходимо было подождать, чтобы появилась новая молодая и блестящая питонья кожа. В этот миг грозный питон был не сильнее кролика, и его не только можно было обидеть, но и съесть целиком, причём без всяких помех. Вполне возможно, так бы и случилось, но друг и сосед успел вовремя. Леопард заскочил в пещеру, когда шакалы вознамерились дружно напасть на обессиленного питона, и тот при виде незваных гостей, мелко задрожал и закрыл глаза, чтобы не видеть их отвратительные морды. Первым же ударом, Пятнистый сбил самого крупного шакала и, уклонившись от его пасти, прикончил его в считанные секунды. Ожидаемая лёгкая охота и обильный обед приняли для шайки шакалов весьма нежелательный оборот. Но их было во много раз больше, и им ничего другого не оставалось, как принять бой с одним леопардом. И вполне возможно, что все вместе они бы его одолели, потому, что гладкая шкурка Пятнистого мгновенно покрылась крупными царапинами, и следами глубоких укусов. Вовремя подоспела подружка - пантера. Ей обида сменилась чисто женским любопытством и даже ревностью. Ожидая застать своего дружка с очередной его подружкой, пантера помчалась за ним вслед и, ворвавшись, в пещеру, мгновенно оценила ситуацию. Она так свирепо зарычала, что у шакалов мгновенно испарилось желание драться. И они стали по одному разбегаться по сторонам. Двоих возле пещеры настигла, лютая на расправу пантера, и с огромным удовлетворением прикончила. Безухого вожака догнал Пятнистый и, невзирая на его отчаянное сопротивление, и свои многочисленные ранения, забил своими мощными лапами. После этого Пятнистый лёг у входа в пещеру и предупредил свою подружку, что до тех пор, пока его друг нуждается в помощи, он будет охранять вход от всех тех, кто хочет помешать Шушу обзавестись новой кожей. Возбужденная недавней схваткой и обрадованная тем, что обнаружила в пещере не опасную соперницу, а всего лишь линяющего питона, к которому она, как и всякая уважающая себя крупная кошка, испытывала суеверный страх и глубокую антипатию, пантера отправилась поохотится. И через некоторое время она приволокла молоденькую антилопу, часть которой Пятнистый оттащил питону в пещеру подкрепиться, а всё-то, что осталось - съели с пантерой. Испытывая приятное чувство сытости, и не менее приятное волнение от присутствия друг друга, они развалились на теплом песочке, беседуя о всяких приятных пустяках.

- А вот, если бы на меня напали бы эти гордячки - львицы, или эти отвратительные создания - гиены, ты бы бросился мне на помощь?- интересовалась пантера, покусывая в приступе нежности уши Пятнистого, да порой так сильно, что бедняга морщился от боли, но стоически терпел.

- Конечно бы, бросился, - охотно подтвердил леопард.- Но ты и сама неплохо дерёшься. И этот удар твоей правой лапы в голову, и второй по позвоночнику - просто неотразим.

- Вот, старайся не злить меня. И, может быть, из тебя будет хороший и преданный муженёк. Мне, кажется, у нас будут самые красивые и здоровенькие котятки в джунглях. Я хочу, чтобы мальчики приняли твой окрас, а девочки - мой.

- Посмотрим, как получится, - скромно ответил Пятнистый, стараясь осторожно высвободить голову от здоровенной лапы подружки, которую она нежно положила на него.

Им пришлось не так уж долго ждать. Вскоре новая, приятно пахнущая кожа, полностью покрыла питона, и он стал быстро восстанавливать силы. И с большим аппетитом перекусил половинкой антилопы, которую ему притащил его друг- леопард. Напившись до отвала воды из глубокой лужи, питон решил опробовать свою новую кожу и выполз из пещеры. Сообразительная пантера благоразумно отошла в сторону и, удобно разлегшись, дала ему понять, что она мирно настроена и что она - подружка леопарда. Но питон это уже и сам понял. В джунглях не принято никого благодарить, и слова, даже самые умные и хорошие, здесь не в ходу. Некоторое время питон и леопард, молча смотрели друг на друга. Потом, как по команде, потерлись одновременно мордами, и Шушу, с удовольствием обозревая небо над головой, устремился опробовать свою новую кожу. И он тотчас убедился, что она просто великолепна и во много раз лучше старой. Впрочем, к такому убедительному выводу он приходил каждый раз после очередной процедуры замены старой кожи на новую. Первым делом он отправился к старому высохшему руслу реки, где гнездилась колония кроликов, и с удовольствием поохотился. Наелся, да так здорово, что сонные глаза сами стали закрываться. А так как питон предпочитал своё лежбище на дереве всем спальням мира, то он тотчас устремился к своему любимому дереву. Возле которого, прячась в траве, его ждала молоденькая кобра из Змеиного болота, находившегося в глубине джунглей, куда все звери, даже великаны - слоны и повелитель Лев со своими жёнами и детьми, ужасно боялись близко подойти. Там было царство различных змей, и особенно опасными среди них были чёрные болотные гадюки, укус которых убивал мгновенно слона или носорога.

- Ой, господин Шушу, сколько можно гулять и охотиться? - недовольно прошипела посыльная кобра. - Я устала вас ждать. Вы приглашены на день рождения нашей старой кобры. Будут очень высокие гости. Сегодня мы все встречали знаменитую очковую змею, которая воспитывалась у настоящей ведьмы ещё совсем девочкой. Она обучена всем человеческим хитростям, и тайнам черной магии. И может делать классные присухи, привороты, гадать на крови, и вызывать жуткие проклятья. Ее зовут: Магис, и она желает вас видеть, господин Шушу.

Питон недовольно поморщился. С самцами - змеями у него сложились неплохие приятельские отношения, но самок ядовитых змей - он на дух не переносил. Они так много, не по делу шипели, были очень капризны, истеричны, жутко коварны. И постоянно склоняли питона - великана, в которого было поголовно влюблена женская часть Змеиного болот, к ухаживаниям и к семейной жизни. А вот этого стойкий холостяк и разумный эгоист- питон - просто терпеть не мог. И когда великий Закон продолжения рода обязывал его к действию, питон отправлялся в соседние джунгли к знакомой холостячке - питонихе, был у неё столько времени, сколько потребуется для того, чтобы сделать кладку яиц. И после этого он уползал, не простившись, и даже не взглянув, на свое будущее потомство.

- Сколько лет исполняется старой кобре? - спросил Шушу, которому уже надоела болтовня посыльной кобры.

- Сто лет, но великая Магис обещала сделать волшебный эликсир, после которого у змей начинается вторая молодость.

- Хорошо, передай своей госпоже, что я обязательно приду её поздравить, -сказал Шушу, и, тяжко постанывая от переедания, пополз вдоль ствола к своему лежбищу.

Кобра, изнемогая от любопытства, залезть на дерево и побывать в спальне у питона, который ей нравился с раннего детства, устремилась следом и сообщила, что великая Магис собирается стать признанной королевой не только кобр, но и болотных гадюк, и всяких ядовитых пауков. И что она предпочитает иметь в своей свите таких огромных и сильных питонов, как господин Шушу.

- Ну, мало ли, какой змее - истеричке, что взбредёт на ядовитый зуб, - прошипел недовольный питон, заметив, что обнаглевшая кобра ползет рядом с ним и строит ему любовные гримасы, выражая полную покорность.

- Тебе, чего здесь надо? - угрожающе прорычал питон. - Я женщин в свое бунгало не вожу.

-Ой, я только хотела посмотреть, как вы тут живете. А хотите, я вас буду развлекать? Я умею петь и танцевать.

- Убирайся отсюда, пока я тебя не придушил! - окончательно разозлился Шушу, и только тогда, когда взбешенная и пристыженная кобра скрылась в траве, он с удовольствием разлегся, наблюдая за тем, что происходит внизу, и с интересом посматривая, как неподалеку резвятся в траве Пятнистый со своей подружкой – пантерой.

Был бы день рождения у любой другой кобры из Змеиного болота, то Шушу не стал бы тратить время на такие пустяки. Общество ядовитых кобр и болотных гадюк ему всегда было омерзительно. Они постоянно ссорились- мирились со своими самцами и создавали такую нервотрёпку в отношениях, что у спокойного по жизни питона начинала дико болеть голова, и повышалось артериальное давление. Но не пойти поздравить старую кобру он просто не мог, в силу своей порядочности. Когда-то, совсем ещё маленьким питончиком, покинув место, где лежала разбитая скорлупа от яиц, он оказался в пределах Змеиного болота. И именно эта кобра, которую тогда ещё никто не звал старой - очень помогла ему, оберегала его, слабенького, от этих заносчивых, королевских питонов, в которых всего-то полтора метра длины, как в обычной кобре. Но они так много о себе воображали и достаточно поиздевались над маленьким сетчатым питончиком, которого они дружно гнали, и высмеивали потому, что он не такой внешне яркий, как они. Шушу рос медленно и выглядел в сравнении с этими, ползающими павлинами, куском усохшего ствола. А потом вдруг неожиданно в один год он стал стремительно расти и увеличиваться в объеме. И вскоре превратился в настоящего гиганта, и все его мучители и гонители - все эти, королевские питоны, теперь уже дрожали от страха при одном его присутствии. И причем, открыто мерзко и отвратительно, и, совсем не походили на тех, в ком течёт королевская кровь.

На другой день, отдохнувший и выспавшийся питон, отловив в подарок своей воспитательнице, старой кобре, пару упитанных поросят, отправился поздравить её на Змеиное болото. День рождения был в разгаре, и такого обилия змеиных клубков Шушу просто никогда раньше не видел. Отдельно от змей собрались стайками тарантулы, скорпионы и, прочие разновидности ядовитых пауков, с которыми у старой кобры были очень дружеские отношения.

Появление гиганта - питона, по которому тайно вздыхали молоденькие кобры и болотные гадюки, вызвало бурю восторга. Шушу подполз к имениннице старой кобре, возле которой было её несколько престарелых подружек. Положил задушенных поросят и поздравил с круглой датой. Из всех змей этого отвратительного болота, в котором он долго старался не задерживаться - эта кобра пользовалась его полным доверием и уважением, и Шушу всегда помнил о её роли в его судьбе. Он заметил, с каким пристальным вниманием его разглядывает огромная, явно не из местных, очковая кобра. И догадался, что это и есть та самая знаменитая Магис, о которой ему поведала посыльная кобра. Рядом с гостьей было несколько её служивых змей. Все они, как на подбор, были крупнее местных.

- Так вот он какой, ваш знаменитый питон Шушу, - произнесла Магис, в упор рассматривая питона, отчего ему вдруг стало не по себе. И он вдруг неожиданно, впервые за все свои годы, отвёл взгляд от этой крупной змеи, в глазищах которой полыхали странные не то красные, не то зелёные огоньки.

- А теперь представьте себе, как выглядит наш великий и могучий повелитель Великий Змей - владыка мира сего, который во много раз больше этого красавца - питона. И когда я стану повелительницей змей на Земле, то моя личная охрана будет состоять из таких вот великанов - питонов. Ты можешь занять место рядом со мной, твоей будущей госпожой, мой друг, - милостиво разрешила Магис.

- Питоны моего рода никогда никому не служили. Мы из семьи вольных змей, - чувствуя нарастающее бешенство, ответил Шушу, и демонстративно разлегся возле старой кобры, дав понять всем окружающим и этой, явно ненормальной очковой змее, кто тут старшая, и кого следует чтить.

- Ты, полагаешься только на свою силу? Но твоя сила в сравнении с моими чарами и магическими заклинаниями моей учительницы - ведьмы, всего лишь - тростинка, - сердито прошипела Магис, мгновенно приняв боевую стойку кобр. И раздула такой огромный и, сверкающий капюшон, который любой другой обычной кобре иметь и раздуть было не под силу. Обитатели Змеиного болота испуганно зашипели и все, как один, покорно опустили головы, кроме Шушу, старой кобры, повелительницы болотных гадюк и её младшей любимой дочери, которая все эти годы была тайно и безнадёжно влюблена в Шушу.

- Мы празднуем день рождения нашей королевы, - обращаясь ко всем, и не сводя с Магис напряженного, ненавистного взгляда, произнесла повелительница черных болотных гадюк. У неё эта дерзкая и самовлюбленная кобра - великанша вызывала неистребимое желание напасть и укусить. А яд болотных гадюк мгновенно парализует даже кобр.

Магис медленно стала раскачиваться из стороны в стороны потом вдруг завертелась в стремительном хороводе круговращений, хрипло бормоча заклинания. Вскоре она впала в транс и неожиданно изрыгнула из своей пасти пламя. Змеи в ужасе, почти все как одна, приняли стойку покорности.

- Это не сложно, - обратилась к своему народу старая кобра. - Когда я ещё ребёнком попала к факирам и провела несколько лет среди бродячей труппы циркачей и иллюзионистов, то видела, как они делают этот трюк, используя специальный корень одной травы, которая растет на болотах и вызывает свечение. Сейчас я вам покажу, как это делается.

Она заползла в свою нору и вскоре показалась наружу. Сделав несколько вращательных движений мордой, и энергично подергав животом, старая кобра разинула пасть, выпустив из себя поток пламени. Обитатели Змеиного болота с восторгом приняли этот трюк, а Магис от злости резко хлопнула хвостом и с ненавистью уставилась на старую кобру, испепеляя её взглядом.

- Дети мои! - обратилась старая кобра ко всем присутствующим. - Я собрала вас всех не только отметить мой день рождения, но и выбрать ту, кто заменит меня. Я - уже старая и дни мои на Земле сочтены. Но я хочу оградить вас от большой беды, ибо, познакомившись поближе с нашей сестрой, известной чародейкой Магис, я пребываю в печали, грусти и в страхе о моём народе, которым я руководила почти шестьдесят звериных лет. Все вы знаете, что меня в детстве похитили из джунглей бродячие факиры и циркачи, и я прожила с людьми почти десять человеческих лет. Я хорошо знаю всё коварство и подлость человеческой натуры, и их отношение к нам, обитателям джунглей, и особенно к нам – змеям, из которых они добывают яд для своих лекарств. Жить по законам людей и служить мерзким прихотям их колдунов, ведьм и всех тех, кто пользуются черной магией - значить потерять весь свой род и память о наших стариках, и окончательно лишиться будущего. Наше вольное и свободное будущее - это мать-Природа, а не Великий Змей, которого никто из вас, и я в том числе, не видели. И его придумали ведьмы, чтобы держать в страхе всех тех, кто им служит. Но вы вольные создания наших родных джунглей, и должны немедленно сделать свой выбор. Если вы хотите избрать королевой сестру Магис, то я бессильна вам помешать, и сразу же, после этого чёрного дня рождения в моей жизни - покину вас навсегда.

- Мы, болотные гадюки, не хотим видеть сестру Магис нашей госпожой и хозяйкой, - первой ответила предводительница болотных гадюк, но если, кто-то из нашей многочисленной семьи захочет выразить своё почтение человеческой служанке и чародейке Магис - пусть подползут к ней и засвидетельствуют свою покорность и почтение.

Несколько болотных гадюк так и сделали и, покинув свои извивающиеся клубки, отползли к Магис, и на ритуальном змеином языке продемонстрировали ей полную покорность. Из стаи кобр выползла одна пожилая и заявила, что она не может простить старой кобре, того, что много лет назад она отбила у неё любимого. И что она оставляет за собой право отомстить, и сменить себе королеву согласно справедливым змеиным законам. После этих слов обиженная кобра подползла к Магис и принесла клятву на верность, и служение. Это не очень воодушевило Магис, ибо кобра - перебежчица была стара и её яд, практически, уже не имел былой силы.

Магис подползла ближе к старой кобре, к тому месту, которое принадлежало только королеве Змеиного болота, и откуда она обращалась к своему народу, и вершила суд по законам джунглей. И выслушивала обиженных, и оскорбленных.

- Вы живёте в этом болоте множество лет и настолько ограничены в умственном развитии, что не знаете, и не хотите знать, что же происходит в остальном мире, - обратилась к собравшимся, чародейка Магис. - Мир людей правит Землей. Мир людей диктует свои законы миру зверей и животных. И только малоумный не может, этого понять, и увидеть. И в мире людей идёт страшная война между силами Света и Тьмы. И мир Тьмы, который возглавляет наш господин, и он очень любит, когда его называют его самым любимым и первозданным именем: Великий Змей - не только захватил сегодня всю власть на Земле, но и скоро одержит убедительную победу, и уничтожит всех слабых и колеблющихся. Эта, выжившая из ума старуха, которую вы столько лет почтительно звали: «королева» - тянет вас к гибели. Прогоните её, или же я предлагаю решить наш спор поединком. Если победит эта старуха, значит, живите в дикости, в этом мерзком болоте. Если я одержу вверх - вы получите самую могущественную владычицу, о которой вы только могли мечтать, ибо остальные змеиные болота из разных джунглей этого огромного края уже признали мою власть, мою силу и мой ум.

- Я не буду с тобой драться, дерзкая девчонка. Ты не представительница моего народа кобр, а мерзкая прислужница ведьм. Я презираю тебя, твою учительницу ведьму, и твое божество - Великого Змея. А с теми, кого я презираю, я не выясняю отношения, - с достоинством ответила старая кобра. Я покидаю вас всех, и теперь вы сами решите свою судьбу.

- Прекрасно, что ты убираешься навсегда, - закричала Магис, а как же прощальный поцелуй на память?

Она сделала несколько странных пируэтов своим гибким, мощным телом и вдруг неожиданно, и резко плюнула ядом в глаза старой кобре, которая всё это время сохраняла удивительное спокойствие, и совершенно не выказывала страха.

Яд достиг цели, и старая кобра с диким криком рухнула наземь, мгновенно потеряв сознание. И тогда Магис одним броском достигла того места, которое предназначалось королеве змей, отшвырнула хвостом недвижимую, старую кобру и, угрожающе раскрыв свой капюшон, возвестила всем собравшимся:

- Вот я уже и на месте вашей королевы, и тот, кто собирается меня прогнать из этого священного круга, погибнет мгновенно. Не испытывайте моё терпение, ибо вы бессильны изменить волю нашего повелителя - Великого Змея. А если добром не получится, то я сейчас произнесу такие магические заклинания, что большинство из вас тотчас умрёт в страшных мучениях. Я принесу вам клятву на верность, как и положено нашими законами, и вы, все до одного, принесёте мне клятву на верность. И тот, кто её нарушит - будет мгновенно уничтожен. Предательства и непослушания я не потерплю никогда.

Эта злобная Магис вызывала у питона отвращение и огромное желание её уничтожить, и отомстить за старую кобру. Но он впервые в жизни видел такой огромный экземпляр очковой змеи, которая могла плеваться ядом на таком расстоянии. И одна только мысль, что любое неосторожное движение сделает его в лучшем случае - слепым, а в худшем - превратит в бездыханную падаль, пугала до дрожи Шушу. Но с самого раннего детства он всегда ощущал себя воителем, всегда выходил победителем, даже из тех поединков, где ему, практически, не светила победа. И он понял, что эту ведьму можно переиграть только хитростью. Изобразив на своей морде покорность, питон пополз к ней и растянулся возле неё во всю свою десятиметровую длину.

-Вот видите, наш великан - питон оказался среди вас самый догадливый и сразу понял, кто тут настоящая хозяйка, - благосклонно закивала головой Магис. Но на всякий случай, одна из её личных служанок мгновенно оказалась неподалеку от питона, чтобы при случае нанести ему смертельный укус. И это тотчас заставило влюблённую в Шушу - дочь повелительницы болотных гадюк, незаметно переместиться со своими подружками детства вплотную к этой сторожевой кобре.

Поступок Шушу окончательно лишил обитателей Змеиного болота мужества и желания возмутиться и отомстить за свою прежнюю королеву. Он заставил их склониться к мысли, что против неизбежности нет никаких существенных средств. И это несколько ослабило внимание Магис, и вселило в неё уверенность в то, что она победила. Она взобралась на питона и, используя его, как свой трон, заявила, что вначале принесет клятву народу Змеиного болота, что будет справедливой королевой, а потом начнёт принимать присягу на верность у всех своих подданных, включая ядовитых пауков, тарантулов, скорпионов, сколопендр и, прочих, мелких земноводных. И хотя, питона очень пугала и беспокоила, переместившаяся вправо кобра - служанка Магис, которая на время исчезла из его поля зрения, он приготовился к своему коронному захвату хвостом. И к броску через голову, который бы позволил ему на мгновение оказаться в зоне недосягаемости охраны Магис.

Задрав вверх морду, Магис стала звучно читать слова королевской клятвы и её самое страшное оружие - зубастая пасть, плюющаяся страшным, поражающим всё живое ядом, оказалась в стороне от морды питона. И тогда он тренированным годами броском, в мгновение ока ухватил своим хвостом Магис, задрал хвост вверх, чтобы отдалить эту ведьму от своей морды и, сделав кувырок через голову, закрутил Магис в пружину своего могучего хвоста. И сдавил с такой силой, что её огромные глазищи вылезли из орбит, а язык вывалился на полметра.

Если бы сторожевая кобра успела укусить Шушу и парализовать его, то это могло бы еще спасти, задыхающуюся от удушья Магис. И тогда бы она бы жестоко отомстила питону, кто остался бы лежать неподалёку, от своей бывшей благодетельницы, старой кобры. Но видимо, Великий Змей и покровительница Магис - ведьма не смогли воспрепятствовать великой силе любви. Страстно и безнадёжно влюбленная в питона дочь повелительницы болотных гадюк успела первой. Она в прыжке настигла сторожевую кобру, а её верные подружки изорвали чужую кобру в клочья.

И через некоторое мгновение, когда питон почувствовал, что Магис бездыханна, он с огромной силой швырнул её наземь и полчища ядовитых пауков, тарантулов, и скорпионов, внимательно следивших за финалом этой истории, первыми ринулись на бездыханную Магис, и вскоре от неё ничего не осталось.

А Шушу, не обращая внимания на восторженно воющий народ Змеиного болота, склонился над старой коброй, и с ужасом заметив, что у неё вместо глаз - две страшных раны, попытался определить, дышит ли она. Этой старой кобре он был многим обязан, искренне её любил, чтил и уважал. И вот он-то вправе был назвать её своей родной матерью. Потому, как свою родную мать, Шушу видел эпизодически, и не хранил её образ ни в сердце, ни в памяти. Предводительница болотных гадюк, которая лучше всех змей разбиралась в медицине, обнюхав и облизав свою лучшую подругу, печально констатировала, что старой кобре осталось жить считанное время и что к рассвету она покинет мир живых.

- Вот так, из-за этой проклятой Магис мы вместо именин - попадём на похороны, - философски заметил Шушу. А обитатели Змеиного болота дружно скандировали: Слава великому Шушу! Шушу – наш король и хозяин!

- Э, нет, так не пойдет, - недовольно зашипел Шушу, и попросил предводительницу болотных гадюк взобраться на него. Он остановился возле священного места королевы змеиного народа и, почтительно склонив голову, попросил эту, весьма уважаемую им змею, занять то место, которое только она одна была достойна занять.

А затем Шушу обратился ко всем обитателям Змеиного болота и сказал пророческие слова, что самцам змей, питонов, и даже ядовитых пауков, которым подчас сердитые жены откусывают головы во время любовных утех, ни в коем случае нельзя быть королями именно в змеином народе. И раньше такого никогда не было, и не надо ничего придумывать, смешить зверей в джунглях. Самцы обязаны защищать свои жилища от врагов, но разбираться в этих семейных дрязгах и всяких запутанных историях с обиженными и оскорбленными особями, хватит ума и терпения только у мудрых и хитрых самок. «А я свою личную свободу, ни на какую власть, ни у вас, ни даже в джунглях - не поменяю. Если вам понадобится моя помощь, то позовите, и я всегда приду на помощь своему народу.

После этих слов Шушу первым принял клятву верности, тепло попрощался с новой королевой, которая обещала позвать его обязательно на церемонию похорон бывшей королевы. Питон настолько устал, был огорчен состоянием старой кобры, что он не стал присутствовать на церемонии принятия присяги новой королевы, а поспешно устремился к своему любимому лежбищу. Он был ужасно голоден, и уже в дороге, вспоминая тех двух жирных поросят, что он принёс старой кобре в подарок, - просто весь изошёл слюной от жутких спазм голода. Решив поспать немного, а ночью отправиться поохотиться, питон подполз к своему родному дереву. И в этот момент его дружок и сосед Пятнистый, который очень удачно поохотился со своей подружкой- пантерой, притащили двух крупных обезьян. Одну из них Пятнистый принес в дар своему могучему другу. Стараясь, не глядеть в наглые и любопытные глаза пантеры, которую питон терпел ради своего проверенного судьбой и жизнью друга - леопарда, Шушу мгновенно уволок свой обед на дерево и лишь, когда он насытился, и стал готовиться к приятной дрёме, то почувствовал, как все неприятности и кошмары этого дня пошли на убыль. И прекрасное настроение вновь возвращается к нему. И сон ему приснился на редкость приятный, и вещий. Снилось ему, что он всё же, дождался светлого часа, когда этот пират-крокодил на время покинул реку и показался на берегу, и встретился один на один с питоном. И это был бой представителей пресмыкающихся, дальних родственников, которые по жизни люто ненавидели друг друга. Шушу во сне очень ярко и импульсивно переживал все перипетии этой жуткой схватки. И всё же, удары его могучего хвоста по голове крокодила, отчего у того вылетели его наглючие, немигающие, зверские глаза, и предрешили эту самую великую схватку в джунглях. А после этой победы, на которую со страхом и почтением взирали обитатели джунглей, и, в том числе и хищники, - питон без всяких усилий завернул дохлого крокодила в кольца своего тела, притащил его на ту тропу, по которой ходят на водопой слоны и носороги. Чтобы они растоптали память об этом злобном и жестоком хищнике, у которого никогда не было благородства и мужества, которое есть у него, сетчатого питона Шушу, прозванного народом Змеиного болота почтительно и благодарно: Великий!

Леонардл. Леонид Шнейдеров. Германия
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Верные друзья

Друзья

Словно в черно-белом кинофильме вспоминаю наше первое свидание… Мы теперь друзья. А я все по привычке считаю наши встречи… 31… Теплый летний день. Серое небо. Каменные стены домов...

Друзья осла

Лоти ехал на осле с горных пастбищ в село и увидел группу молодых людей, которые пировали у родника. Один из них, заметив Лоти, крикнул: - Отец, идите сюда к нам, выпейте бокал...

Друзьям-поэтам посвящается, или что наша жизнь

Не умею писать стихи, не наделил меня Господь таким талантом, зато дал другой – дар «видеть» и восхищаться. Не устаю удивляться: как можно заключить в одно четверостишье целые...

Друзья и враги

Друзья и враги Друзья приходят и уходят, а враги накапливаются Интеллектуал Интеллектуал - это человек, который пользуется большим количеством слов, чем необходимо, чтобы сообщить...

Вернуться домой

Элиза ехала на велике за продуктами. Сзади была прицеплена корзинка, в ней сидел маленький чёрный пёсик, двортерьер по кличке Наша Радость. До недавних пор Элиза была девушкой...

Верните мне счастье!!

- Вернись......... Проснулась в холодном поту.. Почему мне это приснилось?? Неужели я еще помню тебя?? Почему?? Зачем?? Всё изменилось. Всё уже не так. А я хочу...

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты