В поисках друга

Глава 1. Знакомство.
-Ведьма! Злая и убогая старуха! Да если бы я только знал, что она задумала!

Джек медленно пробирался сквозь чащобы непроходимого болота. Вообще-то это болото называют не иначе как Адские топи. Если не знаешь здесь тропинки как свои пять пальцев, то лучше вообще не соваться – непременно потонешь. Но Джек здесь уже не в первый раз. Однако, если бы не вынужденные обстоятельства, он бы не ходил здесь ещё сто лет, но выбора у него не было. Всего пару часов назад, когда он сидел на лавочке и писал свой отчёт о проделанной работе, на него напал его лучший друг, причём, как выяснилось, оказавшийся ведьмой. Эту ведьму он знал очень хорошо, да и не было таких людей, которые её не знали. Правда никто не мог вспомнить, сколько ей лет, но все сходились на том, что она очень стара. Колдунью звали в разных мирах по-разному. Где-то Анна, где-то Великая богиня, в мире Джека её звали Аннет. Конечно, это совсем не настоящее имя, так же, как и у Джека. На самом деле его звали Хорус. Это имя было у всех ему подобных. Немногие знали его, как Джека. Он был приличным чародеем, работал в центре поддержки малообеспеченных магов, носил костюм и лаковые туфли. Единственное, что отличало его от людей – маленький рост. Он едва доходил человеку до колена. Сейчас никто не помнит, как назывался его род, но помнят, чем он был примечателен. У подобных Джеку всегда были пышные кучерявые рыжие волосы и длинные тонкие пальцы на руках. Лицо у Джека было с сильно выдвинутым вперед подбородком и добрыми зелеными глазами. Джек много лет пытался узнать, к какому роду он принадлежит, но всё безуспешно. Об этом не помнил даже его собственный дед, у которого рыжие волосы перед смертью седина лишь едва задела.

Джек отличался отменной дисциплиной, и у него никогда не было никаких проблем с законом. Но 10 лет назад, когда никто ещё не называл его Джеком, после долгого рабочего дня он возвращался домой и на мосту увидел ведьму (ведьмы у магов значили, то же, что и у людей – злая колдунья). Она направляла на мальчишку лет 17 свой гипнотизирующий взгляд, и он медленно выкладывал ей содержимое карманов. Джек сразу узнал мальчишку – это был сын его шефа. Мальчик часто бывал у отца в офисе. Джек, недолго думая, позвонил в ВС – это специальная организация, по борьбе с ведьмами, в расшифровке звучит, как «Ведьмоспасение». Эти ребята очень быстрые, ведь они запросто могут стать привидениями и перелететь миллиард километров за пару минут. В целом они выглядят очень ничего, крепкие, весьма симпатичные парни. Но ведь ведьму поймать довольно непросто. Даже начинающие злодейки знают очень много. Вот поэтому и приходится становиться привидениями. Они неуязвимы для заклятий или обычного оружия. Добрые маги радуются, что эти ребята на их стороне, ведь они просто непобедимы.

Естественно, они сгребли ведьму и дали ей соответствующий её преступлению напиток. Видите ли, в мире магов, помимо тюрьмы, виновным полагается напиток своего цвета. Всего их три – синий, красный и самый страшный – чёрный. Люди с самыми мелкими провинностями получали синий напиток. Он имел свойство вводить людей в своего рода транс, и срок тюремного заключения проходил, как в тумане. Однако приятным это заключения назвать было нельзя. Медленно, но сильно, человек сходил с ума. Он просто переставал понимать где он, что с ним происходит.

Люди, убившие кого-то, получали красный напиток. Имеется ввиду простое убийство, не волшебством. Этот жуткий напиток делал так, что каждое утро человек просыпался в собственной крови, которая шла из ушей, из носа, из глаз и изо рта. Крови вытекало достаточно, чтобы человеку сделалось дурно, но мало, чтобы умереть. И так мучаясь каждое утро от жутких болей, человек страдает и боится, вдруг в следующий раз ему не хватит оставшейся крови для продолжения жизни.

Но всё это – цветочки, по сравнению с чёрным напитком. Нет, он не убивает, это было бы слишком просто. Он заставляет человека чувствовать такую вину за содеянное, что она съедает его изнутри, и он совершенно сходит с ума. Никто не знает, за какие преступления дают такой напиток. Его не пил никто уже очень давно.

Но больше всего люди, тем не менее, боятся не напитков, и даже ни жестоких надзирателей с кнутами на поясе (эти надзиратели не постигли магии, поэтому они слишком злы), ни их собак со странными свойствами, все боятся тюремных стен. Как бы странно это не звучало, так оно и есть. Ходят слухи, что создатели тюрьмы не хотели сделать её ужасной каторгой. Как бы ни удивительно это было, но создатели были добрейшими людьми. Конечно, сейчас сведений о них осталось довольно мало. Никто не знает, сколько точно стоит тюрьма, никто не знает даже имён создателей. Но есть некоторые книги, в которых упоминается эта тюрьма. Считается, что создатели хотели, чтобы эта тюрьма была чем-то вроде больницы. Там должны были трудиться добрые маги и люди. Они должны были «переделывать» настоящих преступников. Они должны были превратить отъявленных негодяев в приличных людей, которых не страшно было бы выпускать в общество. Какое-то время так и было. Но потом тюрьма стала обрастать какими-то непонятными слухами, что в ней творится запретная магия. Её закрыли. Когда открыли вновь, туда просто стали свозить преступников, они просто сидели там безо всякого лечения. По слухам один из докторов, всё еще работавших там ,оказался злым человеком и могущественным магом. Это он наложил на тюремные стены жуткое заклятие. С тех пор тюрьма стала настоящей каторгой. На всю историю тюрьмы, из неё вышел в здравом уме только один человек, все остальные были сумасшедшими, и вскоре вновь совершали преступление, подобное прежнему, и вновь садились в тюрьму. Один слабоумный, вышедший из тюрьмы, в минутном прояснении сознания рассказал, как перед выходом из тюрьмы одна из надзирательских собак превратилась в туман и запрыгнула к нему в голову. С тех пор она указывает ему, как жить, а если он не выполняет её приказов, то она обещает съесть его мозг. Через две недели после освобождения этот человек вновь сел в тюрьму.

Но один заключённый всё-таки вышел на свободу в здравом уме. Его звали Бьёрн. Никто не знает, как ему это удалось, да и он сам мало говорил. Кое-что, правда, удалось из него вытащить. Он рассказал, как уже на втором месяце заключения, он чётко увидел, как в стене проявляется человеческое лицо. И это лицо всё время шепчет ему, какой он плохой, как ужасно он поступил, совершив своё преступления, что ему нужно наказать себя. Когда Бьёрна проводили мимо других камер, он слышал дикие крики заключённых, спустя два месяца он издавал такие же крики. Точнее, он начал издавать эти крики сразу после принятия напитка. Он получил красный напиток. Он заколол какого-то мага на дуэли. По крайней мере это он так говорил. Он показывал позже свои руки и грудь, все они были в порезах и укусах. Повинуясь лицу на стене, он наказывал себя за поступки. Когда его выпустили, он ещё долго не мог отделаться от этой привычки. Но всё же потом Бьёрн разговорился. Он рассказывал о том, как сильно любили и уважали его в тюрьме. Возможно хвастался, но кто теперь знает…

Ведьму, увиденную Джеком, посадили всего на полгода, но у ведьмы была довольно могущественная родня – Аннет. Она была ей не просто дальней родственницей, она была ей матерью, причем неважной. Всё, что ей удалось привить доченьке: жадность, капризность и трусливость. Для ведьмы вполне подходящие качества, да только не хватает хитрости, скрытности и молчаливости. Аннет стала самой могущественной ведьмой не просто так. Эта женщина умела притвориться невинной милой девушкой, влюбить в себя принцев двух стран и учинить мировую войну. При этом её никто ни в чем не подозревал. Никто не знает, как она выглядит. Для разных случаев у неё разная внешность. Но тратя время на разные крупномасштабные гадости, Аннет забывала о воспитании милого ребенка. Вот и не переняла её доченька от мамы почти ничего. Он лишь слегка обучилась гипнозу.

Разумеется, Аннет взялась мстить за дочь. А месть её была страшна. В первый же месяц Аннет уничтожила всё, что Джек любил : его собаку, его документы, и даже любимые Джеком сахарные леденцы исчезли из продаж. Джек не обращал внимания на такие мелочи. Ну, всякое бывает: собака потерялась, документы ветром сдуло, а леденцы… ну просто исчезли.

Потом Аннет открыла охоту и за самим Джеком. Она принимала различные формы, становилась продавцом в магазине или электриком, пришедшим починить сломанный телевизор. Джек совсем перестал выходить из дома. Аннет не хотела убивать Джека, она лишь пугала его или калечила. Но слава Магу, Джек тоже не был просто человеком, он был сильным волшебником, и именно это спасало его от Аннет. Злая ведьма почти завершала своё дело всякий раз, когда Джек пользовался дедушкиным порталом, оставленным ему в виде маленького резинового мячика. Достаточно было просто надавить, и он перенесет тебя, куда захочешь! Так гласила реклама этого чудо-мячика. На самом деле портал сильно «косил» и переносил Джека километров на сто дальше или ближе, чем нужно.

Вот однажды вечером сидел Джек на кухне с газетой и чашкой кофе. Вечера теперь он строго проводил один, опасаясь, как бы Аннет при очередном нападении не прикончила его собеседника. И не зря опасался, ведьма ни за что не оставила бы свидетеля её преступлений в живых. Джека она не боялась, она знала, что жаловаться он не будет. Видите ли, у Джека была одна дурная привычка, он всегда любил разбираться со всеми проблемами только сам. Вот и нападала на него Аннет столько, сколько захочется. Впрочем, Джек ведьму тоже не боялся, просто она ему сильно докучала и мешала жить. Вот и этим вечером он сидел вполне спокойно, тут в дверь постучали, Джек слегка насторожился и пошёл открывать, вспоминая попутно заклинания пострашнее. Он открыл дверь, за ней никого не было, но тут налетел страшный ветер и снег (это в июле – то!), и появилась Аннет. В этот раз она предстала перед ним в образе Царицы Ночи. Во всяком случае по рассказам Царица Ночи выглядела именно так. Джек понял, что в этот раз ему с ней не справится и потянулся к карману за мячиком, он собирался попасть в какое-нибудь людное место, но мяч забросил его в эти самые «Адские топи». Там он отсиделся какое-то время, а потом вернулся к себе. Аннет уже не было, ведь зачем ей ждать свою жертву? Она сможет схватить его в свободное время.

В следующий раз в «Адские топи» он попадет нескоро. Сначала прекратятся нападения Аннет. Джек совсем расслабится. Потом из тюрьмы выйдет та ведьма, из-за которой всё и началось. А потом он встретит настоящего друга, так похожего на него самого.

Глава 2. Опасная дружба.
Он прогуливался утром в выходной день по парку. Совсем недалеко от его дома располагался замечательный маленький парк. Он был с каруселями, тележками с мороженым. В общем, был маленьким раем для всех. Джек ел мороженое и смотрел на маленьких детей, веселящихся на площадке. Его тогда ещё все звали Хорусом. Тут до него донеслись крики. Кричал мужчина:

-Нет, пожалуйста, верните, верните, я вас прошу!
Хорус подошёл поближе.
-Что случилось, - спросил Хорус вопящего мужчину.

Мужчина был довольно маленького роста для человека, от силы метр двадцать, русые волосы доходили ему до плеч, на вид ему было лет тридцать, как и Хорус. Лицо было круглым, с чётко-очерченными губами. Руки грубыми, в шрамах.

-У меня украли сумку, представляете, мою сумку, в ней были все мои сбережения и ключ от квартиры! Куда же я теперь пойду?

Мужчина плакал почти навзрыд. Хорусу вдруг стало его очень жаль, и он не придумал ничего лучше, как:

-Можете переночевать у меня, а завтра вызовите слесаря, он что-нибудь придумает.

-Вам не кажется это странным, мы ведь даже не знакомы, - брови мужчины удивлённо поползли вверх.

-Я понимаю, - Хорусу почему-то очень хотелось подружиться с мужчиной, - но ведь вам некуда пойти! – Хорус улыбнулся и пожал плечами.

-Пожалуй, вы правы, - с некоторой досадой в голосе ответил мужчина, меня Виталием зовут, а вас?

- Хорус.
-Знаете, возможно это глупо, но вам это имя не подходит.

Хорус очумело уставился на Виталия.
-И какое же тогда у меня должно быть имя? Мое имя странное, не спорю. Но такие имена у всех нас!

-Я бы назвал вас Джеком, - спокойно ответил Виталий, - А вы бы, какое имя мне дали?

-Значит Джеком… гм, я даже и не знаю, хотя постойте! Может быть, это слишком странное имя, но я уверен, что вам бы оно подошло. Я бы назвал вас Джошуа.

Виталий улыбнулся:
-Что ж, в таком случае, если вам это имя кажется подходящим, можете называть меня Джошуа.

-Вы даже не спросите почему это имя?
-А зачем, - новоназванный Джошуа безмятежно оглянулся вокруг, как будто это не у него две минуты назад украли все сбережения, - это ваше мнение!

-Тогда можете звать меня Джеком!
-Так и поступлю.
Двое мужчин нашли общий язык едва ли не мгновенно. По дороге к дому Джека они разговорились:

-Откуда вы, Виталий? – спросил Джек.
-Я живу недалеко от этого места, но мы ведь с сами договорились? Вы хотели называть меня Джошуа! – мужчина улыбнулся.

-Ну да, - усмехнулся Джек.
-Расскажите о себе, Джек. Мне кажется, вы довольно оригинальная личность.

Джек снова усмехнулся, разговор казался ему каким-то неправдоподобным, но всё равно интересным.

-Не знаю уж, почему вы меня таким считаете. Я абсолютно обычный человек.

-Человек? Разве вы не волшебник?
-А что же по-вашему, волшебник не может быть человеком? Ну пусть будет так – я обычный маг. Тружусь у себя в офисе, получаю небольшой заработок. А вот мы и пришли.

Мужчины остановились возле богатого, но замученного временем дома. Похоже, что раньше в нём жили какие-то знатные люди. Потом дом слегка перестроили. Джеку дом достался от бабушки. Не думаю, что он сам бы смог когда-нибудь накопить на квартиру. Даже в волшебном мире деньги есть далеко не у каждого.

Джек зашёл в подъезд и поднялся на первые три ступеньки. Он жил на первом этаже.

-Проходите! – Джек указал на обтянутую чёрной кожей дверь.

Его квартира была совсем небольшая. Узкий коридор, выводящий в средней просторности зал. По бокам коридора располагались кухня, ванная и спальня. Изначально всё это строилось под обыкновенный человеческий рост. Но потом Джек истратил все свои сбережения на перестройку. Теперь потолки были довольно низкие, как раз для Джека. Вся квартира была обставлена старой обшарпанной мебелью. Диван был сильно изодран, это сделала Аннет в очередном приступе злобы. Но в целом, здесь было вполне уютно.

-У вас здесь очень мило, - сказал Виталий, медленно оглядывая квартирку.

-Согласен с вами. Эта квартира у меня от бабушки, и вполне возможно, что скоро она развалится, но мне она кажется чуть ли не раем, - Джек произносил эти слова с придыханием, как будто он просто влюблён в эту квартиру. Это и неудивительно. Совсем маленький он проводил здесь больше времени, чем дома. Здесь он читал книги, которые имелись у его бабушки в огромном количестве. Ему нравилось думать, что раньше этот дом принадлежал знатным особам. Джек считал, что если он имеет права здесь жить, значит, он тоже великий. В общем, его мечты доходили просто до небывалого, - Ну, так может выпьем чаю, - предложил Джек.

-С радостью.
Джек кинулся собирать на стол. Гости в его доме бывали редко, он даже начал нервничать, боясь как-нибудь обидеть неожиданного гостя. Но всё прошло хорошо, Джек полностью справился с ролью гостеприимного хозяина. Более того, он не заметил, как время стукнуло уже за полночь. Общение с Виталием доставляло ему невероятное удовольствие. Казалось, что Виталий просто копия Джека. Им приходили в голову одинаковые мысли, казалось, что они в меру сумасшедшие. Джеку нравилась такая жизнь: днём он приличный человек в костюме и лаковых туфлях, а вечером мальчишка – мечтатель. Так прошло много времени, почти десять лет. Виталий был интересным человеком. Он много путешествовал раньше, а Джек лишь всегда мечтал путешествовать. Поэтому Джек мог часами слушать рассказы о поездке на тот или иной остров. Виталий, конечно, жил у себя в квартире, но это не мешало ему и Джеку регулярно видеться. Джек был уверен – он нашел настоящего друга, такого больше нигде нет.

Джек был уверен, что Аннет навсегда забыла про него, но ни тут-то было! Она появилась там, где он меньше всего её ждал. Он договорился с Виталием о встрече в парке на лавочке, чтобы тот помог ему с отчётом. Виталий был как всегда пунктуален и появился на месте, во сколько они договаривались. Но придя, он начал лепетать, что-то несуразное. Забыв даже поздороваться, он начал:

-Ну, что, Хорус, ты всё ещё веришь в сказку, придуманную мной?

-О чём ты, Джошуа, с каких пор ты называешь меня Хорусом? – Джек действительно ничего не понимал.

-Не будь идиотом! Неужели ты даже ни разу не засомневался во мне? А ты никакой ни Джек, ты Хорус, который упёк мою дочь в тюрьму, теперь она душевно больна.

-Что, Джошуа, у тебя есть дочь?! Что ты вообще несёшь, - но тут Джек внезапно всё понял, - Аннет! – тихо прошептал он!

Тут его лучший друг неестественно расхохотался:
-Да-а-а-а! Теперь ты всё понял, мечтатель. Нет на свете больше таких, как ты. Удивлён, что твоим лучшим другом оказался твой враг? Твой разум ни на чей не похож, ты просто мечтатель! Я придумала Виталия, я придумала всё, не плохая у меня фантазия, верно? А теперь ты заплатишь за слабоумие моей дочери!

Джек уже давно позабыл о вечной осторожности, но мячик по-прежнему носил в кармане. Только в этот раз от неожиданности и резко нахлынувшей печали Джек не успел вовремя схватить его. Одно заклятие Аннет попало ему точно в левую руку, и её поглотила жгучая, мощная боль. Он схватил здоровой рукой мяч и со всей силы сжал его! В этот раз он специально выбрал «Адские топи» и мяч, в кои-то веки не подвёл его.

Глава 3. Еще один «друг».
И вот Джек, ругаясь и спотыкаясь на каждом шагу, плёлся по ненавистному болоту. Больная рука сильно распухла и кровоточила. Он пытался снять заклятие сам, но либо мастерство ведьмы сильно превосходило его собственное, либо он просто не мог отстраниться от переживаний по поводу потери лучшего друга. В общем, руке становилось всё хуже. Он надеялся выбраться через некоторое время, хотя бы к небольшому посёлку, а там уже немного отоспаться и попытаться снять заклятие с несчастной руки. Но чёртовы топи всё не кончались. А Джека уже начинало тошнить от боли. Несколько минут назад им овладела лихорадка. Да такая, что он даже руку прямо держать не мог. Его била мелкая дрожь. Со лба градом стекал пот. Да уж, Аннет знает, как нанести человеку максимальный урон, даже заклятием, попавшим в левую руку. Джек боялся, но вовсе не близкой смерти, а того, что он на самом деле на этом свете один такой мечтатель.

Ещё пару часов Джек мог спокойно идти, но потом заклятие окончательно овладело им, и он свалился, прямо посреди Адских топей. Но это он так думал, на самом же деле до ближайшей деревни Джек не дошёл всего десять минут. И ему повезло. Именно в конце Адских топей была самая замечательная древесина. И сюда за ней ходили жители этой деревни. В основном парни, но иногда с ними цеплялись девушки. В этот раз сюда пришли всего два подростка, но маленького Джека поднять смог бы и ребенок. Они мигом смекнули что-то неладное и приволокли Джека в деревню. Там быстренько нашли лекаря. Тот был не волшебником, но из различных травяных комбинаций мог приготовить достаточно сильное лекарство, которое порой даже спасало от тёмных заклятий. Да и нужно ему было это уметь, так как поселились они не там, где нужно. Из Адских топей постоянно выползала какая-нибудь чертовщина, которая ранила своим ядом мирное население. Но по Адским топям блуждали не только животные, но и беглые преступники, большинство из которых были волшебниками, не имевшими совести и готовые пульнуть заклятие даже в ребёнка. Вот и научился лекарь всему. Многие говорят, будто однажды ночью в грозу, Иван (так звали лекаря) вышел на улицу, и молния ударила прямо в него, вытащив из него сердце, но дав ему дар целителя, потому как очень он желал помогать своим односельчанам. Но Иван чаще всего молчал, поэтому узнать, правда это или нет, было практически невозможно.

Как только Иван увидел Джека, схватился за голову и забормотал что-то на непонятном языке. Люди к этому уже привыкли. Иван пришёл в село давно, но никто толком не знает, откуда, знают только, что там, где он раньше жил, растут какие-то цветы, все в колючках и могут расти почти без воды.

Иван кружил над Джеком, посыпая его какими-то травами и вливая в рот отвратительного вида и запаха жидкость. Спустя мгновение Иван тихо отошёл.

-Ему надо поспать, завтра он очнётся, позовите меня сразу, как это произойдёт.

Джека оставили наедине с болью. Потом он ничего не вспомнит, однако сейчас боль медленно съедала его.

Ночь в деревне была тёмная, совсем им не свойственная. Ни луны, ни звёздочки на небе. А деревья в Адских топях сильно трещали. Многим этой ночью не спалось, Ивану тоже. Только если остальным просто было не по себе, Иван мучился от страшных болей. Он молился из последних сил. Только ему одному было известно, какой силы и древности волшебство было наложено на руку мальца. Ему чуть не стоило жизни снятие этого заклятия.

Рано утром, в доме, где лежал Джек, раздавались страшные стоны. Хозяин этих стонов был сам Джек. Мальчишка, первым услышавший стенания Джека, сразу побежал за Иваном. Тот выглядел почти так же ужасно, как и сам Джек. Руки лекаря было все в синяках и под глазами были жуткие синяки. Но шел он спокойно, не подавая даже вида, будто ему больно. Мальчишка только удивлялся.

Иван осмотрел больного и одобрительно покачал головой.

-С ним всё хорошо. Скоро боль совсем уйдёт, а опухоль с руки сойдёт, – вынес он вердикт.

-Ай да Иван, - восклицала хозяйка дома, - ты ему жизнь спас, он же явно на тот свет собрался!

Иван смущённо наклонил голову в знак благодарности и вышел. Никто не знал, но прошлой ночью, Иван, спасая жизнь Джеку, укоротил свою на десять лет. Просто Иван решил, что Джек ещё не выполнил своё предназначение.

Пока же, Джек пытался открыть опухшие глаза. Рука сильно ныла, но состояние его, по сравнению со вчерашним, явно улучшилось. Ещё пару часов он пролежит, силясь унять боль в руке, но потом всё пройдёт и он даже сможет встать.

Оставим его на время и посмотрим пока на тюрьму, что происходит в ней.

Всем известно, что тюремные надзиратели – маги, по какой-то причине лишённые волшебной силы. Причин много. Например, неправильно составленное заклинание или смертельный бой, где один волшебник, произнеся вовремя нужные слова, получает силу другого. Разумеется, маги после такого становятся злыми, что способствует их работе. Поступая в тюрьму на службу, надзиратели получают кнут и собаку. Собака сама выбирает, подходит ей человек или нет. С этого момента, собака и маг – одно целое. Они могут читать мысли друг друга и наказывать подчинённых в одинаковой мере жестоко.

Так продолжалось довольно долго, почти всё существование тюрьмы. А она стоит ещё со времён Красного Дня, когда в бою за свободу из целого мира магов осталось всего десять. Эта легендарная десятка и подарила миру самое мощное смертоносное заклятие. Именно им они и спаслись. Но это заклятие позже запретили и забыли, лишь в одной книге оно есть, в книге, которая храниться в сейфе Верховного Мага. А хранится оно, потому что маги до сих пор боятся новой войны.

Но примерно тридцать лет назад, что для волшебного мира незначительная цифра, на тюремную службу заступил молодой человек. Никто не поверил бы, что он будет надзирателем. Парень с отличием окончил школу, создавал новые заклятия, но случилось так, что он полюбил. Полюбил сильно, и, как водится, безответно. Он был готов на всё, даже на несвойственную ему подлость. Раньше он ничего не знал про любовные заклятия, но в любовном бреду взялся за них. Попадись ему в руки книжонка получше, может ничего бы и не случилось. А спохватись он пораньше, тем более все было бы хорошо. Но взял он самую ужасную книжку с любовным заклятием. Изучал недолго, не пытался применить его мысленно, чтобы почувствовать, под силу ли оно ему. Просто сотворил его, да всего одну букву напутал. Это его и погубило. Ни девушку он не привлёк, ни сам счастлив не стал. Но только что-то случилось, и с тех пор заклинания для него – нечто неизведанное. Вот и пошёл от нечего делать в тюрьму. Там друзей он не завёл. Только собаку. Собака ему попалась такая же, как он сам. Добрая, спокойная и задумчивая. Они никогда не наказывали заключенных, и те их за это уважали. Так и работал он потихоньку. Узнавал тюремные секреты. И узнал достаточно много.

Джек сидел возле дома на деревянной лавочке. Смотрел вперед и думал о чём-то своём. Он блуждал по этой милой деревеньке уже неделю. Друзей он здесь не нашёл, все сторонились его. Он ведь пришёл из Адских топей, а вдруг это опаснейший колдун.

Внезапно, очень его напугав, к нему подбежала девчонка. На вид лет ей было не больше десяти, но ростом она, конечно же, Джека обходила.

-Дяденька, - глаза ребёнка были доверчивые и какие-то… нечеловеческие? – Дяденька, вы когда по болоту шли, кого видели?

Джека вопрос несколько озадачил, он уже собирался ответить, как вдруг к девчонке подбежал отец. Рослый, широкоплечий мужчина с такими же нечеловеческими глазами. Не говоря ни слова, он схватил девочку и поволок за собой.

Джек решил немного прогуляться, к тому же давно пора было поблагодарить того лекаря Ивана, спасшего ему жизнь. Боль в руке только вчера совсем перестала его беспокоить. К тому же милая семья приютила его. Семья была небольшая, всего четыре человека – мать, отец и старший брат с сестренкой. Но Джек понимал, что слишком долго оставаться здесь неприлично, однако ему очень хотелось посмотреть на праздник, который всегда отмечают жители деревни. Они называют его Праздником желтых листьев и отмечают в первый день осени. В этот день все девушки топчут домашний виноград в кадках. Парни же весь день проводят на охоте, там же пьют и танцуют. Девушка, натоптавшая больше всего винограда, получает приз, так же и парень, принесший домой самую большую добычу. Но ночью, все они объединяются, зажигают большие костры и танцуют, поют до утра. Джек не веселился уже давно, ему бы очень хотелось поучаствовать. Сейчас он шёл по мягкой травяной дороге к дому Ивана. Лекарь поселился глубоко в лесу. На отшибе. По рассказам, лекарь был вполне обычным человеком, почему же он не стал жить как все в деревне? Его дом окружали могучие сосны. Они лукаво скрипели, силясь испугать кого-нибудь. Лекарь стоял, облокотившись на изгородь, и пристально рассматривал облака. Джек ожидал увидеть более молодого человека. Ему его описывали как крепкого, сильного мужчину, а перед ним стоял едва ли не старик.

-Вы Иван? – спросил Джек?
-Да, а вас я уже знаю – такой голос, как у Ивана, должен был достаться былинным богатырям. Он был мягкий, низковатый, с бархатными нотками.

-Я пришёл вас поблагодарить! – сказал Джек, думая, что Иван, как все люди, начнёт мяться и смущаться.

-Ну так благодарите! – Иван улыбнулся, словно чеширский кот, широкой, обнажающей все зубы улыбкой.

-Спасибо вам, правда, ведь без вас меня бы здесь уже не было!

-Проходите в дом, - Иван указал рукой на дверь, - выпьем чаю, вы мне подробно всё о себе расскажете.

Джек открыл дверь дома, за ней оказался просторный коридор. Джек был уверен, что увидит веники из сушёных трав, ведь Иван человек, он лечит, а не колдует. Но ни самих трав, ни даже их запаха видно не было. Обставлено всё было довольно просто. Старая потрепанная мебель, выцветшие шторки. Но всё было идеально чисто. Всё лежало на своих местах.

-Прямо и направо, - раздался за спиной голос Ивана.

Джек проследовал вперед, по дороге он увидел очень странное зеркало. Оно явно было старинным. Тонкая рама с замысловатыми переплетами была из серебра, причем дорогого. Само же зеркало мерцало и манило к себе. Джек не мог не остановиться.

-Нравится? – с насмешкой спросил Иван?
-Да, - с благоговением выдохнул Джек, - А что это?
-Зеркало, раньше оно показывало будущее, но даже магия не вечна, а зеркало досталось от прапрадедушки. Теперь все сбилось, как заново настроить я не знаю. Но оно прекрасно, верно?

-Точно.
-Хотя, пожалуй, некую роль оно всё еще играет. Как только я вижу за спиной своего отражения чей-то силуэт, значит, меня ждёт опасность.

Джек присмотрелся повнимательней и разглядел за спиной отражения чей-то силуэт. Он явно не принадлежал человеку, скорее лисе или собаке.

-Я тоже вижу силуэт, - сказал Джек, только сейчас обнаружив, что Иван не стоит рядом.

-Да, - донеслось из комнаты, - жди беды. Но я так думаю, что тот, кто бросил в тебя этим заклятием не собирается сдаваться.

Джек вспомнил об Аннет и тут же поморщился – руку словно бы сунули в кипяток, а потом резко вытащили.

Он ещё раз заглянул в зеркало, силуэт по-прежнему был там. Но тут его позвал Иван.

Джек поймал себя на мысли, что они с Иваном могли бы стать отличными друзьями. Но тут же ужаснулся, а вдруг эта ведьма вновь решила его обдурить. Но Ивана в деревне знают давно. Всё же, доверять ему лучше не стоит.

Иван подвёл Джека к столу, жестом указал на стул, сам пошёл кипятить чай.

-Ты, кстати, не назвал своё имя, - протянул Иван, доставая сахарницу.

-Меня зовут Хо… Меня зовут Джек.
-Джек, - брови Ивана поползли вверх, - странное имя, даже для такого, как ты. Ты мне не доверяешь, брось, скажи своё настоящее имя.

-Неважно, как меня назвала мама, я чувствую, что моё имя Джек.

Несмотря на свой маленький рост, Джек выглядел очень грозно, произнося эти слова.

-Ладно, - сдался Иван, - буду звать тебя Джеком, меня называй Ваней. Если что-то интересует или болит, спрашивай, рад буду на всё ответить. Если честно, мне здесь скучно, люди милые, но довольно примитивные. Может мы могли бы с тобой подружиться!

-Ну знаешь, - Джек решил сказать всё прямо, - совсем недавно мой друг оказался вовсе не тем, за кого себя выдавал, более того, он чуть не прикончил меня! Сомневаюсь, что теперь у меня будут близкие друзья.

-Напрасно ты так. Возможно, я не самый подходящий друг, видишь ли, я очень нудный, но я не подведу. У нас в деревне никогда ничего не происходило. Так что здесь тебе нечего бояться.

Джек пожал плечами и взял чашку, которую протянул ему Иван. Сам же он сел напротив.

-Знаешь, у меня есть к тебе вопрос, - вспомнил Джек.

-Я слушаю.
-Сегодня ко мне подошла девочка, обычная, на вид лет десять. Но её глаза… не человеческие, а …

-Лисьи?
-Что?
-Ну да, у нас живёт такая семья. Отец и дочь оборотни, а мать нормальная. Знал бы ты, что с ними в полнолуние творится. Ужас! Но мы привыкли, уже знаем, что делать.

-Говоришь нечего мне здесь бояться. Раньше я оборотней не встречал. Ну а вообще, разве при полнолунии не в волков превращаются?

-Ну ты даешь, - Иван искренне расхохотался, - ты вроде маг, а ведёшь себя, как наивный человеческий подросток. Оборотни всякие, и в змей, и в лис, и в медведей, и даже в крыс превращаются. В общем, все не самые приятные животные. Им больно очень в полнолуние. А по обычным дням они обычные люди. Девочка эта – обычный ребенок, только отец её ни к кому не подпускает. Его били раньше, ненавидели, вот он нам пока и не доверяет. Но здесь он уже десять лет. Жену здесь же нашёл. Любит её, бережёт. Бывают, конечно, и злые оборотни, жестокие. Но многие только в полнолуние такие. А вообще добрые. Живут себе тихо, до самой луны. Потом убегают в лес, далеко-далеко. Там трансформируются и на деревьях всю свою злость вымещают.

-Какой ужас, мне было бы страшно жить с такими! – Джек брезгливо поморщился.

-С какими такими?! – Ивана явно разозлило такое мнение, на его шее сильнее забился пульс, а на лбу выступил пот, - Я думал, что ты, являясь не самым лучшим примером человеческого вида, поймёшь их. К ним и раньше так относились, только здесь они приют нашли, так же, как и я.

-А что с тобой-то было?
-Неважно, тебе пора!
Иван резко встал. Чашки запрыгали по столу. Только сейчас Джек разглядел в нём того самого рослого мужчину. Джек тоже встал. Если обычному человеку он худо-бедно доставал до колена, то Ивану он был совсем не приметен. Вместе они вышли, Джек хотел попрощаться, но Иван уже закрыл дверь. Опечаленный Джек пошёл домой.

Шел он опять той же тропой, шёл медленнее обычного. Деревья укоризненно скрипели ему вслед. Только возле деревни Джек услышал детские крики. Он тотчас помчался на них. Чем ближе он подходил, тем сильнее плакала и кричала девочка. Когда крик стал совсем близким, Джек вышел на открытую поляну и увидел ту самую девочку-оборотня. Только она лежала, а из груди у неё торчал нож. Джек хотел вытащить нож, но только он взялся за него, как на поляну вбежал отец девочки и ещё несколько мужчин.

-Ах ты, да я тебя! – заревел отец девчушки. Только теперь в нём отчётливо проступили лисьи черты. Остальные его удержали. Но тут же отпустили и подбежали к Джеку. Схватить его, им не составило труда.

Самый страшный, желтозубый мужчина с красными глазами зашептал Джеку в ухо:

-Ну вот, теперь в тюрьме будет деликатес. Таких малюток там ещё не было.

Джек слабо понимал, что происходит, но похоже, они решили, что это он убил девчушку. Ничего, они умные, они разберутся. Иван скажет, что он был в это время у него. Хотя, если бы Джек шёл обычным шагом, то давно был бы дома.

Его вели по деревне, крича на всю округу:
-Он убил дочь Владимира! Убил! Убийца!
Потом его закрыли, как собаку, в клетке, пообещав перед отправкой в тюрьму крепко избить. Надо сказать, их обещание не осталось невыполненным.

Джек просидел в этой клетке, терпя насмешки и ругательства от проходящих мимо людей. Его клетку установили прямо в центре деревушки, чтобы все, кто желал, могли выразить своё непочтение ему. Поэтому всякий раз, когда мимо проходил злобный человек, Джек молился, чтобы тот не пырнул его ножом через железные прутья решетки. На ум лезли всякие глупости, вроде «неужели теперь я пропущу праздник?» До Джека ещё не совсем дошло то, что его считают убийцей ребенка. А он ещё и у Ивана показал, как он не любит оборотней. Но он благополучно пережил три дня. На четвертый к нему пришёл Иван. Джек был неописуемо рад этому человеку, он был самым разумным из всех.

-Ваня, ты, ну наконец-то! Я думал, ты забыл про меня. Ты ведь мне веришь? Я не мог убить девочку!

-Я тебе верю, Джек, только…
-Что, что только, - Джек готов был расплакаться, единственный человек, которому Джек доверял здесь, не мог или не хотел ему помочь.

-Я хотел бы тебе помочь, но не могу. Всё против тебя, а ты ещё и за нож схватился. Не надо было тебе так медленно идти.

Глаза Джека расширились:
-Откуда ты знаешь, я никому об этом даже не говорил?!

Иван задумчиво закусил губу.
-Хочешь правду, Джек?
-Конечно.
-Ты спрашивал, что со мной было. Я тебе расскажу. Лет десять назад я был отвратительным человеком. Я был пьяницей, транжирой и ужасным сыном своих родителей. Я не понимал никаких уговоров. Но однажды всё сильно изменилось. Я проснулся и услышал крики. Было раннее утро. Кричала мама. Ей было больно. Оказалось, она серьезно больна. Но все деньги на лекарства я спустил на выпивку. Тогда я отправился на заработки в эту трижды проклятую деревню. Умел я немного, сначала думал лишь подрабатывать расколкой дров или починкой крыши, в общем мелкой ерундой. Но однажды тут сильно заболела беременная женщина. А моя бабка когда-то учила меня простой медицине. Я думал, что мой мозг уже давно выбросил эту ненужную информацию, оказалось нет. Я помог женщине. Тогда жители решили, что из меня бы получился неплохой лекарь. Я подумал, что лекарем можно заработать больше и согласился. Потом натренировался, вспомнил бабкины советы. Мать присылала мне письма, а я ей деньги. Я понимал, что никакие лекарства её уже не спасут, но надеялся. И вот, когда в последнем письме мама просила меня приехать, в деревню приехали оборотни. Владимир был уже с дочерью, его первую жену сожгли, кажется. Девочка была такой милой, общительной, почему-то я ей понравился. Она была больна обычной простудой, только немного сильнее. Я вылечил её и стал собираться домой. Она подошла ко мне и сказала:

-Дядя Ваня, вы меня вылечили, я должна вас отблагодарить.

Я тогда удивился её воспитанности, но не знал, какой будет её благодарность.

-Да что ты, не нужно!
-Нужно. Вы знаете, я сильная. Я могу вас сломать пополам, если захочу. Я бегаю намного быстрее. Я человек, только лучше.

-Здорово, что тебе нравится быть оборотнем. Но мне правда пора. Не нужно меня благодарить.

-Нет, позвольте вашу руку.
Я и не подумал ни о чем плохом. Просто подал ей руку. Эта девчонка вцепилась своими клыками мне в руку. Когда человека кусает оборотень, он превращается в зверя и ходит так до самого окончания полнолуния. Я не мог приехать к маме таким…Я и не понимал ничего тогда. А девчонка все рассказывала мне, как здорово быть оборотнем, что можно бесшумно передвигаться, бегать быстро и видеть намного больше людей. Я её возненавидел.

Иван говорил эти слова с такой злобой, что по лицу Джека побежал холодный пот. Он еле выдавил из себя:

-Это ты убил её?
-Да! Я давно ждал такого, как ты. Чужого, пришедшего из ниоткуда. Все подумают на тебя, но не на меня. Моя мама умерла без меня. А девчонка была уверена, что подарила мне счастье. Люди уже не знают, что я оборотень. Кто знал, тех теперь нет. Знает лишь Владимир, но он не выдаст, он меня понимает, понимает, почему я не хочу всем об этом говорить. Я ненавижу всю эту деревню!

-Но если ненавидишь, зачем тебе нужна безупречная репутация, убил бы её сам и сбежал. И неужели никто из жителей не видел тебя в лисьем обличии?

-Видели, но мы ведь превращаемся с Владимиром в одно время, а в темноте нас легко перепутать. Все думают, что это Владимир. А репутация мне нужна, потому что я теперь буду жить здесь и дальше. Идти мне больше некуда. Просто, когда я тебя лечил, я заглянул к тебе в голову. Я знаю всё о тебе, Андрей. Тебя ведь уже учили, не доверяй незнакомым людям, не делай их своими друзьями, мало тебе было Аннет. Она ведь знает, что ты жив и найдёт тебя. Так что лучше иди в тюрьму. Там тебе дадут красный напиток, и ты медленно сойдёшь с ума от боли.

-Нет, я им всё расскажу про тебя! Они узн…
В этот момент Джек получил палкой по лицу от того самого желтозубого мужчины.

Иван притворился огорченным.
-Вова, полегче с ним, он хороший, я уверен. Пока, Джек.

А Вова прохрипел через прутья.
-Завтра тебя повезут в тюрьму. Всё! Попался, голубчик. Ты оборотней не любишь, да? Ты в тюрьме об этом вякни, они из тебя живо котлету сделают. Там всяких экземпляров полно.

И тут он расхохотался, как-то слишком злобно.
-Как, а как же суд?
-Ну какой суд, ты тут не в городе, все видели тебя, ты за решеткой, значит виновный. Вот и весь суд. Гы…

С тех пор больше никто не подходил к клетке Джека. Прошло еще три дня. Джек спал, но рано утром его растолкали и грубо подхватили под руки.

-В чём дело, куда меня ведут? – спросонья Джек был напуган и не очень понимал, где он вообще находится.

-В тюрьму пора, голубчик, в тюрьму, - весело проговорил один из мужчин.

Джека вновь вели мимо толпы. Она глумилась и улюлюкала. Ему было тяжело дышать, он представлял, как ему дадут красный напиток, и он будет истекать кровью. Его довели до какой-то железной повозки, запряженной старой клячей.

«Прошлый век», - подумалось ему, - «Почему меня нельзя отвезти на машине?»

Но тут вспомнил о том, куда его везут и ему стало всё равно. Похоже, что перенервничав в дороге, он уснул и проспал до самой тюрьмы. Лишь изредка он посыпался и видел, как местность становится всё страшнее и пустыннее. Возле тюрьмы же он пробудился и его охватил животный страх. Оставим его наедине с ним и заглянем в избушку к старухе Аннет.

Конечно, это была вовсе и не избушка, а обычная пятикомнатная квартира в центре города. Аннет могла позволить себе это. У неё имелось достаточно денег. Поклонники и хитрые манипуляции делали свое дело. После того смешного случая с Виталием, Аннет несомненно гордилась собой. Это ж надо! Придумать абсолютно нового человека, вжиться в роль полностью и дождаться пока этот коротышка поверит в то, что этот друг ему послан богом! Но дочери, конечно, она этого не показывала. Её взрослая «малышка» заходилась в приступе ярости при всяком упоминании о живом Джеке.

Сейчас негодовала и сама Аннет. Джек опять ушёл из рук, а капризную дочку стало невозможно угомонить. Недавно, в приступе злости её доченька спалила дорогую машину, подаренную Аннет её последним женихом. Да… Дочку Аннет вырастила не самую замечательную. Но ведь она её любила, а значит, должна была делать для нее всё. Вот она и делала, да только не всегда выходило. Самое обидное: Аннет – могущественная ведьма, а этот коротышка – обычный среднестатистический волшебник. Так почему же он всё время от нее сбегает?

С самого начала Аннет была уверена, что легко расправится с низкорослым человечишкой, который обидел ее дочь. Она даже не стала строить планов, решила, что просто выбежит из-за угла и хорошенько огреет заклятием, но, увы – малыш скрылся. Потом Аннет изготовила блестящий план. Она изменила себе внешность, прикинулась несчастным мужчиной и во всем потакала Джеку. Но убить ей его вновь не удалось. Какой-то безумный лекарь спас ему жизнь ценой своей собственной. Спас лишь для того, чтобы не подпортить себе репутацию убийством. Да, лекарь несомненно псих. С психами Аннет не любила иметь дело, но и не могла не отомстить. Лекарь отправил Джека в тюрьму и рад, а Аннет ещё слушать завывания дочери. Когда-нибудь она доберется и до него. Теперь же Джек сидел в тюрьме, и, казалось бы, что он сам решил все проблемы. Но дочь Аннет не хотела, чтобы он просто отсидел срок в тюрьме (даже, несмотря на мучения), ей нужно было, чтобы этот малый был мертв. Другого её любимая доченька не принимала. Ловкий и изворотливый мозг Аннет никак не мог решить поставленную задачу.

Глава 4. Добрый надзиратель и его пес.
В это время Джеку пришлось совсем нелегко. Он стоял перед железными воротами, которые явно говорили: «Тебе отсюда на своих ногах не выйти». Всё вокруг было темным, мрачным. За воротами находилось три здания, грязные, обшарпанные, как будто бы исцарапанные каким-то зверем. Перед тюрьмой его встретил не только страх, но и главный надзиратель. Им оказалась женщина отвратной наружности. Во рту у неё не хватало двух зубов, вместо носа остался небольшой уголок, а через всё лицо тянулся багровый шрам. Эта женщина была огромной, мускулистой. Рядом с ней всё время вертелась собака – дряхлый бульдог с обвисшей кожей. Он невероятно сильно походил на хозяйку. Его внешность также отталкивала. Джек слышал про то, что надзиратель и собака – единое целое.

Голосок у женщины оказался совсем неподходящим: нежным и слегка высоковатым. Похоже, что когда-то давно эта мегера была прекрасной барышней. Сейчас от этого остался только голос. По тюрьме ходил слух, что эта женщина была принцессой и волшебницей. Она вот-вот должна была вступить на трон. Но младшая сестра решила, что она недостойна этого и попыталась убить её. Но в своё время младшая сестра любовалась в зеркале, вместо того, чтобы учиться магии. Поэтому и не смогла как следует сотворить заклятие. Она просто изуродовала сестре внешность и лишила её магической силы. Девушка возненавидела саму себя и сбежала в тюрьму. Её младшая сестра недолго продержалась на троне. Случился переворот, и её повесили. Надзирательница с годами становилась всё злее, почти перестала быть человеком.

-Проходите дальше, ему определят камеру и надзирателя. Его еще пометить надо!

«Пометить?» - пронеслось в голове у Джека. Он сразу подумал о клейме, как в фильмах. Там его наносили раскаленным железом.

Но всё оказалось гораздо проще. Его провели к столу , где сидел мужчина, с внешностью подобной главной надзирательнице. Он одел ему на руку железный браслет и указал на дверь. Там, у двери, стоял ещё один человек. Если бы не кнут, привязанный к его бедру, Джек бы никогда не догадался, что он тоже надзиратель. Это был высокий светловолосый юноша с голубыми глазами. И самое главное, что отличало его от надзирателя – он приветливо улыбался. Рядом с ним вертелась большая собака неопределенной породы. Она была пушистой и белоснежной. Казалось, что она тоже улыбается.

-Это твой надзиратель, – прохрипел голос сзади.
Джек двинулся к парню.
-Привет, - парень говорил бодро и весело, будто забыв, в какой дыре он находится, - пойдём, у меня есть для тебя камера. Ты можешь называть меня Гришей, а это, - указал он на собаку, - Тигр.

Но тут произошло то, из-за чего Джек едва не упал - заговорил и сам Тигр.

-Спасибо, что представил меня, Григорий. Рад познакомится с вами Хорус. Но ведь вам, наверное, больше нравится Джек?

-Ты…Вы говорите?
-Давно уже. Здесь все собаки говорят. Мы ещё много чего умеем. Вот вы, например, мысленно поправили меня, когда я назвал вас Хорусом. Того человека, который дал вам имя Джек не существует, но вам похоже это прозвище пришлось по душе.

-Эй вы! Чего застряли?! Брысь в камеру! – раздался голос надзирателя из-за стола.

-Идём! – позвал Гриша.
Джек двинулся вперед. Его никто не охранял. Не шёл сзади. Не одевал наручники. Конечно, зачем это нужно, если здесь собаки, читающие мысли. Но, похоже, ему достался неплохой надзиратель. Во всяком случае, лучше, чем все остальные. Его вели по тёмному коридору, из камерных окошек его поедали глазами, кто-то жутко кричал. В одной из клеток четко слышалось рычание и скрежет зубов. В другой кто-то пел самым прекрасным на свете голосом. Слышались всплески воды, стоны. Всё это внушало ужас, Джека стала бить мелкая дрожь.

Его привели к камере. Она оказалась размером с его ванную, т.е. очень маленькой. Там была одна койка и туалет. Больше ничего. Вся она была тёмная, мрачная. Джек готов был сбежать.

-Даже не думай об этом, друг, - пролаял сзади Тигр.

-Если тебе что-то нужно, просто крикни мне, Ок? – сказал Гриша.

-А, скажите, когда мне дадут мой напиток? – Джек решил, что получив напиток и сойдя с ума, ему возможно уже не будет так страшно.

Собака и надзиратель заговорщически переглянулись.
-М-м-м, скажем так, - протянул Гриша, - мы позаботимся о том, чтобы до тебя этот напиток не дошёл. К тебе только одна просьба. Не мог бы ты пару раз в день притворяться, что тебе очень больно?

-Но как?..
-Ты хороший парень, Джек. Тебе здесь делать нечего. Значит и кровью истекать тебе тоже не обязательно. Мне надо идти. Тигр останется с тобой. Он расскажет тебе всё, что тебя интересует.

Джек сел на койку. Тигр устроился рядом.
Джек совсем перестал что-либо понимать. Он обхватил себя руками и молча уставился в одну точку.

-От тебя я вопросов, похоже, не дождусь, но нам жаль тебя. Я расскажу о тюрьме всё, что тебе нужно знать, - Тигр сам решил начать разговор.

-Почему вам меня жаль? – едва двигая губами спросил Джек.

-Видишь ли, как у собак, так и у надзирателей, пока они в этой тюрьме, появляются некоторые способности. За пределами тюрьмы. Собаки существуют только в чьём-то теле. Меня заставили так сделать. Это отвратительно. Когда ты рассеиваешься туманом и влезаешь в голову к освободившемуся заключенному, тебе ещё нужно заставлять его совершить новое преступление. Тюрьма никого не отпускает так просто. Я поступил ужасно, но я помог человеку. Я его убил. Так как лучше быть мертвым, чем находиться в этой тюрьме. К нам заключённые попадают редко. Есть и другие надзиратели. Те злые и чёрствые. Они ненавидят всех волшебников, так как сами магией не владеют. Но все надзиратели умеют распознавать, виновен человек или нет. Просто всем, кроме Гриши наплевать на это. Они радуются, когда в тюрьме сидит очередной маг. А виновен он или нет, это их не касается. Гриша бы и рад помочь всем, но он не может. Далеко отсюда у Гриши есть семья, но пришёл в тюрьму, когда потерял магические способности. Он решил, что может быть ему удастся спасти хотя бы несколько невиновных людей. На его счету уже семь свободных людей.

-Семь? Но почему о них никто не знает?
-А зачем им выдавать себя. Они спокойно ушли. Никто их не ищет. Их ведь не выпустили. Они сбежали. Просто у надзирателей закон. Если совершен побег и человек не возвращается сам и не показывается, значит не нужно его и искать.

-А Бьёрн, о нем все знают.
-Да, Бьёрн. Самодовольный болван. Он не был первым сбежавшим, просто единственным, кто об этом болтал.

-Погоди, погоди. Но Бьёрн не сбегал, его же выпустили!

-Да это он наплёл! Никто его не выпускал! Отсюда не уходят, отсюда бегут. Бегут все: надзиратели, заключённые, все! Только надзиратели иногда настолько сродняться с собаками, что друг без друга не могут. А собака на воле не выживет. Вот и остаются здесь.

-А откуда ты знаешь про Бьёрна? Это ведь было давно.

-Ты даже представить себе не можешь, сколько мне на самом деле лет.

-А разве собака не предназначается только для одного надзирателя.

-Надзиратель умирает, и собака остается ждать следующего. Иногда он появляется сразу. А иногда собака ждёт несколько сотен лет. Собака – привидение. Она никогда не умирает. Но кстати, если ты затронул тему Бьёрна. Мне нужно кое-что тебе рассказать.

Я планировал оставить это на потом, ведь ты сейчас начнешь метаться, рваться на свободу, но…придется подождать, хотя бы пару недель. За это время с ума ты не сойдёшь, правда, придется включить актерское мастерство. Все ведь должны думать, что тебе жутко больно.

-Что ты хочешь рассказать, это выведет меня на свободу?

-Полагаю что да. Как я понял, о Бьёрне ты знаешь немного. Только то, что болтают. Конечно, ты ведь в прошлом – приличный человек, зачем тебе знать про всяких личностей с уголовным прошлым. Так вот послушай:

Очень-очень давно, когда я служил ещё одному доброму надзирателю Виктору, в тюрьму попал волшебник. Совершил какое-то пустяковое хулиганство, ему сидеть-то всего полгода. Но волшебник был самовлюбленным, наглым нахалом. Он уверял всех, что сбежит, они и глазом моргнуть не успеют. Но прошло три месяца, волшебник всё сидел. Он уже начал наказывать сам себя за плохие проступки. Я был уверен, что он сдастся. Сам же я помочь ему не мог, так как у него был свой надзиратель. Однако надзиратель был слишком стар, и он скончался, не дождавшись месяца до конца срока своего заключенного. Я тоже освободился, и мы с Виктором стали помогать волшебнику. Он не просил о помощи, он давил на жалость. Рассказывал, что там, за тюремным забором его ждет семья, дом. Естественно мы знали, что на свободе его ждут только кабаки и спиртное. Но все же нам было жалко его. Тогда мы стали рыть подземный ход. Не руками, конечно, нет. Волшебник знал заклятие. Я собрал всё, что для него нужно и принес ему. Заклятие было слабым, да и у волшебника почти не было сил, но через месяц мы закончили. Как раз закончился его срок. Он кричал на меня, что зря силы потратил на туннель. Что теперь он может и сам тюрьму покинуть. Тогда я рассказал ему про то, что я – привидение, и должен буду влезть к нему в голову. Он поменял своё мнение. За ночь до конца срока он сбежал. И не молчал, а рассказывал всем про это. Только история была другая. Он говорил, будто начальник тюрьмы и главный надзиратель руки ему жали перед выходом, а еще говорили, что любят его, а срок такой назначили, потому что хотели с ним побеседовать. Чтобы времени хватило. Он долго бродил, рассказывал всё о тюрьме. Потом его нашли в канаве с пробитой головой. Вот такой у него бесславный конец. Не нужно будущим преступникам знать все тюремные секреты. Тюрьма должна быть скрыта жуткой тайной. Тогда тюрьму и бояться будут гораздо больше.

-Зачем ты мне всё это рассказал? – Джек только стал надеяться на свободу. А теперь, что ему проку от наглого волшебника, кем бы он ни был.

-Не торопись. Этот волшебник – Бьёрн. Более того…
-Что за чушь ты несешь?! Бьёрн умер своей смертью! – у Джека наконец развязался язык. Он был в бешенстве, зачем какая-то собака врёт ему?!

-Ну да, все так думают, но мне всё известно про заключённых. Его хоронили в закрытом гробу. Никто даже не знает, где его настоящая могила. Я не вру тебе, и, да будет тебе известно, я не «какая-то собака»! Я веду свой род из собак, которые спасли мир от оборотней. Ты же слышал эту историю?

-Слышал, конечно. В мире появился какой-то маньяк, разводящий оборотней и сам являющийся оборотнем. Он хотел, чтобы мир заселили оборотни, и сплошное зло царило на земле. Они рвали людей и животных. Но два белоснежных пса непонятной породы спасли мир. Я не помню, как именно они это сделали. Так ты, выходит, собака знатных кровей? А разве те псы были привидениями?

-Джек, я не собираюсь тебе рассказывать, каким я был при жизни и каким стал после попадания в тюрьму. Но любой идиот догадался бы, что привидение – это мертвец. Я – мертвая собака, которая не захотела покидать этот мир. Да дело не в этом! Тот туннель до сих пор существует в его прошлой камере. А теперь главное: угадай, в чьей камере ты сидишь. А потом встань и аккуратно сдвинь унитаз влево.

Джек сделал всё, что ему было велено. И под унитазом обнаружился глубокий темный туннель! Джек не поверил своим глазам. Путь к свободе был так близок!

-Не торопись, Джек.
-Что? Почему? Я должен сбежать.
-Согласен, должен. Но нужно немного подождать. Все решат, что ты уже сошёл с ума от болей, следовательно – далеко не убежишь! А ты просто исчезнешь.

-Я не могу, не хочу ждать!
-Придётся. Потерпи, Джек, совсем скоро ты сбежишь отсюда.

Джек послушно уселся на койку. Что же ты сделал такого, Джек? Почему твоя жизнь превратилась в большой комок неприятностей? Такими были его мысли. Только он не знал, что совсем скоро его судьба примет абсолютно неожиданный оборот. Пока же его жизнь проходила за тюремной решёткой.

Глава 5. Побег.
Раз в два дня заключённых выпускали на улицу. Всех без исключения. Тут уж Джек насмотрелся… Каких только существ он тут не видел… Возле тюремного здания стоял аквариум, в котором нежилась на солнышке огромная русалка. Зеленые волосы были длинными и пышными. Блестящий хвост слегка трепыхался. Она явно уже получила свой напиток. Её глаза изредка открывались. Однажды Джек увидел эти глаза, и ему сделалось дурно. Глаза были мутными и тёмными, а зрачки были очень похожи на кровь.

Пока он неспешно прогуливался вдоль площадки, огороженной большим колючим забором, на скамейку возле тюремного здания привели престранное существо. Он был весь покрыт шерсткой бледно-коричневого оттенка. Шерстка была небольшая, примерно, как у бульдогов. На руках, хотя, наверное, точнее будет сказать, лапах виднелись маленькие черные коготки. Изо рта торчали клыки. Но при этом вид у существа был жутко испуганный. Неожиданно у Джека за спиной раздался голос:

-Любуешься?
Джек поспешно развернулся. За его спиной стоял высокий парень с острыми ушами. Он был очень молод, возможно не больше 16 лет.

-Не пугайся, меня зовут Кленовый Лист. Я эльф. Тебе интересно узнать, кто это?

-Да. А меня зовут…
-Не утруждайся, я без труда узнаю о тебе всё, что захочу. У меня есть некоторые волшебные свойства.

-Здорово! Ты недавно здесь?
-Да, всего пару недель, но мне скучновато тут. Вот с тобой решил поговорить. Ты же тоже совсем недавно из мира пришёл.

-Да. Так что это за чудо?
-Это оборотень. Он превращается в медведя. Точнее, превращался. Напиток отбирает все магические свойства. Теперь он наполовину человек и навсегда таким останется. Раньше он очень свирепым был, кучу народа поел, столько же превратил. Потом его еле как изловили. Теперь вот сидит.

А вон там в углу, видишь, старик сидит. На первый взгляд он безобиден. Дряхлый такой. Так это могущественный колдун, владеющий всеми видами оружия. Он банк ограбил. А та русалка, на которую ты так долго смотрел прекрасно, просто невероятно поет. Теперь моряков этим не купишь. Она не могла заманить их к себе. Тогда она специально стала выбираться на поверхность. Ты заметил, какие у неё глаза? Сейчас они почти безобидны, но раньше ими она гипнотизировала несчастных моряков и те прыгали за ней прямо в морскую бездну.

-Ничего себе, здесь компания. А ты тут за что?
-У меня срок очень большой. Скоро я с ума сходить начну. Мне дали красный напиток. На эльфов он действует немного иначе, я долго его не чувствую. А посадили за то, что я не дал им рубить свой лес на дрова. Там мой дом был…

-Ужас, они варвары. За защиту дома давать долгий срок и красный напиток? Я в городе жил. Там всё было по-другому.

-Ага, только там к тебе ведьма старая приставала. Я знаю, с друзьями у тебя проблемы, но мне можешь доверять, я не оборотень, не ведьма. Обижать тебя у меня нет причин. Мы все в одной лодке. Если нужна какая-то помощь, обращайся.

-Ладно.
-Кстати, когда ты думаешь устроить побег?
-Откуда ты… а ну да, способности. Я не знаю, за меня всё надзиратели решают. Я могу спросить, может и тебе как-то можно помочь.

-Нет, мне уже не помочь. Скоро я начну истекать кровью. Потом сойду с ума от мук. Но за предложения спасибо, - Кленовый Лист выглядел совсем не расстроенным. Как будто бы говорил о погоде.

Тут всех стали загонять обратно в камеры. Именно загонять. Их окружили собаками, а те, клацая зубами, сгоняли заключённых.

Так прошла неделя. По утрам Джек, как было сказано, делал вид, что ему жутко больно. Гришу он больше не видел. Тигр заходил к нему довольно часто. В редкие минуты, когда все заключённые встречались в одном месте, Джек общался с Кленовым Листом.

В столовой, где их кормили всем кроме приличной еды, Джек видел девушку. Высокую, красивую, стройную. Но когда она проходила совсем мимо до блеска натёртых бачков, стоявших возле Джека, он в ужасе отшатнулся. Девушка была беззубой, лысой и толстой! Кленовый лист зашептал ему на ухо:

-Эта зеркальная девушка. Её настоящее лицо видно только в отражении. Ты увидел это в блестящих бачках, а некоторые не видели никогда. Она заманивала их к себе и убивала.

-Почему все заманивают невинных жертв в логово и потом расправляются с ними?!

-Джек, ты не маленький ребенок, пора бы наконец понять, что волшебники бывают злыми. А тем более те, у которых какой-либо недуг. Вот эта девушка каждый раз смотрит на себя в зеркало и видит отвратительную наружность, при том, что внутри она может и была хорошей. Вот она и сходит с ума от несправедливости. Оборотни обречены на муки каждое полнолуние. А какие-то люди показывают на них пальцем и морщатся. Ты думаешь им приятно?!

Джек задумался. Наверное эльф прав.
С каждым днём Кленовый лист становился всё бледнее и измученнее. На руках стали появляться порезы. Он стал подолгу молчать. Иногда бормотал что-то бессвязное. С Джеком стены не разговаривали. Возможно из-за того, что он не получил свой напиток. Джеку было очень жаль эльфа. С ним можно было подолгу беседовать. Джек стал ему доверять, тем более что скрыть от него что-то было невозможно. Хотя сейчас его способности стали значительно слабеть. Джек размышлял о том, смог бы он защищать свой дом, родных и друзей, зная, что попадёт в эту жуткую тюрьму? Кто знает. Он не хотел бы оказаться в такой ситуации.

Однажды вечером к Джеку заглянул Тигр.
-Ну что? Не так уж плоха жизнь в тюрьме, верно? У тебя даже друг появился. Он кстати и на самом деле парень хороший, не то, что твои прошлые друзья.

-Знаешь, Тигр, меня стало немного раздражать то, что все читают мои мысли.

-А для этого и особого умения не нужно. Всё ,о чем ты думаешь, на твоем лице написано. Я вообще пришёл сказать, что пора бы тебе и честь знать. Ты здесь загостился.

-Да, я выберусь отсюда?! Наконец-то! Только…
-Что? Не можешь друга бросить?
-Да. Есть хоть какая-нибудь возможность помочь ему?

-Сомневаюсь. Даже если он сбежит, он уже плохо думает. Ему тяжело. Он будет для тебя обузой. Ты готов будешь принять на себя такой груз?

-Вполне. Он мой друг. Я верю, он поправится. Тигр, скажи, почему стены со мной не разговаривают. Кленовый Лист говорил, что стены давно шепчут ему, как он ужасен. Я пытался убедить его в обратном, кажется у меня получается.

-Знаешь, Джек, с любым предметом можно договориться, даже со стеной, - Тигр широко улыбнулся, так, как может улыбаться только собака, - ну так что, помочь организовать побег вам двоим?

-Да! Разумеется да!
-Ну хорошо, сегодня в полночь я приведу к тебе эльфа. Всё должно быть тихо.

Так и случилось. Тигр привёл несчастного эльфа. Тот едва шёл. Джек осторожно отодвинул туалет и предложил эльфу первому войти. Туннель был довольно узок. Человеку было бы не слишком просто его обойти, но ловкому эльфу и маленькому мужчине это было под силу.

-Кстати, Джек, - медленно проговорил Тигр, - возможно то, к чему приведет тебя туннель будет удивительным. Может это даже изменит твою жизнь. Ты знаешь, что Бьёрн был не совсем человеком? Он был таким же маленьким, как и ты.

-Да? Это, конечно здорово, но как это изменит мою судьбу?

-Посмотришь потом. Прощай, Джек. Рад был познакомиться с тобой.

-Прощай, Тигр. Я не забуду о тебе.
Тут в камеру вбежал Гриша. Он был слегка взъерошен.

-Вам бы поторопиться с прощаниями ребята, тут главной надзирательнице что-то на прогулку выйти потребовалось.

-Да, конечно, конечно, - заспешил Джек, - пока, Гриша, спасибо за помощь.

-Пока, малыш. Мы будем по тебе скучать.
Джек и Кленовый Лист вошли в туннель. Они не знали ни какой он длины, ни есть ли в нём опасности. Им просто безумно хотелось на волю.

Глава 6. Бесславный конец Аннет.
Так и брели двое товарищей. А туннель всё не хотел кончаться. Высокий, пусть и довольно легкий, эльф почти висел на маленьком Джеке. Они не разговаривали. Им казалось, скажи они хоть слово, что-то страшное вмиг приключится с ними. Эльфу было совсем плохо, он едва шёл. Всё-таки тюремный напиток сделал свое дело. Но вот, по прошествии неопределенного времени, вдалеке забрезжил свет и почувствовался ветер. Оба мужчины были настолько рады этому, что забыли про усталость и осторожность, им побыстрее хотелось покинуть этот жуткий туннель.

Они как могли быстро вышли на свет и оказались на большом зеленом холме. Холм был довольно высок, для того чтобы разглядеть все окрестности. Джек посмотрел вниз и увидел деревню. Она была вполне обычной. Вроде той, в которую он попал после прогулки по Адским топям. Джек, поддерживая обессиленного эльфа, медленно двинулся вниз. Предчувствия были не самыми хорошими. Жители прошлой милой деревеньки засадили его в тюрьму. Под самый конец холма он запнулся и кубарем полетел вниз. Благо, всё обошлось. Оба друга остались целы.

Когда они вошли в деревню, Джек не поверил своим глазам. Деревня, как я и сказала, была обычной, но люди, жившие там, были такие же, как и сам Джек – с рыжим волосами и маленького роста. Их было много. Маленькие дети бегали друг за другом, размахивая большими палками, словно мечами. Сморщившиеся, с едва заметными следами былой красоты, старушки на лавочках. Молодые голубоглазые девушки и стройные гордые юноши. Они занимались делами. Всё было как обычно. Джек же не верил своим глазам!

Жители не сразу заметили двух беглецов. Но когда заметили, под указанием бабушек двое дюжих парней подхватили их под руки и, не говоря ни слова, куда-то поволокли. Джек не мог даже упираться. Он был уверен, что таких как он в мире осталось не больше десяти. Но здесь была полная деревня. Его вели мимо маленьких домов. Людям среднего роста было бы здесь уже некомфортно, а таким малышам, как Джек – в самый раз. Из-за широких плетеных изгородей на Джека смотрели десятки глаза. Некоторые даже выходили на улицу. Они разглядывали Джека ничуть не с меньшим любопытством, чем он их.

Наконец их привели к какому-то большому зданию. Здание походило на какую-то организацию. Оно было довольно простым – серым и невзрачным. Рядом находились несколько клумб с цветами. Потом их завели внутрь и привели в какой-то просторный кабинет. В кабинете всё было устроено именно так, как и должно быть. Стоял письменный стол. Висели какие-то портреты. В углу стыдливо приютился небольшой книжный шкаф.

За столом в кабинете сидел такой же маленький человек. Только он был стар. И вид у него был достаточно гордый. Рыжие, не задетые сединой волосы были аккуратно причесаны. Непомерно большой нос удерживал круглые очки, которые придавали мужчине сходство со стрекозой. Не слишком новый костюм был идеально проглажен.

-Это наш председатель, он вообще-то добрый, не бойтесь его. Он уже многим вроде вас помог, - шепнул на ухо Джеку один из провожатых, тряхнув рыжей гривой волос.

-Здравствуйте, здравствуйте, молодые люди. Меня зовут Элиус. Ну-с, что вас привело в наше поселение? Вы очередные беглецы, верно? Да вы садитесь, садитесь, не стесняйтесь.

Джек и рад был ответить, но он не мог поверить в то, что всё это правда. Он так и остался стоять у стены, эльф тоже не двинулся с места.

-Ну не молчите же, ну что вы? Перестаньте трястись, молодой человек, вы не на каторге.

Тогда заговорил Кленовый Лист.
-Да, вы правы, мы беглецы. Хотели бы попросить у вас ночлег на время. А потом провожатого для меня, так как по лицу моего друга я вижу, он не захочет покидать это место.

Управляющий усмехнулся:
-Да, я тоже это вижу. Не сомневайтесь, мы вам поможем. Мы приютили у себя немало беглецов. Оставались навсегда тоже довольно многие, даже не из диффиндеров.

-Простите, не из кого? – наконец подал голос Джек.
-О, вот вы и заговорили, вас никто не съел, видите, - председатель разговаривал с Джеком, как с ребенком, - А, ну да, вы верно тоже не знаете, кто вы такой? Мы называемся диффиндеры. Странно, нас ведь не так уж мало осталось. Но никто не знает ни кто мы, ни что делаем. Нам когда-то принадлежала очень большая часть земли. Конечно, потом у нас ее отвоевали. Мы не воины, мы, скорее обычные домоседы. Нам не нужно много земли. Лишь бы небольшой кусочек. Вот мы и облюбовали
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

Обсуждения В поисках друга

  • Написала совсем недавно. Хотелось бы узнать общественное мнение. Кому не лень, прочитайте пожалуйста. Что скажете?
     

По теме В поисках друга

Поиски дождя

ПОИСКИ ДОЖДЯ В июне было так жарко, что бедные жители Зелёного леса не знали, как быть дальше: куда ни глянь – яркое солнце так нагревает землю, что зелёная трава, растущая почти...

Поиски Бога

Отправился дух - Пилигрим на поиски Бога. Долго шёл. Тяжело шёл. Падал, поднимался и снова шёл, не смотря ни на что, к своей цели. Шёл и спрашивал у прохожих, не знают ли они...

Поиск счастья

— Учитель, что же ищут люди? — Все ищут счастье. — Ты говорил, что Бога. — Это одно и тоже. — Но люди не думают о Боге! Они гонятся за удовольствиями. — Что делать! Их Бог выглядит...

Поиски счастья

Это история о четырех мальчиках-брахманах, которые искали богатства, и потому отправились в Гималаи. "Брахман" означает "преданный Абсолютной Истине, Брахману", но эти брахманы...

Поиск

Я недавно жарил рыбу, более глупого занятия я не знаю… но еще более глупым было то что я ее после ел. Я не люблю рыбу, ни есть ни чистить не жарить… с детства нам говорят что в ней...

Поиски истины

На одном острове жил индеец, которого звали Дэвидом. Остров, на котором жил Дэвид, был прекрасным и изобильным. Дэвид принадлежал к королевской семье, правившей островом, ибо его...

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты