Кто я?

Кто я?
Часть первая
Глава 1
Первые лучи солнца коснулись тайги, птицы весело щебетали, словно радуясь зарождающемуся утру. Белка выбежала из своего уютного домика и стала прихорашиваться. Она с таким удовольствием приводила себя в порядок, что даже не заметила, что рядом с ней пристроилась соседка, другая белка. Её ушки и взгляд были устремлены вниз: там, среди бурелома и лесной травы, шла лиса, иногда она останавливалась и к чему-то принюхивалась, затем двигалась дальше. Вдруг лиса подняла мордочку, что-то почуяв. У чёрной скалы неподалеку появился старик. Он шёл тихо, спокойно и о чём-то размышлял. По его виду можно было определить, что ему уже перевалило за шестьдесят. Он был высокого роста, но время изменило весь его облик, оставив глубокие морщины на его когда-то красивом лице. Его длинная седая борода была неухоженной, одежда износилась. Он опирался на посох, направляясь по своей тропе, которой уже долгие годы пользовался, покидая своё жильё и возвращаясь к нему.

У большой скалы стояли три кедра, а между ними разбегался кустарник, заросший высокой травой. В скале, примерно в метр над землёй, зиял вход в пещеру. Подойти к ней можно было только неприметной тропой.

Старик огляделся по сторонам, прошептал какие-то слова и направился к входу пещеры. Пригнувшись, он проник в её чрево и, отдышавшись, последовал дальше. Под ногами он чувствовал твёрдые ступени, которые вели его всё дальше в глубину пещеры. Здесь всё было знакомым для него, воздух был пропитан травами, которые он долгие годы сушил здесь. Здесь он чувствовал спокойствие и безопасность. Здесь он нашёл себя и обрёл могущественного покровителя.

- Как давно это было... Всё это было со мной, а как будто и не со мной, -размышлял старик. - Я всегда буду благодарить Провидение за то, что именно мне оно послало эту удачу. И именно я выполню то, что решил мой могущественный хозяин. Скорее бы только, скорее бы свершилось это.

При приближении первого поворота внутри скалы появился горящий факел, затем второй, а за поворотом горел третий. Дальше была непроглядная темнота. Лишь по памяти старик уверенно шёл вперёд, петляя то вправо, то влево. Затем вновь появились горящие факелы, и в их свете перед взором старика возникла огромная палата, при входе в которую на стене были выбиты непонятные слова и знаки. Слева на большом щите была прикована человеческая голова с изумлёнными глазами и предсмертным оскалом. Голова эта появилась здесь недавно, поэтому он ещё не привык к ней. Мёртвая голова не издавала запаха, так как была пропитана особыми травами.

Миновав эту границу, старик оказался в самой палате. Она была, как и прежде, великолепной. Стены её были украшены изумрудами, потолок и двери покрыты позолотой, сосуды и сундуки, расставленные у стен, были наполнены драгоценными камнями. Всё остальное убранство также являло собой роскошное зрелище, созданное как бы по воле могущественного колдуна. Старик увидел своё ложе, находившееся неподалёку от небольшого сосуда, наполненного горными изумрудами. Иногда он высыпал из сосуда камни и, зачарованный, любовался ими. При этом он загадывал определённое число, но количество камней не всегда совпадало с ним. Старик часто сбивался со счёта и начинал сначала. Он никогда не мог пересчитать их до конца. Из-за этого он расстраивался и надолго уходил в свои мысли. Камни он любил и радовался им как ребёнок, и часто в сокровищнице звучал его радостный смех, глаза старика сверкали, а его сердце переполнялось счастьем оттого, что ему, простому смертному, выпала такая удача и что ему суждено остаться здесь навсегда. Много раз он искренне благодарил свою судьбу за то, что именно его она избрала на место хранителя этих сокровищ.

В минуты радости или печали человеку свойственно либо мечтать, либо уходить в воспоминания. Если есть что вспомнить.

Глава 2

Елизавета сидела на берегу реки и шептала молитву, загадав узнать по водяной воронке имя своего будущего жениха. Эту молитву она выучила у своей тётки.

- Реченька, реченька, пошли мне суженого, тётушка Прасковья помоги мне в моём избрании. Пошли мне поскорее того, кого я полюблю. Во имя Отца, и Сына, и Святого Духа. Аминь. Господи, благослови. Встану, благословясь, войду в речку, погляжу в неё и увижу своего любимого. Пусть я буду красивой как красное солнышко, чистой как светлый месяц, румяней зари утренней и зари вечерней. Красивой, как весь свет белый, весь мир православный. Как смотрят все православные христиане на красное солнышко, на весь белый свет, так смотрел бы на меня мой любимый, на меня, свою Елизавету. И почитал бы меня, и любил бы меня, возносил бы меня в глазах своих. И не мог бы ты, мой любимый, без меня ни жить, ни быть, ни игры заводить. Будьте же, мои слова, крепки и прочны. Ключик-замок. Аминь.

Девушка прочитала молитву ещё два раза и пристально смотрела в воронку реки, которая появлялась то выше, то рядом с ней, то вдруг оказывалась внизу. Девушка не заметила, как к ней подошёл юноша и встал позади неё, держа в руке ветку душистой черёмухи.

- Я уже давно привык видеть тебя на этом месте. Не уходи, не бойся меня! Вот из-за тех кедров я наблюдал за тобой, милая девушка.

И юноша показал рукой направление, откуда он мог видеть её. Это было внизу по течению, на другом берегу.

Елизавета посмотрела на него, и сердце её забилось так сильно, что казалось, выпрыгнет из груди. Она покраснела. Взглянув на юношу, Елизавета увидела, что природа наградила его красотой, высоким ростом, и стройной фигурой. Его голубые глаза и приятный голос завораживали девушку. Ей показалось, что сбываются её тайные мечты, прятавшиеся в глубине души.

- Я потревожил тебя? - спросил юноша и протянул ей ветку черёмухи.

- Я не заметила тебя. Кто ты? - Приняв ветку черёмухи, она успокоилась.

- Тебе нравится это место? Много раз я видел, как ты спускаешься к берегу, сидишь и наблюдаешь, как мимо тебя течёт вода этой реки. Мне казалось, что глубокая печаль овладела тобой, и глаза твои красивы, как глаза лесной голубки, но красота их печальна. Иногда мне хотелось приблизиться, познакомиться с тобой, развеселить тебя. Мне хотелось, чтобы глаза твои блестели, и тень печали исчезла бы навек.

- Мне пора идти домой, наверное, меня уже заждались, - сказала Елизавета и повернулась к тропинке, ведущей в деревню,

- Постой, милая девушка! Скажи, как тебя зовут?
- Елизавета, - покраснев, ответила девушка.
- А меня родители нарекли в честь моего дедушки Елизаром. Елизавета, приходи завтра в это же время, я буду тебя ждать!

Елизавета посмотрела на юношу и побежала по тропинке домой. Ей казалось, что ноги у неё тяжёлые, чужие, и будто вся она не своя.

- Господи, какой стыд! Наверное, он слышал, как я читала молитву на берегу. При этой мысли лицо её стало ярко-красным и сердце заколотилось ещё сильнее.

Наконец показалась деревня. Приближался вечер, скотина возвращалась с пастбища. Навстречу Елизавете бежал её младший брат Никита с палочкой в руке, верхом на ветке липы, как на коне.

- Елизаветушка, тебя отец ждёт, послал за тобой. Ты всё ходишь на речку? Мы ведь не слепые, всё видим. Мама всё смеётся и смеётся, когда тётя спрашивает её, куда ты ходишь, - с улыбкой сказал Никита.

***
Елизавета ждала следующего дня. Ей казалось, что время идёт очень медленно, она боялась, что на утро всё изменится, и она не увидит юноши с голубыми глазами. Несколько раз за ночь девушка просыпалась и читала ту молитву, которой её научила тётя Прасковья.

На своё заветное место она летела как птица, не чуя под собой земли. Когда показалась знакомая берёзка на берегу, Елизавета остановилась, огляделась по сторонам и дальше пошла, уже не торопясь. Она хотела бы ускорить свой шаг, но внутренний голос говорил ей: не спеши.

На берегу сидел тот самый юноша и кидал камешки в реку. Словно почуяв её приближение, он оглянулся.

- Здравствуй моя милая девушка! Сегодня я пришел пораньше, чтобы дольше побыть с тобой.

- Здравствуй, Елизарушка! - улыбнулась Елизавета, и лицо её густо покраснело.

- Ты красивая девушка и очень скромная. Я боялся, что ты не придёшь сегодня. Со вчерашнего вечера я считал минуты, и мне казалось, что время течёт медленно...

***
На следующий день погода была пасмурной, ветерок тревожил листья берёзы, стоящей на берегу. Елизавета стояла у небольшой заводи и смотрела на воду, пытаясь увидеть какой-то знак, ведомый только ей.

- А вода всё течёт и течёт, и нет конца этому. Раньше моя мама ходила сюда, наверное, тоже сидела на берегу и ждала своего суженого. Сейчас я молодая, но пройдут годы, я стану старухой, а эта речка по-прежнему будет протекать здесь и радовать своей красотой девочек, которые будут приходить к ней искать помощи и успокоения...

Вдруг Елизавета увидела в воде кольцо. Она сняла свою обувь и вошла в реку.

- Какое красивое кольцо!
Елизавета увидела на внутренней части кольца какие-то знаки, непонятные для неё. Точки, запятые, квадратики.

- Я никогда не видела таких колец. Кто-то, наверное, обронил его здесь, а я вот нашла. Взять его себе или оставить на том же месте? - задумалась девушка.

Глава 3

Первые лучи солнца озарили поднебесную тайгу. Вначале первозданное светило достигло верхушек деревьев, а затем, девственный лес стал приобретать свой великолепный вид. Вскоре солнечные лучи достигли одинокой таёжной избушки, которая стояла среди величественных, могущественных деревьев.

Лесные птицы, перелетая с ветки на ветку, распевали свои мелодии, словно приветствуя зарождающееся утро. Тайга стала преображаться. Были уже слышны веселые, задорные щебетания этих красивых птиц.

У берёзки в зелёной траве копошилась сорока и с её ветки за ней наблюдала лесная сойка. Под воздействием солнечных лучей тайга с каждым разом меняла свой облик. Многие тысячелетия она погружалась в свой сон и вновь пробуждалась.

Высоко в небе парили два сокола. За их полётом можно было заметить, как они ловко бороздили небесную гладь. Вдруг, одна из птиц резко изменив свой полёт, направилась вниз.

На лесной поляне стояла одинокая избушка, на пороге которой стоял юноша. По его лицу можно было определить, что он был рад тому, что находился здесь в этом первозданном мире.

Вскоре появился и второй юноша. Он слегка подтолкнул первого и выбежал на полянку.

- Дима. Сегодня у меня прекрасное настроение, как и всегда в прежние дни, -сказал Алексей и весело подмигнул своему другу. Он стал корчить своё лицо и напевать песню.

- Алексей. Ты не знаешь, проснулся ли Олег?
- Ещё нет. Он долго вчера не мог заснуть. Какие то мысли не давали ему покоя.

Два сокола по-прежнему бороздили воздушный океан, зорко ища свою добычу. За грациозностью их полёта наблюдали ребята и любовались их свободой в своих манёврах. Вдруг этих гордых птиц что-то привлекло, и они направились в другую сторону. Они удалялись всё дальше и дальше, оставляя за собой разочарованных ребят.

По тайге, по таёжной тропе шли двое путников. Было видно, что с большим трудом им приходилось преодолевать возникшие перед ними препятствия. Это были молодые стройные люди. Уставшие, потерявшие всякую надежду на своё спасение, они шли по тайге, не зная куда. Первый постоянно оглядывался, словно чего-то опасаясь. Он был высокого роста, с длинными рыжими волосами и хитрыми глазами. Его кривой нос и рыжая борода завершали его образ. Второй был среднего роста, сухой, нервный. Морщины его лица свидетельствовали о его страстях и неудачах, которые были постоянными спутниками в его жизни.

- Хватит с меня. Я уже устал. Мне очень тяжело идти, - сказал второй путник, и продолжил, - Вот уже три месяца как мы в бегах. Зачем я согласился бежать с тобой? Мне всего-то осталось три года. И был бы я на свободе. А сейчас, потеряв все в этой жизни, я утратил и свою последнюю надежду на то, что смогу пожить для себя хоть какое-то время свободно... Я больше никуда не пойду. Я устал.

- Ты устал? Бедный мой друг! Я сочувствую тебе. Ты знаешь, а ведь я могу и сейчас помочь тебе. Я охотно помогу твоим страданиям, - человек высокого роста подсел к нему около большой берёзы, и продолжил, - Смотри, там за кустами, будет большая поляна, а за ней немного погодя будут воплощены наши мечты. Там и только там наше спасение.

- Где кусты, я их не вижу? - человек среднего роста встал и внимательно осмотрел местность. И в этот момент его путник своим ножом нанёс ему смертельный удар в спину.

- Я говорил тебе, что помогу в твоём спасении? Я сдержал своё слово. Ты должен поблагодарить меня. Мой друг! Что же ты молчишь, неблагодарный? Странные люди? Им облегчаешь судьбу, а они не могут сказать тебе за это спасибо. Хотя, спасая тебя, я спасу себя. Ты молод, и ты ещё сможешь принести мне большую пользу. Я помог тебе, а ты поможешь мне.

Над вершинами тайги небо было затянуто черными тучами и на горизонте виднелись ещё голубые просветы. Однако облака уже стремительно неслись с запада на восток, заполняя собой всё пространство.

В жизни каждого человека бывают малые и большие испытания. Они были и у этого несчастного человека. Лишь на мгновенье убийца задумался о своём предстоящем испытании. Он понимал, что с помощью своего путника он выживет.

Свидетелями этой трагедии были белки, которые с высоты своих убежищ наблюдали за этой картиной, не ожидая о том, какая будет развязка. Казалось, что тайга замерла. Была тишина. Лишь над тайгой летали два сокола и зорко следили за своей новой добычей. Убийца стоял неподалеку от человека, который когда-то был его путником по дороге к своему спасению. Он стоял и о чём-то размышлял. Вид этого человека являл собой уродливое состояние. Худой. Его неприятное лицо было покрыто слоем грязи, и его неопрятная борода придавала ему омерзительный вид человека, который уже никогда не сможет обрести человеческий образ и душевную красоту.

Приближалась ночь. Кое-где появились звёзды. Однако тучи их вновь закрыли, и лишь небольшой костёр освещал злодея и придавал ему надежду на своё будущее. Злодею показалось, что эта ночь пришла очень быстро, как будто она с помощью какого-то рока решила вновь испытать его судьбу. Он сидел у костра и что-то говорил в себе бороду. Он испытывал огромное удовольствие в том, что судьба вновь посылает ему какую-то надежду на его жизненный путь. Ему казалось, что после этой ночи, у него всё изменится к лучшему. Он станет счастливым человеком и сможет сам изменить свою судьбу.

Ветер стал успокаиваться. И лишь иногда он слегка играючи забавлялся листьями деревьев.

В жизни человека происходит много загадочного и удивительного. И об этом знал злодей.

Глава 4

- Дима, я предлагаю тебе и Алексею рыбачить на новом месте. Это место я приглядел ещё вчера, - сказал Олег и направился к избушке.

Был полдень. Трое ребят сидели на берегу и рыбачили. Клёв рыбы был хороший. Ребята устроили между собой соревнование по ловле рыбы. Каждый хотел удивить другого своей удачливостью. Неподалёку от ребят был валежник, рядом с которым росла высокая ель. Была тишина. Ни что не могло потревожить ребят в этом прекрасном уединении. Вдруг внимание ребят привлекли тревожные крики сорок. С ветки на ветку с громкими криками они летали над вершинами деревьев, словно просили помощи у ребят.

- Что-то произошло. Птицы сбесились, - сказал Дима.

У подножья дерева, в траве, сидел маленький сорочёнок, и озираясь беспомощно, призывал своих сородичей. Но не это заставило бить тревогу сорок. У валежника, в небольшой траве, ползала чёрная гадюка. Инстинкт родителей сработал молниеносно. Они мигом кинулись на спасение своего сорочёнка. Крик о помощи привлёк и других сородичей. Змея всё ползла к своей заветной цели. Сороки набрасывались на неё, пытаясь ей преградить путь. Они словно как по команде клевали её и отлетали в сторону.

Дима взял палку и с её помощью стал отбрасывать змею к реке. Она несколько раз атаковала палку, но всё было тщетно.

- Нечего тебе здесь делать. Уходи на тот берег, - и он ловким движением руки отбросил её в реку. Змея поплыла на другой берег реки, приподняв свою чёрную голову.

- За свою жизнь, - сказал Дима, - я никогда не обижал ни кого, тем более лишая их жизни, таких, как даже эта змея. Я никогда не допущу, чтобы зло однажды смогло восторжествовать. То, что будет в моих силах, я смогу защитить, смогу сделать заслон несправедливости и помочь нуждающемуся. Будь это человек или животное.

- Я впервые вижу и слышу, чтобы ты разговаривал со змеями, - сказал Алексей и посмотрел на змею, которая подплывала к противоположному берегу.

Прошло время. Змея исчезла в кустах. Успокоились сороки, и ребята продолжили свою рыбалку.

- Я никогда не предполагал, чтобы птицы могли так дружно защищать своё потомство, - сказал Алексей, и принялся ловить рыбу.

- Здесь нет ничего загадочного. Инстинкт птиц о самосохранении идёт у них ещё с прошлых веков, - сказал Дима и посмотрел на Алексея.

- Дима, ты столько много знаешь о рыбалке, что я порой завидую тебе, - вновь сказал Алексей и закинул свою леску.

- Что тут особенного? - пожал плечами Дима. - В жару рыба ищет прохладные места. Так же она предпочитает глубокие ямы, где бьют из-под земли родники. Сегодня погода пасмурная. Рыба будет вся наша. А вот когда наступает засуха, когда уровень воды падает, рыба забирается в глубокие ямы.

Дима получал огромное удовольствие, когда речь заходила о рыбалке. Он мог часами говорить о тех прелестях, которые он испытывал с удочкой в руках. Ещё с детства он мог свободно отличить сорошку от чебака, окуня от ерша. Когда появлялся клёв рыбы, он мог часами находиться на берегу реки, и с наслаждением ловить рыбу. Он часто рассказывал ребятам о своих наблюдениях за природой.

Время подходило к вечеру. В траве кое-где пробегали ящерицы. Они были быстрыми и очень любопытными. Прикоснёшься к еë хвосту и она его оставляет, а сама быстро убегает и спустя какое-то время у неё появляется новый хвост. Природа наделила всех пресмыкающихся каким-то своим предназначением.

Приближался вечер. Слегка подул ветерок. С запада появились первые облака. Ветер стал усиливаться. Облака являли свои причудливые формы, то напоминая зайчиков, то бегущих лисиц. Ветер всё набирал свою мощь. Появились первые грозовые тучи.

Глава 5

Каждый отрезок жизни у нас проходит по-разному, кому-то Судьба посылает весёлую и радостную, ничем не обременённую жизнь, словно все эти отрезки сотканы подарком самой же Судьбы. Другие на протяжении своей жизни испытывают постоянную горечь терзания, неудовлетворённость и личное одиночество.

Старик удобно расположился у своего места, к которому давно уже привык и вновь, как и раньше, погрузился в свои воспоминания. Первый и второй отрезок своей жизни он совершенно не помнил. Его память была ясной лишь с того момента, когда он очнулся в тайге, на берегу красивой реки. Холод пронизывал его, он никак не мог вспомнить, кто он? Как оказался здесь?

Была весна. Кругом обильно росла колба, она была знакома ему по вкусу. Он пытался вспомнить всё, что было с ним раньше, не мог. Сильно болела голова. Одежда была на нём добротная - строгий костюм. Голова была в крови, и лицо в кровоподтёке. Он присел на валежник, обхватил руками свою голову, пытаясь как-то успокоить свою головную боль. Однако боль не утихала. Болели руки, и ломило всё тело. Встав на ноги, он почувствовал резкую боль, превозмогая ее, он решил умыться в реке и смыть свою кровь. Немного успокоившись, он почувствовал, что боль немного стала утихать в руках и ногах. Однако головная боль оставалась.

За свою жизнь, каждый человек испытывал хоть какой-то страх, его бывает много и он разный. Испытывал страх и этот человек. У каждого человека есть своё прошлое, есть близкие и родные, друзья и товарищи, свои увлечения и многое, многое

другое. У него это могло быть, но он не мог вспомнить, откуда он? Кто он? Он подходил то к одной берёзе, то к другой при этом обнимая её, и прося кого-то, неведомого для него существа, помочь ему вспомнить его прошлое.

Гордые лесные красавицы стояли вокруг него, и тихо о чём-то шептались между собой. Вот пробежал бурундучок, остановился у валежника, посмотрел с интересом на человека и затем юркнул за деревьями.

У каждого человека есть интуиция, которая подсказывает ему в разных ситуациях. Он чувствовал, что ему следует идти к людям, к своему спасению. Оставаться на одном месте нельзя. Он шёл долго, иногда останавливаясь, чтобы отдохнуть в дороге, пытаясь найти ручеёк или тропу, с помощью которых он мог бы выйти к людям. От этих мыслей ему становилось веселей: появлялась надежда на лучший исход.

- Я ничего не помню. Как я попал сюда?
Он присел на упавший ствол дерева и задумался. Его мысли блуждали в разных направлениях, и ни одна не приводила к точному ответу.

- Кто я? Ведь я не помню, где я жил, и как жил? Есть ли у меня близкие? Ведь должно же быть у меня прошлое? Но я не помню. Как мне жить? Как я буду жить один и где, и с кем? Он встал и пошёл дальше, то ускоряя шаг, то убавляя его. Вновь и вновь он уходил в свои мысли, они полностью овладели им, становясь при этом разных размеров и направлений. Куда ты идёшь? Кому ты нужен? Кто тебя ждёт? Может быть лучше остаться здесь, и разделить своё одиночество с дикими животными? Зачем тебе мучиться, ведь ты не знаешь даже своего имени? Приляг где-нибудь в удобном месте, и быть может, уснёшь. И не надо думать о своём будущем.

Другие мысли говорили ему совершенно противоположное. Ты должен идти вперёд, к людям. Борись со своей бедой, не сдавайся. Ты и только ты можешь решить своё будущее. Без своего спасения не обретёшь имени своёго, не встретишь то, что тебе отмерено Судьбой. Ты сильный человек, ты должен жить! Ищи тропу, и она приведёт тебя к людям.

Огромная тайга раскинулась на многие километры. Человек остановился у кедра и глубоко вздохнул, набрав целительного воздуха в свои лёгкие. Он выдохнул его, повторив при этом несколько раз. Лес успокаивал его своей красотой, торжественностью и какой-то особой расположенностью к себе.

Солнце находилось высоко над верхушками деревьев. Лучи солнца переливались на ветках этих лесных красавиц. Огромный кедр поразил своей красотой несчастного человека.

- Сколько тебе лет красавец? - словно как к человеку обратился он. - Как бы я хотел сейчас превратиться в такого же красавца, как ты, и остаться здесь навсегда. Тебе повезло больше чем мне. Здесь очень красивый лес, и я не помню, приходилось ли мне встречать такую удивительную природу. К тебе я обращаюсь мой красавец.

Человек протянул обе руки к кедру, и продолжил:
- Я хочу превратиться в такую же красоту, стать таким же гордым и большим, как ты. Помоги мне мой красавец, обрати меня в своего друга, и я буду вместе с тобой разделять твою радость и согревать от земных ветров. Я буду разделять вместе с тобой радость и огорчения в этом лесном царстве. Я научу тебя чувствовать вкус жизни, благо я ещё это помню. Это ещё осталось со мной. Помоги мне, прошу тебя! Я устал, ноги не хотят слушать меня. Ещë немного, и я не смогу продолжить свой путь. Я не знаю, куда мне идти.

Человек подошёл к кедру, обнял его, и заплакал.
- Ты знаешь, я потерял свою память. Я не помню ничего. Прошу тебя, помоги мне, обрати меня в своего брата, друга, и я всегда буду с тобой. У меня больше никого нет, я совершенно один в этом мире, возьми меня в свой лесной мир, и я клянусь тебе, что буду твоим верным другом на всю оставшуюся жизнь.

Слёзы текли по лицу этого человека, но он их не чувствовал… Всё его желание было целиком поглощено его надежде на свое будущее.

Глава 6

Елизавета размышляла о кольце.
- Нет, я возьму его себе. Наверное, оно принесёт мне счастье. Ведь не случайно же я его нашла? - подумала девушка и завернула колечко в свой платочек.

- Ты уже пришла, моя милая девушка! Я очень рад нашей встрече с тобой. Это тебе, - и он протянул своей девушке букет цветов, - Ты красива и скромна, как эти цветы. Они очаровательны и привлекают меня своей необычайной красотой. Я прихожу на наши встречи по одной и той же тропе. Когда я расстаюсь с тобой, на моей душе становится грустно. С того момента я уже жду нашей следующей встречи. Мне знаком мой путь к тебе, идя на встречу к тебе, я всякий раз ощущаю прилив своих сил. Огромное желание возникает у меня увидеть тебя, услышать твой голос, посмотреть в твои глаза, услышать, как бьётся твоё сердечко, - произнёс юноша и продолжил. - Я бегу по своей дороге счастья к тебе, милая девушка, и сердце моё поёт от радости. От надежды моего будущего. Я люблю тебя моя добрая, прекрасная голубка. Ты есть счастье моего настоящего. Ты будешь надеждой и оплотом моего будущего. Прости меня за мою прямоту. Я люблю тебя. Это моё честное слово.

От этих слов у Елизаветы забилось сердце. Оно билось быстро, быстро. Она чувствовала, что лицо её краснеет, и ей казалось, что ещё немного, и она полетит над землёй от этого счастья, и люди будут смотреть на неё, и говорить: Какое это счастье любить и быть любимой.

Она очнулась от своей мысли, когда Елизар поцеловал её, и посмотрел в её глаза.

- Сейчас они у тебя опять грустны, моя дорогая голубка. Помни, когда ты будешь печальна, и твои глазки будут изливать грусть, я это почувствую, и моё сердце погрузится в печаль. И в минуты радости, когда ты улыбнёшься, думая обо мне, я тоже почувствую, и моя душа будет радоваться.

- Я не обещаю тебе, моя дорогая голубка, что буду всегда весёлым и радостным, но будь уверена во мне, что не проведу ни одного дня, чтобы не вспомнить о тебе, моя любовь. Ни одного дня, клянусь тебе, до тех пор, пока буду жив.

Гуляя по тайге, Елизар рассказывал многое интересного о природе, о тех жителях, которые постоянно живут в этом удивительном мире.

- Любимая моя, тебе приходилось наблюдать за белками? - спросил Елизар у своей девушки. - Порой я видел, как они играют между собой, бегают на перегонки, соревнуясь между собой. Они очень заботливые в своём семействе, следят за собой, прихорашиваются. Всё лето они трудятся, запасаясь себе на зиму, ведь тайга большая и очень богатая своими дарами. Однажды я наблюдал, как белка играла в догонялки с бурундучком. Он появился внезапно из-за валежника, и своей любопытной мордочкой уставился на меня. Вдруг подбежала белка к нему, принюхалась, но близко не подошла. Бурундучок подбежал к ней, и она отбежала, а он снова за ней. Бурундучок побежал к валежнику, а белка за ним, он от неё. Это было интересно. Вскоре белке, видимо, это надоело, и она убежала к себе на кедр, где её поджидали другие белки.

- Елизар, мне нравится как ты всё рассказываешь о тайге, удивительно то, что я сама родилась здесь, и не раз ходила по многим тропам, но так, наверное, я не смогу рассказывать о природе, как ты, - сказала Елизавета и засмеялась, как лесной колокольчик.

Елизар продолжил:
- Однажды я собирал грибы, их было много, на моём пути встречались грузди, и белый гриб. Я так увлёкся своей прогулкой, что и не заметил, как разразилась гроза. Гром гремел как ошалелый, и от раскатов грома дрожали деревья и сама земля. Я ускорил свой шаг по тропинке, которая вела меня домой, подойдя к реке, пошёл сильный дождь, и я спрятался под могучей кроной кедра, и слышал, как по его веткам идет какой-то шум, это пошел град. Он был такой крупный, как грецкий орех. Могучие ветки кедра уберегали меня от этого дождя. И вдруг я увидел, как напротив меня из дикой малины, выбежал маленький оленёнок и укрылся от града под другим кедром. Вскоре появилась и его мама, которая подошла к нему, и они простояли до тех, пор, пока не закончился град. Я промок до нитки. Случайно я обронил из корзины грибы, и пока собирал их, мама с оленёнком ушли.

***
На следующее утро Елизавета со своей подругой договорились сходить за травами в тайгу, у реки их должны были ждать Елизар со своим другом Елистратом. По своей знакомой тропинке она шла с Марьей. Высоко в небе летали птицы, предвещая хорошую погоду. Показалась её заветная берёзка, которая стояла на берегу реки, где лёгкий ветерок слегка играл её листочками.

- Марья, как ты думаешь, сколько этой берёзке лет?— спросила Елизавета у своей подруги.

- Её посадила твоя мама, когда ты родилась, значит, она ещё совсем молодая.

- Да, она моя ровесница. Ещё маленькой я приходила на речку и смотрела на её серёжки. Бывали дни, когда я делилась с ней своими думами. Много раз я раскрывала ей свои девичьи тайны, и она своей красотой успокаивала меня. Многое из тех лет связывает меня с этой красавицей.

- Счастливая ты, Елизавета. У тебя даже это можно прочесть на твоём лице. Когда у вас будет с Елизаром свадьба? - спросила Марья, и весело засмеялась.

- Скоро об этом ты узнаешь.
На берегу реки сидели юноши, и о чём-то разговаривали.

- Сколько вас можно ждать, мы уже здесь обо всём поговорили, а вас всё нет и нет, - сказал Елистрат и надул свои щеки.

- Сколько раз тебе говорить, Елистрат, не надувай щёки, это тебе не к лицу, -сказала Марья, и взъерошила его чуб.

Глава 7

У высокой сосны при горящем костре, сидел человек высокого роста и жарил человеческое мясо. По его глазам и саркастической улыбке можно было заметить необыкновенную радость. С его рыжей бороды стекал жир, так как он увлечённо поедал мясо. Образ этого человека являл собой опаснейшего преступника. Всё его лицо было покрыто морщинами, и неприятная рыжая борода, и большой кривой нос завершали его образ.

Сверкнула молния, прогремел гром. Ветер стал усиливаться. Огромные грозовые тучи нависли над обширной тайгой. Вот уже появились первые капли дождя, и он резко перешёл в ливень. Повсюду гремел гром, сверкали молнии, и казалось сама стихия останется навсегда в этом загадочном, прекрасном мире. Но вот уже кое-где, на западе появились звёзды. Ветер стал успокаиваться, и вслед за этим небо стало проясняться. Всё больше и больше на ночном небосводе стали появляться мерцающие огоньки. Кое-где на востоке были слышны ещё отголоски стихии. Ночной лес стал просыпаться от нашествия ночного ливня.

С высоты птичьего полёта было видно, что горел костёр, у которого, словно обмокший коршун, сидел человек с рыжей бородой и кривым носом. Он жадно потирал руки и загадочно улыбался в свою бороду. По его хитрым глазам можно было определить, что у него рождается какая-то зловещая мысль.

Звёзды весело мерцали, только одна луна была от чего-то бледна.

Человек сидел у костра и в мыслях своих был далеко-далеко. Он грезил о той жизни, которая предстанет перед ним, как подарок Судьбы. Он видел себя счастливым и довольным. От предвкушения самой этой мысли у него сверкали глаза, и ритмично билось сердце. Ему казалось, что его будущее будет дорогой среди цветущих берегов, и не одна тень сомнения не коснётся его.

- Я буду благодарен тебе, мой ангел, мой заступник, что ты уберёшь те трудности, которые буду стоять передо мной, и укажешь тот путь, по которому мне следовать и дальше. Следовать и дальше по своему жизненному отрезку Судьбы.

Словно обращаясь к кому-то, он сильно закричал. Отголоски его крика разнеслись по всей тайге.

Приближалось утро. Соловьиные трели разбудили человека с рыжей бородой. Костёр, рядом с которым он лежал, давно уже погас. В начале он открыл правый глаз, затем левый. Быстро приняв пищу, он наугад отправился в путь. Что-то толкало его, заставляло идти быстрее, и быстрее. Иногда он останавливался у родников, чтобы удалить свою жажду, и затем продолжить свой трудный путь. Он шёл долго, преодолевая буреломы, кустарники и другие препятствия, которые встречались на его пути. Внезапно, у трёх огромных кедрачей, которые словно слились вместе, он увидел тропинку.

- Наконец у меня появилась моя заветная тропа! Куда же ты меня приведёшь?

С инстинктом таёжного зверя он направился по тропе, которая вела его в неизвестность. Мимо него пробежал заяц, через некоторое время, из-под ног выбежал бурундук. Впереди появилась полянка, на которой росло множество лесных цветов, до его слуха донеслось журчание воды. Пройдя ещё около ста метров, перед ним появилась река с её живописными берегами. Утолив свою жажду, он искупался. Отдохнув и с новыми силами, он отправился в путь, по знакомой ему тропе. Его путь проходил по берегу реки, и затем тропинка уводила его вправо, дальше от реки. За огромной чёрной берёзой он увидел большую поляну и стал к чему-то принюхиваться.

- Я чувствую жильё человека. Скоро, очень скоро я отдохну и пополню свои жизненные силы для своего будущего.

Обогнув ещё множество деревьев, перед ним предстал большой крестовый

дом. Спрятавшись за могучим кедрачом, он стал наблюдать за домом. Дверь дома отворилась и из него вышла молодая девушка. Она словно как лебедь проплыла по двору и исчезла.

- О, как мне повезло! Словно сама Судьба привела меня сюда. Я буду любить тебя! Сделаю всё, чтобы ты осталась довольна от меня. Я расскажу, о чём поют дрозды.

Он улыбался. Облизал свои сухие губы, сильно зажмурил свои глаза и вновь их открыл. Перед ним во дворе этого дома он вновь увидел молодую девушку, которая с грациозностью проследовала в дом.

- О, я буду любить тебя, ты в этом можешь не сомневаться.

У него появилась огромное желание от подарка Судьбы закричать во весь голос. Однако с помощью огромной силы воли он подавил в себе это желание. Решив дождаться своего часа, он отошёл подальше от этого места, и решил отдохнуть до вечера. С северо-запада появились белые облака, они словно как зайчики стремились к своей цели. Подул слегка ветерок, и человек с рыжей бородой проснулся.

Приближался вечер. Путник вновь оказался у могучего кедрача, и стал пристально наблюдать за домом. Наступила тишина. Даже лесные птицы и все его обитатели, казалось затаив дыхание, и наблюдая за происходящим, следили за этим событием.

- Потерпи моя милая, я уже иду к тебе. Тебе не придётся сожалеть, что мы будем вместе.

Путник уверенно пошёл в дом. Преодолев забор, он увидел, что во дворе этого дома было множество цветов, которых за свою жизнь ему не приходилось видеть.

- Я знаю, что ты меня ждёшь, моя милая. Я знаю, что ты полюбишь меня, потерпи моя милая, я уже иду к тебе.

Путник не заметил, как одна пара человеческих глаз зорко наблюдала за ним.

Облака на небосводе стали увеличиваться.
Глава 8
- Дима, ты слышал? - спросил Алексей.
- Да, мне показалось, что это рёв зверя. Кто мог в такую ночь так жутко орать? – задумчиво произнес Дима.

- Я никогда не предполагал услышать в такое время крик животного, - сказал Олег.

- Кто знает, быть может мы здесь не одни? И это вполне может быть и не зверь, - задумчиво произнёс Дима и продолжил: - У меня появилась скоротечная мысль, что это мог быть и человек.

- Не пугай нас, ведь мы в тайге живём уже две недели. Завтра должен приехать к нам егерь, Илья Петрович, со своей собакой Эльзой. Попросим его, чтобы он оставил свою лайку у нас на некоторое время, - сказал Олег, - а теперь давайте ложиться спать.

***
Поутру ребята проснулись. После ночного дождя воздух был настолько чистым, что приятно кружилась голова. Запах трав привлекал насекомых. Как только первые лучи солнца прогрели воздух, пчёлки с большим усердием начали собирать нектар.

Удивительное время года! В этом прекрасном уголке мироздания лесные жители чувствуют себя превосходно. В зелёной траве, среди кровохлёбок, уединился кузнечик, а вдалеке от него, лежала лиса, словно решив отдохнуть на какое-то время. На верхушках деревьев о чём-то беседовали белки. Ниже, под ними, отдыхал филин. Кое-где раздавались крики птиц. Полосатые бурундуки затеяли между собой догонялки.

К таёжной избушке подбежала лайка Эльза, и вскоре после неё появился верхом на коне егерь, Илья Петрович. Увидев ребят, Эльза стала прыгать и радостно приветствовать своих друзей. Своей радостью она показывала, что помнит их, и

ласково скуля, теребила их за штанину.
- Эльза, моя красавица, успокойся. Оставь ребят в покое. Они знают, что ты очень рада этой встрече, - сказал Илья Петрович.

Весь день ребята провели с Ильей Петровичем на реке. Купались, загорали, ловили рыбу. К вечеру они вернулись в избушку. Илья Петрович стал собираться домой, к себе, в деревню.

- Илья Петрович, пусть Эльза останется с нами, до того, как вы приедете к нам вновь, - сказал Дима, и погладил лайку.

- Я не против, только сейчас я посажу её на привязь, и через три часа вы её отпустите, иначе она побежит за мной. Запасов еды, которые я вам привёз, вам хватит на неделю. Спустя это время я приеду к вам.

Удаляясь верхом на коне, Илья Петрович не оглядывался. Эльза, поняв, что уезжает хозяин, забеспокоилась, стала лаять, и повизгивать. Но крепкая привязь удерживала её. Вот уже всадник скрылся из поля зрения ребят, а Эльза металась из стороны в сторону. Было видно, что собака переживала о своей участи. Впервые её хозяин уехал один, оставив её на привязи. Было больно наблюдать за Эльзой, как она мучается, и в то же время было приятно осознавать, что такая хорошая собака, как преданный друг к Илье Петровичу, осталась с ребятами.

- Не каждая собака способна быть до конца преданной своему хозяину, - сказал Алексей.

После того, как ребята поужинали, поиграли с Эльзой, направились спать. Как и всегда в этой тайге, ребята быстро погрузились в сон.

Диме приснилось, что он находится на кладбище. Он долгое время не мог найти могилы своих близких родственников, дяди и тёти. То поднимаясь вверх по знакомой тропинке, то опускаясь вниз, какая-то сила мешала ему найти своих близких. На тропинке, у неизвестной могилы, он увидел женщину. Она была в чёрном одеянии, лицо которой было закрыто чёрной вуалью.

- Скажите пожалуйста, я ищу своих близких и дорогих мне людей, дядю и тётю, которые погибли в автокатастрофе.

Не давая ему закончить свою речь, женщина перебила его.

- Я знаю, где они лежат, пойдём со мной, я укажу тебе их последнее пристанище.

Слегка подул ветерок, он почувствовал какую-то прохладу. Они направились на поиски могилы.

- Здесь они лежат, - сказала незнакомка.
Перед взором Димы предстали два памятника, закрытые сломанными ветками деревьев. Он подошёл, чтобы убрать ветки. Когда это ему удалось, он в ужасе отскочил в сторону. Если бы не оградка, он бы упал. С фотографии памятников на него смотрели его друзья, которые учились с ним раньше в школе. Закричав, он проснулся.

Была ночь. Алексей и Олег по-прежнему спали спокойно на своём месте. Очень сильно захотелось попить воды, и Дима вышел на улицу. Утолив свою жажду, он подошёл к Эльзе.

- Если бы ты знала, какой мне приснился сон?
Собака заскулила, опустила свои ушки и приблизилась к ногам Димы. Молодой человек посмотрел в даль тайги и о чём-то задумался. Эльза что-то почувствовала, и заскулила. Затем она подняла свою голову, и впервые жалобно завыла. Где-то за рекой раздался ужасный крик.

- Эльза, успокойся. Что тебя потревожило? Ведь сон приснился мне, а не тебе.

Собака подняла свои уши и облизала руки парню, затем вновь насторожив свои уши, она устремила свой взгляд туда, откуда был слышен крик.

- Трусишка, всё будет хорошо. Сейчас я пойду спать, и ты отдыхай, а утром я покажу тебе то место, где ты ещё не была.

И словно подслушав диалог Димы с собакой, раздался вновь тот неприятный крик. Казалось, что какие-то силы желают потревожить отдых ребят. Встревоженная лайка начала лаять. Она то отбегала от Димы, то вновь подбегала к нему.

- Кто сейчас кричал? Этот крик разбудил меня. Мне показалось, что он какой-то зловещий, - сказал Алексей.

Глава 9

Подул слабый, тёплый ветерок. Появились на горизонте белые, пушистые облака, они напоминали причудливые фигуры, каких-то птиц и пушистых зайчиков. Размеры облаков менялись, превращая их в иные персонажи.

Ветерок обдувал лицо и волосы этого человека и шептал ему какие-то знакомые слова. Путник, успокоившись и примирившись со своим горем, улёгся поудобнее у ствола кедра с мыслью о том, что, быть может, он уснув останется здесь навсегда, и будет жить жизнью, совершенно иной, загадочной для него.

Интересно, как он будет жить в этом красивом, лесном мире? Очевидно, ему придётся защищать себя и своего друга от капризов природы, от тех ненастий, которые уготовят ему его будущее. Как он перенесёт эти удары и поражения природной стихии? Как он сможет привыкнуть к новой, неведомой для него жизни?

- Я всё выдержу, я всё смогу!
Путник лежал, и его мысли увлекали его к своей заветной мечте. На лице появилась ребяческая улыбка. Постепенно он стал засыпать. Он чувствовал, что ещё немного и сила природы поможет ему перейти в другой мир, мир красоты и новых открытий. Ему снились красивые и белоснежные берёзки, стройные ели и его могучий друг, кедр. Он чувствовал запах кедра, ощущал прикосновение берёзок, которые радовались ему, и все, как один, восхищались им. Он видел, как многие лесные братья и сёстры улыбались ему и говорили ему, какой он красивый. Радость переполняла его, она приносила ему огромное наслаждение, воскрешала в его душе события во всей этой полной жизни. Он чувствовал, что ещё немного, и он станет одним из них. Что это

не его фантазии, а настоящая суть. И эти первые счастливые минуты, и те надежды, и мысли, которые он питал, осуществились. Он пришёл! Он стал частью этого красивого и удивительного мира!

- Я буду благодарен тебе за всё, мой дорогой друг, - обратился он к своему могучему другу. - Я испытываю к тебе, и к твоим братьям и сёстрам, сильные и глубокие чувства. У меня их много, и я сохраню их до конца моих дней. Я потерял свою память, но обрёл тебя, мой дорогой друг. Чудо, на которое я уповал, свершилось. Какое счастье испытываю я, когда обрёл тебя и твоих близких.

- Я знаю, я ждал тебя! А теперь проснись. Сейчас ты проснёшься, - сказал ему неведомый голос.

Путник почувствовал на себе прикосновение человеческой руки, и проснулся. Он по-прежнему лежал у кроны кедра. Это был лишь его сон.

- Я всё видел это во сне, с сожалением он прошептал себе. Какая это несправедливость. Я по-прежнему остался один. Какой я глупец, что я поверил самому себе, что смогу обернуться твоим другом. Как тянутся бесконечно мои последние дни. Скорее бы мне умереть.

Сердце словно остановилось у него в груди, глубокая, огромных размеров тоска овладела им. И он закричал во весь свой голос: «Я хочу умереть, я не хочу больше жить!»

- Не торопись уйти в мир иной. Ты всегда туда успеешь. Твоё время ещё не пришло, - вновь раздался неведомый голос.

Внезапно, перед взором путника, появился человек высокого роста, в белом плаще и жёлтой маске.

- Не снится ли это мне? Может быть мой сон продолжается?

- Нет, ты не спишь. Ты уже проснулся. Я ждал тебя, пророчество сбылось. Здесь, в незнакомом для тебя мире, ты обретёшь своё предназначение. Тебе больше не следует переживать за своё будущее. Здесь ты найдёшь свой кров, свою надежду и быть может, познаешь любовь.

Путник протёр свои глаза, и внимательно посмотрел на своего спасителя.

Перед ним стоял загадочный человек, черты его лица были скрыты под жёлтой маской. В его голосе, в манерах его поведения, он почувствовал в себе к нему какое-то интеллектуальное влечение. Всё это внушало путнику благородство этого загадочного человека. Ему показалось, что под маской этого таинственного человека скрывается красивое и знакомое ему лицо. Стройный стан, красивые руки и приятный голос вселяли надежду, что перед ним явился ангел.

***
Прошло время. Многое изменилось в Судьбе человека, который

однажды чуть не расстался со своей жизнью. Дни пролетали как птицы. Осень заменяла лето, а с весны пробуждалась жизнь в тайге. Шли годы. Путник смирился со своей Судьбой, и в тайниках своей души просил Создателя о том, чтобы остаться здесь навсегда, и разделить свою Судьбу со своим могущественным спасителем. Бывали минуты, когда он вновь последовательно проходил тот путь, который привёл его в этот удивительный мир. Очнувшись от своих воспоминаний, старик встал со своего ложа и направился к заветной двери.

Старик сидел на валежнике и смотрел в таёжную даль тайги. Его привлекло внимание, как с северной стороны появились белые облака. Они плыли друг за другом, как бы не торопясь, словно стремились задержаться здесь хоть на какое-то время. Однако ветер усиливался и стал подгонять их. С неохотой небесные странники отправлялись всё дальше и дальше на восток. Старик посмотрел по сторонам и задумался.

- Я даже в мыслях своих не надеялся, что обрету здесь свой покой. Мне нравится здесь и я благодарен своей Судьбе, что жизненная дорога привела меня в этот благодатный мир. Я не помню своё прошлое, но зато я знаю своё настоящее. Мне всё больше и больше хочется познать этот удивительный мир. Я давно уже привык к тому, что мой могущественный спаситель относится ко мне с особой теплотой. В том мире, в котором я однажды был, жил, который для меня был неведомым.

Глава 10

Едва первые лучи солнца озарили сибирские края лазурного неба, и первые восходящие лучи солнца коснулись верхушек деревьев, как запели лесные птицы. Высокие горы были повиты синевой, будто опустилось утреннее небо и застыло над тайгой. Птицы весело щебетали, радуясь первым солнечным лучам.

По тайге, через буреломы и кустарники шёл одинокий, старый волк. Его движения были спокойные, размеренные. Он часто останавливался, при этом навострив свои уши. Вдруг он что-то почуял, и стремительно побежал в противоположную сторону.

По тропе, навстречу солнечным лучам, шёл молодой человек. За его спиной висел рюкзак. По его облику можно было определить, что он был деревенским жителем. Природа подарила ему голубые глаза и правильные черты лица. Рука жизни наделила его стройной фигурой, она позаботилась и о том, что белокурые волосы, ниспадавшие ему на плечи, придавали ему вид симпатичного человека. Его голос и манера разговора внушали всем жителям его деревни человеческое доверие.

Возвращаясь в свою деревню, он думал о своей девушке Елизаветушке. В своих мыслях о ней он не заметил, как спугнул старого одинокого волка.

- Я видел одного волка издалека, наверное, он стар, горе и страх, и забота о том, как ему найти на пропитание, замутили и нарушили его осторожность. Ещё немного и этого гордого искателя приключений ожидает конец, - с тревогой рассуждал Елизар.

За поворотом, где стояли пять огромных берёз, появилась избушка, на пороге которой стояла девушка. Увидев своего любимого, она побежала к нему на встречу.

- Елизарушка, сокол ты мой ясный, у нас гости. Пришли к нам тятя и мама. Они пришли за нами, и дают нам разрешение на наш брак.

Спустя прошло время. Елизару очень повезло со своей женой. Елизаветушка была работящая, за ней не успевали девчонки её лет, и в поле, и в покосе она была первой. При своей работе она всегда пела, её звонкий голос и красивые песни заставляли людей просить её, чтобы она спела вновь. В деревне, где они жили, их давно простили за то, что они однажды, в прошлом, покинули её.

Елизар устроился кузнецом к своим братьям.
Елизавета словно поменялась, стала другой. Родители со стороны мужа стали замечать, что она стала грустить. В последнее время её муж со своим старшим братом стали уезжать в другую деревню по своим делам. Елизавета стала грустить, ходила с головой опущенной, как небом придавленная. По возвращению в деревню, когда появляется на горизонте Елизар со своим старшим братом, то она сразу оживает. И смеётся, и радуется. Глаза её так и блестят от счастья. Со стороны, наблюдая за ней, каждому человеку, увидевшему её, становится веселей.

- Хорошая пара, справная. Я вспоминаю себя молодой, - протяжно пропела Авдотья Никифоровна, и продолжила - Многие в деревне радуются их счастью.

- Елизаветушка, милая моя девочка, завтра утром в последний раз я уезжаю с братом в соседнюю деревню по своим делам. Ты не горюй, и не беспокойся обо мне, я вернусь пораньше, – сказал Елизар и поцеловал свою жену.

Рано утром Елизар уехал с братом в соседнюю деревню по кузнечному делу. Елизавета вновь загрустила. Было видно по её лицу, как её тревожные мысли вступили в схватку с ней самой.

- Мой милый друг, ты помнишь, что однажды сказал мне, что не оставишь меня одну. Я тебя тоже не оставлю.

Был полдень. После полуденного сна она подошла к матери Елизара и сказала:

- Я видела плохой сон. Сердце подсказывает мне, что моего Елизара ожидает какое-то несчастье.

- Успокойся, моя доченька, это же просто сон. Вернется наш Елизарушка живым и здоровым, как это было и раньше, - успокоила мать.

- Нет, матушка, я поеду к нему навстречу, только вот запрягу лошадь, - ответила Елизавета.

С севера над тайгой появились грозовые тучи. Ветер стал усиливаться. Трава под натиском ветра полегла на землю. Кое-где прогремел гром, и появились первые молнии. Молнии сверкали одна за другой и вскоре были слышны раскаты грома. Пошел ливень.

- Куда ты, милая, ведь гроза не унимается, молнии блещут по всему небу. Аж дома трещат от такого грома, - спросила матушка.

Елизавета, подогреваемая тревогой о своем любимом человеке, запрягла свою лошадь и направилась навстречу к своему суженному.

- Если камни с неба будут падать, я все равно поеду к тебе, мой любимый!

Стихия не унималась, молнии и гром были повсюду. Ветер гнул деревья в разные стороны. Ливень не утихал.

Промокшая и озябшая от дождя, она стремилась навстречу к своему любимому другу. На полпути своей дороги она увидела знакомые фигуры. Приближаясь к ним, она заметила, что ребята укрылись под сосной и их лошади были неподалеку. В груди у девушки забилось сердце. Она увидела, что старший брат Елизара сидит и плачет. Ее суженный лежит без чувств в его объятиях. Приблизившись ближе, она бросилась к ним и упала. Встав на ноги, сделав шаг, она вновь упала. Собрав все свои силы, она пыталась подняться, но не смогла. Протягивая к нему свою руку, она звала его. Кое-как она дошла до него, а он лежит и спит. Слезы потекли из ее глаз, голова закружилась.

Глава 11

Рядом, мимо него пролетела птица, едва не задев своим крылом. Человек с рыжей бородой, подогреваемый большим любопытством, стоял у двери дома. Он осторожно постучал в дверь, и затем постучал посильнее. Была тишина. Лёгким движением руки

он подтолкнул дверь, и она отворилась.
- Милая моя, - произнёс он шёпотом, - Ты ждёшь меня? А ведь я уже к тебе пришёл.

Его нога вступила в просторный коридор. И затем он проследовал в большую комнату и ахнул! Перед ним предстала огромная палата, вся мебель и её отделка была очень богатой. Скорее всего, она относилась к старой эпохе. Повсюду горели свечи. Красивые шторы прикрывали большие окна этого зала. На постаменте стоял гроб. Этот гроб был обит чёрным бархатом, у изголовья которого были начертаны какие-то странные буквы. В гробу лежала молодая девушка, покрытая белой вуалью, у изголовья которой горели большие свечи. Казалось, что это было последнее пристанище девушки, которая лежала в гробу. Старинные иконы, портреты и вся эта обстановка, являло собой отпечаток безысходности.

Злодей подошёл к изголовью, чтобы убрать вуаль с лица покойницы. Это он проделал быстро, и с ужасом, отскочил в сторону. Зрачки его расширились и затряслись губы.

- Как ты могла так поступить со мной? Ведь я шёл к тебе, а ты не дождалась меня. Какая же ты глупая. Ты многое потеряла.

- Как смеешь ты наглец прикасаться к моему сокровищу? - раздался мужской голос за спиной злодея.

Человек с рыжей бородой резко повернулся назад. Перед ним стоял человек высокого роста, в белом плаще, и в жёлтой маске. Вся его одежда, и его голос придавали ему образ человека из прошлой эпохи. Злодей под воздействием страха стал пятиться к стене, и ноги его предательски не слушали. Казалось, что смерть его уже ожидает, и липкий пот застилал ему глаза.

Человек высокого роста в жёлтой маске подошёл к изголовью гроба.

- Любовь моя, я очень люблю тебя! Прости меня, что не уберёг тебя. Я очень спешил, чтобы увидеть тебя, но опоздал. Вся моя Судьба была связана с тобой, и любовь которую ты подарила мне, была жизненным эликсиром. Как ты могла моя единственная, моя любимая оставить меня одного? Всю свою жизнь я с каждым разом искал встречи с тобой. Но ты ушла. Но не ушла моя любовь к тебе. Как ты могла, радость моя, так рано уйти от меня? Как мне жить без тебя? С кем разделить свою радость? В минуты трудности и огорчения, с кем я могу делиться? Ты ведь знаешь, как я люблю тебя! Твои глаза, твоё лицо, и вся ты уже давно пленила меня. Я не знаю, как мне теперь быть? Как мне теперь жить без тебя, моя любимая? Прости меня! Единственная моя!

Свидетелю, который мог наблюдать за этой картиной, могло показаться, что горячие слёзы текут из глаз человека в желтой маске. Он стоял у изголовья своего любимого человека, прощаясь уже навсегда.

- Милая моя голубушка, если мне повезёт, я обязательно найду тебя, как можно быстрее, в той, в другой жизни, которая ожидает нас. Я даю тебе это заветное слово, что буду всегда с тобой, там, где укажет нам рука Провидения.

Человек в жёлтой маске наклонился у изголовья гроба, и поцеловал свою девушку.

- У тебя такие же уста, какие были раньше. Всё те же. И всё же, ты ускользнула от меня. Скажи мне моя милая, ты всё ещё любишь меня?

Вдруг, по комнате пролетел ветерок. Зажжённые свечи заколыхались.

- Я понял тебя. Ты меня всё ещё любишь.
Он вновь наклонился и поцеловал свою любимую.
- Ты будешь всегда рядом с моим любящим сердцем. И тем, чем наделила тебя природа. Я любил тебя всегда. Твой уход в мир иной будет терзать моё сердце всегда. Чувства этой большой потери будет преследовать меня до конца моих дней. Не так рано ты должна была уйти, моя дорогая невеста. Я всегда повиновался тебе, зависел от тебя. Боготворил тебя! Однажды ты объяснилась мне в своей любви, и потеряла своего друга, но обрела своего раба. Я любил тебя, и буду всегда помнить об этом. Если бы ты могла прочувствовать, понять, ощутить, как бьётся моё любящее сердце. Обманутое здесь, в этих покоях. Ты бросила меня, оставила страдать одного. Пройдёт время, и мы встретимся с тобой в ином мире, где наша любовь будет вечной. Моя любимая, радость моя! Ты не знаешь, сколько мне предстоит страдать, здесь, одному, среди этого противоречивого мира? Где царит злодейство и лицемерие. А ты, такая спокойная и чистая, уходишь от меня. О, как я люблю тебя!

Свидетелю, который мог наблюдать за этой картиной, мог увидеть как горячие слёзы, словно как ручейки текли у него из-под маски. Человек в жёлтой маске поклонился своей невесте и поцеловал свою любовь три раза. Успокоившись от нахлынувших его переживаний, он ещё постоял немного у изголовья своей невесты, и подошёл к злодею с рыжей бородой.

- В этой жизни каждый человек несёт ответственность за свой причинённый вред. Как ты думаешь, какая ожидает тебя Судьба? – спросил человек в желтой маске у пленника.

Человек с рыжей бородой стоял у стены, как вкопанный, казалось, что ноги не слушаются его. Его бледное лицо, и его выпученные глаза от страха, молили о пощаде.

- Если Провидение решит не в твою пользу, к утру ты умрёшь. Твоя загубленная душа будет вечно скитаться в том мире, где ты принёс много зла. И быть может, люди позаботятся о твоей душе, — сказал человек в желтой маске.

Человек в жёлтой маске хлопнул в ладоши три раза, и в помещение вошли трое здоровых мужчин.

Глава 12
После того события было всё тихо. Чистое, безоблачное небо. Лишь только иногда доносились до ребят крики птиц.

- Это интересно. Как ты думаешь, Дима, что это могло быть, - спросил Алексей, -Быть может нам это показалось?

- Ты считаешь, что нам это всё показалось? - задумчиво произнёс Дима. - А как же быть с Эльзой? Ей что, тоже показалось?

- Почему вы не спите? - спросил Олег.
- Сейчас происходят какие-то странные события, и возникает много вопросов, на которые, к сожалению, у меня нет ответов, - вновь задумчиво произнёс Дима, и продолжил, - Мне приходилось бывать в тайге не раз и не два, но таких криков я не слышал. У меня есть предложение, что здесь мы не одни, вернее предположение.

И словно их кто-то подслушал. За рекой вновь раздался душераздирающий крик. Собака мгновенно отреагировала на него и подняла лай. Затем она подняла свою мордочку к небу, и протяжно завыла.

- Я впервые слышу и вижу, как воют собаки, - сказал Олег и погладил Эльзу.

- Я думаю, что это, наверное, местные жители решили покуражиться здесь поблизости, и нагнать на нас страха, - улыбаясь сказал Алексей.

- Я придерживаюсь другой мысли. Мне кажется, что всё это гораздо серьёзнее и время покажет, кто из нас прав. Эльзу отпускать с привязи ещё нельзя, неизвестно, как пройдёт ночь, - сказал Дима, и посмотрел на Олега.

- Чтобы не думать и не гадать, я предлагаю сходить прямо сейчас к этой реке, и вся эта загадка разрешится сама собой. У нас есть фонари, которые помогут нам ориентироваться в ночной местности, - предложил Олег.

Собаку ребята решили оставить у избушке на привязи. Мальчишки, вооружившись крепкими палками и прихватив с собой фонари, отправились к реке. Знакомая тропинка вела их среди огромных, величественных деревьев, силуэты которых порой становились чудовищными.

- Я знаю здесь на реке брод, по которому мы и пройдём на противоположный берег, - сказал Олег, и уверенным шагом направился к броду. Они миновали реку, и по неведомой тропинке поднялись к отвесному берегу реки.

- Может быть мы зря сюда пришли, и скорее всего, это кто-то решил нагнать на нас страха, - рассмеялся Алексей, и изобразил на своём лице, какого-то уродца.

Кое-где раздавались крики ночных птиц. Какая-то странная птица больших размеров, едва не задев своими крыльями Алексея, от которых он отскочил в сторону, пролетела мимо. Само Провидение подсказывало ребятам, что их ожидает какая-то опасность. На их лицах в тот момент можно было прочесть удивление, любопытство и неудержимую отвагу, которая присутствовала в них самих.

Ребята вернулись в свою избушку. О последних событиях, произошедших с ребятами, оставило свой отпечаток в их памяти. Ребята, соприкоснувшиеся с этой жизнью в тайге, познав все её плюсы и минусы за это короткое время, были удивлены тем, что этот мир совсем другой. Иной, он так не похож на тот мир, в котором они когда-то жили, учились, спорили, страдали, любили, мечтали. Мир, в котором они сейчас находились, был удивительно другим, и это они прекрасно понимали.

***
Стоял полдень. На берегу реки среди величественных деревьев, рыбачили ребята.

- Хороший сегодня у нас улов. Целых пять щук, тридцать чебаков, девять хариусов, и много сорошек, - сказал Дима. - Я знаю место, где в основном хариусы.

- Я уже привык к этому месту, мне кажется, что и здесь клёв будет неплохим, -тихо произнёс Олег и продолжил, - У многих ребят есть свои интересы, их очень много и среди них есть рыбалка, к которой я с детства питаю особый интерес.

- Это я уже давно заметил, - улыбаясь сказал Алексей, - ты рыбу по-своему подсекаешь, ни как я.

- В жизни у человека бывает много радостей и увлечений, так же, как и у меня, -сказал Дима, закинув свою леску, он вновь продолжил свою мысль, - Когда появляется у меня свободное время с удочкой в руках, я уделяю всё своё внимание этому отдыху. Весь день для меня рыбалка - это огромное удовольствие и наслаждение. Порой за этим занятием мои мысли улетают далеко-далеко. Лишь только клёв рыбы возвращает мои мысли назад, и я вновь возвращаюсь для того, чтобы закинув свою удочку, вновь отправить свои мысли в полёт странствий.

- Сколько я знаю тебя, я не встречал за это время такого, как ты, - улыбаясь сказал Алексей.

- Тот мир, который ты ещё не знаешь, очень большой. За пределами этого прекрасного мира, где ты заметил, живёт много людей, и все они разные, не только внешне, но и характером своим, - задумчиво сказал Дима и продолжил. - Судьба каждого человека находится рядом. Она всегда следует за тобой по жизни. Она всегда ждёт время, когда человек достигнет определённого момента, чтобы раскрыть все свои достатки и таланты, или наоборот, проявит все свои недостатки, просчёты, глупости и т. д. В любой момент она сможет погубить тебя, вырвать тебя под корень, если ты всё же не успеешь изменить себя, во время разобраться в себе самом. Задуматься о той Судьбе, которая быть может, поможет тебе подняться ветром, обратиться вихрем в своих идеях, и стремительно идти к осуществлению тобой задуманного.

Наступила тишина. Ребята рыбачили, при этом каждый был странствующим в своих мыслях.

***
Приближался вечер. Ребята, собрав все свои снасти и свою рыбу, отправились в свою таёжную сторожку. Алексей шёл первым. Тропинка была хорошо знакомая им, которая всегда приводила их в свою избушку.

- Ребята, перед нами два пути, - сказал Алексей и продолжил. - Один путь вдоль реки, другой через лес, он короче.

- Я предлагаю идти через лес, тем более этот путь для нас еще не знаком, ведь мы шли на рыбалку другой тропой, - сказал Олег и улыбнулся Диме, - У нас хороший проводник, с ним плутать нигде не будем и скоро будем на месте у себя.

Величественный лес окружал ребят повсюду. Вековые гиганты, словно исполины этой первозданной природы, радовали и очаровывали совей нетронутой красотой. Вот пролетела рядом кукушка и уселась на ветку кедра.

- Кукушка, кукушка, - сказал Алексей, словно обращаясь к пророчеству лесной Феи, - сколько я проживу еще в своей жизни?

- Ты в это веришь? Это же какое-то ребячество, и тем более нельзя верить в эту народную примету, - сказал Олег и подмигнул Диме.

- Тихо, я что-то слышу. В той стороне какие-то голоса, - сказал Алексей.

- Тебе, наверное, показалось. Или ты решил разыграть нас? - засмеялся Олег и продолжил – Нам надо идти быстрее, дорога, как я понял, еще минут на сорок. Тропинка петляет, впереди будут буреломы, нам будет труднее преодолевать этот путь.

Тропинка вывела ребят на широкую поляну, за которой вновь появилась река.

- Я опять слышу чей-то голос, - шепотом произнес Алексей.

- Я тоже слышал чей-то голос, он скорее напоминает плач, или что-то в этом роде, - сказал Олег и ускорил шаг.

За высокой елью, на берегу реки, сидел юноша и горько плакал. Закрыв лицо руками, он словно стыдился своих слез. Его плач то утихал, то возрастал. Было видно, что юноша очень страдал, какая-то трагедия заставила его прийти к этой реке и излить сове горе у одинокой ели, которая вот уже долгие годы развивалась, росла и была свидетелем того, сколько воды пронеслось перед ее взором.

Ребятам показалось, что незнакомый человек, возможно, решил расстаться со своей жизнью. Они решили помешать этому. Осторожно, не привлекая его внимания, они подошли к тому месту, где сидел на берегу одинокий юноша.

- Кто здесь? - словно услышав чьё-то присутствие, спросил он.

- Не бойся нас, мы не причиним тебе вреда, позволь нам побыть с тобой, может быть мы сможем помочь тебе? - спросил Дима, и подошёл ближе к юноше.

- Мне уже ни кто не сможет помочь, я совершенно остался один на этом свете. Я не могу так больше жить, мне очень трудно бороться со своим горем, - сказал юноша и пристально посмотрел на ребят.

Было видно, как слёзы текли из-под его рук, и всхлипывания содрогали его тело.

Подул северо-западный ветер. На горизонте появились дождевые облака. Сама природа решила вмешаться в ту ситуацию, в которой по воле Провидения, оказались ребята. Ветер усиливался. Одинокое дерево под воздействием ветра словно шептало им: «Вам пора уходить домой, скоро будет дождь».

- Мы не знаем кто ты? Ведь ты не показываешь своего лица. Мы не оставим тебя здесь одного, с этой минуты ты будешь нашим другом, и поверь, мы то сможем вместе с тобой побороться с твоим горем. Слышишь, мы не бросим тебя в беде, вот держи мою руку. Я даю тебе свою руку дружбы с чистым сердцем, и я уверен,
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты