Короткие фантастические рассказы

Новый Апокалипсис.

Пустота.

Вам никогда не приходилось слушать тишину? Да, именно, тишину! Как можно слушать тишину, скажите вы. Ведь тишина - это отсутствие всяких звуков. Это когда нет ничего, что можно было бы слушать.
Короткие фантастические рассказы
И где это вы в современном городе вообще-то встречали тишину? Шум потока машин на улице, шамканье шагов, торопящихся слева и справа... Стук женских каблучков, по-видимому, на самых стройных в этом городе ножках, и шаркающие шаги уже никуда не торопящегося старика... Звук хлопнувшей двери в магазин со стороны тротуара, и - врывающаяся музыка и тарахтящий звук от мотора мотоцикла - со стороны проезжей части.

Но когда ты приходишь домой, падаешь в любимый диван, ты всё-таки попадаешь наконец-то в долгожданную тишину. Тишина. Свобода от всяких звуков. Или, можно сказать, незаполненность ими. И свобода от всего этого адского шума и гомона, ото всей этой городской суеты приходит к тебе. Дела отступают, и спокойствие воцаряется у тебя на душе. Спокойствие и благодать...

Наконец-то я вырвался из этой городской карусели, сажусь за свой уютный рабочий стол и наконец-то я могу написать что-нибудь ещё. Например, что-нибудь об орлах и змеях. Да! Об этих хищных птицах и об этих очень опасных рептилиях. Философские этюды. Очень люблю пофилософствовать! Шумный и беспокойный город выпустил меня из своих объятий, городская суета покинула меня, и теперь я могу попутешествовать в своих мыслях и на страницах, испещрённых текстом, и буду рад, если это будет настоящий, высокий полёт мысли, и этюды действительно потянут на философские. Страниц так на двадцати. Нет. Страниц так на тридцати. А если точнее - на шестидесяти! Если дочитаете до конца - сможете проверить.

Но пока у меня пусто. Пока ни одной страницы. И ни одной мысли. Пусто. Значит надо начинать с пустоты. Чистые листы бумаги. Или - нет. Пустой, с мигающим курсором, - экран монитора. Еще даже не знаю: решу ли быстро набросать черновик на бумаге или начну писать этюды на компьютере.

Но сейчас у меня пока ничего нет. Пустота. Пустое место. Ничего. Стоит ли об этом здесь много говорить, про эту пустоту? Но всегда вначале, чтобы что-нибудь положить - нужна пустота. Незаполненное место. Свободное пространство. Чтобы что-нибудь написать - нужен чистый, незаполненный лист. Чтобы зазвучала волшебная музыка - нужна тишина. Чтобы что-то начало существовать, в самом начале - нужна пустота. Вначале она просто необходима. Поэтому и я должен начинать с пустоты.

Как то один мой приятель сказал, что в старых школах живописи настоящего мастера отличали по тому - мог ли живописец отразить написать на своём полотне присутствие воздуха, мог ли он создать в картине эффект присутствия воздушной массы.

Пустота... Нет, я конечно бы и не пытался этим заниматься... Ибо разве возможно ли передать то, чего нет? Да. Точно так. То чего нет... То чего нет? Но, если предметы можно разместить в пустоту, и - если эти предметы есть, не следует ли за этим явным, что и пустота тогда, вслед за этими предметами, - есть?

Но сейчас у меня пока ничего нет. Даже пустоты. То есть, образа пустоты. Пустоты, куда бы можно было бы начать размещать что-нибудь ещё. Только чистые листы бумаги. Или - нет. Пустой, с мигающим курсором - экран монитора...

Пустота... Свободное место. Незаполненный объём. Пространство. Сразу даже и трудно сказать, какая она - пустота. Совершенно ли прозрачна, без цвета, и - невидима, чтобы лучи света могли пронизывать её... или - чёрна, как непроглядная ночь, чтобы запросто проглотить всё, что в неё упадет... И нельзя сразу сказать, что несёт она людям: ощущение восторга, радости и свободы, или - скуку, беспокойство, тягость и страх? И нельзя сразу сказать, когда людям безумно хорошо, а когда - так, что не бывает хуже: когда её слишком много, пустоты, или - когда её катастрофически не хватает?

Но в нашей жизни это то, что иногда есть в достатке, иногда - слишком много, а иногда и катастрофически не достаёт. Шум, толчея - на улице; шкафы, стулья, книги, плач ребёнка, вечные упрёки тёщи - дома; а на кухне - гремят тарелками; у соседей справа - опять громко играет музыка; а у соседей слева - кто-то громко чем-то стучит. И, вообще, мир становится всё сложнее и сложнее, а ненужных вещей в доме с каждым годом становится всё больше и больше.

Поэтому, возможно как-то очень-очень давно, какой-то добрый волшебник позаботился обо всех. Обо всех сразу. Он создал много-много пустоты. Он создал столько много пустоты, что она молниеносно разлетелась во все стороны и во всю немыслимую ширь. И стало её так много, что размеры её пока ещё не подвластны даже самому дерзкому воображению любого из существ, когда-либо существовавших и ютившихся в этой необозримой вселенной.

А затем, чтобы не было скучно, этот огромный мифический маг разбросал своей могущественной десницей звёзды. Звёзды, которые рассыпались затейливыми россыпями ослепительных бриллиантов, от совсем мизерных до невообразимо огромных, от бело-голубых и белых - до ярко красных. Разбросал также и планеты, которые сразу притянулись к большим по размеру звёздам и завели вокруг них хороводы. А чтобы картина была ещё более интересной, этот же никому не известный чародей, выдул фантастические феерические туманности, опоясавшие и пронизывающие космос тут и там... Теперь в этот мир осталось добавить немного живых существ, которые могли бы летать среди всех этих многочисленных и ослепительно красивых звёзд и туманностей, могли бы летать так высоко... Точнее, так далеко, как только позволяет летать эта разлетевшаяся во все стороны бескрайняя пустота...

Тема мироздания была любимой для фантастических полётов его мысли. Он был из другой галактики. Можно сказать, что он был вообще из противоположной стороны вселенной. Он был из далёкой Системы Тэрса. Тэрсея – так называлась его родина.

Дымчатой лентой пересекла сферу обзора неизвестная туманность, открывшуюся для глаз в этом уголке вселенной панораму. Да-а... это был кусочек вселенной в совершенно другом её конце.

В совершенно её другом конце. И поэтому это был уникальный её кусочек. Уникальный с точки зрения тэрсианских учёных. Потому что он был противоположным куском космоса, местом с другого края, с другого полюса. И поэтому он мог обладать всеми возможными аномалиями сразу. Аномалиями опять-таки с точки зрения тэрсианцев, но которые могли бы сойти за заурядные явления космоса для местных краёв...

И вот теперь он здесь. Совершенно необитаемый с первого взгляда дикий сектор далёкого космоса. Но теперь он преобразился. Целая армада звездных кораблей, выстроившаяся в боевых порядках, застолбила этот сектор. Эскадра Аракуа. "Змеиная эскадра" - в шутку называли ее тэрсианцы. Великое множество самых невероятных кораблей! Вот она - величественная, легендарная и непобедимая армада. Расставила свои корабли здесь и там на протяжении нескольких световых лет.

Выстроила их боевым порядком на расстоянии от нескольких десятков световых минут до светового часа между отдельными кораблями... И где-то здесь, среди этих загадочных переливов и складок этой эмиссионной туманности, подсвечиваемой несколькими десятками местных звёзд, затерялось несколько частичек их мира. Мира, включающего в себя множество планет-метрополий в разных уголках этой галактики и ещё большее количество планет - их колоний... Где-то в этих фантастических светящихся узорах местной туманности затерялись их два главных мира - две соседние системы звёзд - Деконии и Декарты - именно отсюда и начали они строить свою империю, и теперь - стали полновластными повелителями всей этой галактики. А корабли их заполонили всё здешние обитаемые миры. Ими просто кишели все здешние космические перекрестки.

- Э-э-э-э! Да у них тут своя «змеиная» корпорация! – шутил Ден.

Именно здесь - сердце империи Аракуа, здесь - где в центре созвездия расположились системы Деконии и Декарты, а рядом ещё целая гирлянда из их сестёр: Дении, Деки, Девоны и Кинеи. И именно сюда устремила свой взор Глобальная Корпорация. Именно сюда направила она свои исследовательские корабли.

Нет, тэрсианцы и не собирались менять существующие в этом секторе порядки... Нет. Но им был нужен этот кусочек космического мира. Слишком много тайн он содержал. Тайн и секретов космического устройства. Здесь как нигде во Вселенной, именно в этой галактике, были сосредоточены различные аномалии космоса. И именно здесь, по предположениям ученых тэрсианских умов, и прятала вселенная все свои самые важные, но пока не раскрытые и ещё недостающие до полного знания секреты. И им не хватало несколько кусочков этой удивительной мозаики... Несколько небольших её фрагментов, чтобы сотворить новый мир. Мир, который будет ещё грандиозней, чем тот который уже был создан предшествующим чародеем. Который вместит в себя, наконец, самые смелые мечты всех существ, когда-либо населявших мир этот. Новый мир, но на знании уже мира существующего. Мир, который, несмотря на свою грандиозность, будет послушен, и будет исполнять малейшую прихоть его обитателей. И где всё невозможное станет, наконец, их реальностью.

Вот почему появились в этом секторе вселенной тэрсианцы. Они исследовали эту галактику на другом конце Вселенной, чтобы составить, наконец, полную картину мироздания.

Галактика Аракуа. "Змеиная эскадра".

Это была очень интересная галактика. Она была огромна. Её пределы простирались на добрый миллион световых лет. И с каждым днём она становилась ещё огромнее. По какой-то необъяснимой закономерности она росла в своих размерах, захватывая всё большие и большие пространства Вселенной. И звёзды, расположенные на её окраинах, всё больше и больше разлетались друг от друга в разные стороны. К тому же следует добавить, что она была изолирована от других секторов вселенной ещё более огромным расстоянием. И более того, эта галактика ещё и двигалась! Она всё дальше и дальше удалялась, по той же необъяснимой закономерности, мчась прочь от центра Вселенной, всё дальше за все её осознаваемые границы. В ней было бесчисленное количество звёзд и других объектов. И её было невозможно перелететь на обычных двигателях. И там, там и там - по всему этому сектору вселенной - были разбросаны аракуанские миры и их колонии. И сотен пять их метрополий управляли всем здешним куском вселенной - всей здешней галактикой.

И вот теперь - вот она, в самом центре галактики, эскадра Аракуа. "Змеиная эскадра". И название "Змеиная" как нельзя удачно подходило к эскадре аракуанцев: их корабли могли искажать пространство перед собой. Из за такого искажения корабль оказывался фактически не там, где бы он должен был находиться - такой своеобразный и неожиданный зигзаг в пространстве. Особенно это эффектно это смотрелось, когда они выстраивали свои звездолёты в боевые порядки. Сразу несколько линий кораблей начинали вдруг извиваться - быстро и непредсказуемо менять своё местоположение. Аракуанцы могли показывать местоположение своего корабля то здесь - то там, и каждый их корабль менял своё положение, всё это происходило достаточно быстро и неожиданно, чтобы противник мог как-нибудь сориентироваться и применить своё оружие. Они вроде были рядом, но, с другой стороны, их на самом деле не было, потому что видна была их иллюзия, а сами они могли быть где угодно рядом. И постоянно продолжали менять своё местоположение. Получались просто фантастические зигзаги! Но их корабли, несмотря на их фантастические зигзаги, оставались каким-то образом связанными в своих боевых порядках, чтобы в любой момент обрушить свою боевую мощь в совместном ударе. Да они превосходно меняли соё местоположение, и обычное тактическое оружие - лазерные бластеры, плазменные пушки, гравитационные бомбы - были против них бессильны. Но у тэрсианцев существовало оружие иного рода. Оружие принципиально другого характера...

И в один прекрасный момент корабли Глобальной Корпорации просто появились в этом секторе вселенной. Как будто вывались из другого измерения. Да, они просто вывалились в газопылевой туманности, где то в районе двух систем Деконии и Декарты... Просто вывалились прямо из противоположного конца вселенной. Ибо придумали тэрсианцы, как путешествовать по свету. Как путешествовать, не пересекая бесконечного пространства, а просто создавать свои терминалы в том месте, которое было бы для них необходимым. Поэтому тэрсианские корабли могли запросто появляться в этой галактике. Они могли неожиданно, просто как призраки, появиться здесь и также неожиданно исчезнуть отсюда, могли превратиться в пыль, в мираж, в призрачное свечение, в иллюзорный образ, который только колебался при попадании в это место грозного аракуанского залпа. Их корабли были неуязвимы для аракуанцев. Нет, они не могли искажать перед собой пространство, как аракуанцы. Операторы на другом конце просто вытаскивали корабль обратно, и - всё: он находился уже на другом конце света, и там его аракуанцы уже достать не могли... Корабль находился уже на другом конце света, в другом измерении, а в этом конце вместо него оставался призрак, который постепенно растворялся и окончательно превращался в чёрную пустоту... Но через некоторое время эта пустота могла опять задрожать, заколебаться и - вновь превратиться в тэрсианский корабль - именно так вываливались из другого пространства тэрсианские корабли.

Да и у них было оружие совсем другого рода. Не какие-то там тактические бластеры или гравитационные бомбы... Этим оружием они могли разнести в клочья всю их многочисленную змеиную армаду. Всю их армаду вместе с их двумя системами, а также вместе со всей их «Змеиной» галактикой. Да мощь их оружия была под стать самим богам. Но разнести что-либо в клочья обычно гораздо проще, чем это же воссоздать... К тому же у глобального оружия всегда одна проблема. Вопрос контроля. В таких грандиозных масштабах оружие бывает, отказывается контролироваться. То здесь, то там, оно норовит прихватить ещё больше разрушений, чем это планировалось его параметрами и требовалось ситуацией. И всякий раз оно стремится вырваться из-под контроля и жить самостоятельно, помимо воли своих создателей, не желая и не собираясь усмирять свой разрушительный аппетит. И прошедшие испытания тэрсианской адской машины были успешны. Да они были успешны в плане разрушений. Но проводились они в намного меньших объёмах по сравнению с тем что требовала ситуация сейчас... и последствия того даже небольшого применения этого оружия до сих пор не контролировались даже самими испытателями. На самой окраине их галактики, там, где они проводили эти испытания, теперь существовала аномальная зона, рост которой теперь с трудом удавалось сдерживать. Эта зона теперь весьма напоминала дырку во вселенной... Дырку из вселенной - прямо в преисподнюю... Целая система со звездой класса Б пятой звёздной величины и с тремя газовыми гигантами навсегда исчезла в этой дыре... Эксперимент носил кодовое название - 2251-3. Но сейчас там зияла дыра, норовившая всосать в себя ещё одну соседнюю систему... Настоящие ворота в ад. И чтобы не давать этой чудовищной дыре разрастаться - тэрсианцы вынуждены были создавать там всё новые и новые терминалы, строить там всё новые и новые базы и постоянно держать там свои исследовательские суда.

Глобальная корпорация.

Корпорация. Глобальная. Глобальная это значит - всюду. Всюду. Везде. Мы просыпаемся вместе с ней, вместе с ней и засыпаем, с ней же и живём. Она проникла во все уголки, даже в самые удалённые и самые сокровенные уголки нашего существования. День начинается с новостей от корпорации и заканчивается щелчком выключателя света с её логотипом на обратной стороне крышки, гаснущим по команде Вашего голоса вечером светильником с логотипом Корпорации на его подставке. Она проникла во все уголки в этой вселенной. Во все миры. Во все цивилизации. И даже там в космосе, где нет никаких цивилизаций - есть объекты Глобальной Корпорации. И там, где надо Корпорации, на этих объектах - появляются новые колонии. А там где не надо - эти объекты остаются просто техническими объектами. Но, в любом случае, вместе с этими объектами у неё во всех местах во Вселенной есть глаза, уши и есть власть. Намного проще обстоят дела с чужеродными цивилизациями. Вначале им надо дать всяких штучек с клеймом Глобальной Корпорации. Много штучек. Много роботов. Много механизмов. Много новых удовольствий и развлечений. Много всего. Очень много. В достаточном количестве. В полном изобилии. И через некоторое время они уже жить не смогут без Глобальной Корпорации. И, в любом случае, у неё во всех местах во Вселенной есть глаза, уши, есть подданные, и есть власть! Во-общем это корпорация у которой есть всё, кроме границ. Но в каждом явлении есть свой главный секрет. Самый настоящий главный секрет, который, если становится известен тому, кому он известен быть не должен, может превратиться в его же - этого явления - ахиллесову пяту. И у корпорации был свой главный секрет. Секрет её глобальности. Он действительно был.

Ну, и как Вы думаете, что же это такое - эта Глобальная корпорация? Что это такое? Это не организация, и не огромная такая коммерческая фирма, нет. Это ни какое-то объединённое правительство. И это ни какая-то там группа людей. Совсем нет. Это - ничего. Как это - ничего, скажите Вы? Как может быть что-то - ничего, если это имеет название и если это обладает почти что глобальной властью во вселенной? Да, действительно?

Ну, скажем, это может быть чем-то, что просто собрано идеей - быть чем-то глобальным. Просто: быть глобальным, понимаете? Но если быть точнее, то это что-то, что собрано - это, всё ещё, не есть сама корпорация. Это то, что было собрано, появилось потом. Вот и получается, что корпорация – это просто ничто, некоторая идея. В вещественном понимании - это ничто. Ну, правда, на самом деле идея это совсем не так, как там считают некоторые люди, это совсем не ничто. И с таким дополнением уже можно поправиться, можно сказать, что Глобальная корпорация - это просто нечто вроде идеи - стать глобальным. Чтобы управлять и двигать всем, даже если и некоторые из этого всего и думают, что они двигаются сами. Идея - стать абсолютом, чем-то вроде божества, стать чем-то таким глобальным, заполнить собой весь остальной мир, даже не смотря на то, что там присутствует ещё кто-то другой, кто хочет продолжать оставаться собой. Ну и теперь - завершающая часть секрета, ибо без неё секрет не был бы до конца рассказан и продолжал бы таковым оставаться. Эта корпорация, чтобы обеспечить своё процветание, объединила собой все учёные умы Вселенной, весь мировой разум, весь научный потенциал!!! И она организовала его работу и направила её в правильном направлении и в нужное русло. Ибо если и можно процветать в современном безбрежном мире, то как, если не за счёт науки? Поэтому Глобальная корпорация и ворвалась в нашу жизнь. Она распростёрла свои владения везде по свету. В каждом доме, и везде во вселенной.

Ну и конечно здесь нельзя не сказать о машинах. Машина. Друг человека. Произведение научного прогресса, технической гениальности и... людской тупости. Совершенная неспособность что либо делать самостоятельно... Ну да ладно, извините, сорвалось. Вернёмся к теме. Машины. Машины. Машины. Нет пределов полёту технической мысли. Какие же они могут быть разные, машины! И чего только они не могут делать, эти бестии. И как они трудолюбивы! Как точны. И как последовательны. Да, на них Вы можете положиться. Итак, продолжим...

Глобальная корпорация. Гармония. Всё подчинено строгой необходимости. Ничего лишнего. Люди и машины. Всё очень просто. Всё очень эффективно. Всё очень рационально. Никаких усилий. Всё легко. Никаких усложнений. Никаких промежуточных звеньев. Машины нужны людям, чтобы делать их работу, а люди нужны машинам, чтобы кто-то пользовался этой работой. А Глобальная корпорация нужна, чтобы делать эти машины и контролировать порядок между этими людьми, а также между людьми и машинами. Всё остальное должно остаться за пределами колоний, на той же голубой планете, которая сгорела в пламени взорвавшейся жёлтой звезды, или в открытом космосе, например.

А как же Совет, спросите Вы, и - будете правы. Да, ведь у неё есть свой совет. Совет Глобальной Корпорации. И туда входят самые достойные, самые умные, самые справедливые и самые мудрые из людей! Но корпорация - это не фирма, не группа людей и не правительство. Это ничто. В материальном плане это ничто. Если сказать ещё точнее, в материальном плане - это ничто, потому что это просто идея. Идея и вся эта махина, со всеми её многочисленными планетами, космическими объектами, различными расами и цивилизациями и их бесчисленными звездолётами, которые были собраны этой идеей. И разве может какой-нибудь совет сдвинуть такую махину и управлять такой идеей, собравшую всё это за собой, сдвинуть хоть на чуть? Или эта идея сможет двигать остальным миром с помощью своего совета?

Портрет.

Он был из далёкой Системы Тэрса. Тэрсея – так называлась его родина. Вся система могучего Тэрса с его 40 планетами, 35 из которых (естественных и искусственно созданных объектов) находились в средней зоне и были колонизированы. И он, конечно, был из первых колонистов, кто ступил на первый объект Тэрса. Колонистов, прилетевших с Финобиа. Да, он родился на Финобиа. Его родители… Его родители… И тут история вновь повторяется. Его родители были первыми поселенцами, прибывшими на Финобиа и Фиору. Туда они прибыли в составе первой экспедиции, там они нашли друг друга, и там познакомились. А потом их сын вырос и покорил Тэрс. И говорят, что его прадед… что прадед был с Ордеуса. Да, с того самого Ордеуса, который спрятался в окрестностях Альтаира. И что начинается его родственная линия, с… один очень далёкий его родственник, настолько далёкий, что Бэн уже и не мог установить степень его родства, так вот этот родственник был с той самой Голубой планеты, в системе Жёлтой звезды, той самой, что была ещё дальше за Альтаиром, и с которой то, собственно, и началась самая первая волна колонизации далёкого космоса. И теперь уже раса зесемеолов была разбросана в самых разных частях Вселенной. Теперь в составе Корпорации была Тэрсея, Эльтака, империя Ордеуса и, конечно же, - Огненный Арфениус. Теперь Корпорация охватывала 30 галактик местной группы Млечного Пути!

Он был космолётчиком 12 класса третьего экспедиционного корпуса и был гордостью тэрсианского флота. И именно он возглавил эту экспедицию... И как солдат он понимал, что если потребуется, должен не задумываясь выполнить этот чудовищный приказ. Да здешние края достаточно удалены от его родной галактики... И они были не просто удалены. Они были практически в противоположном конце вселенной. Дальше просто быть не может... Но он был очень хорошо осведомлён о результатах эксперимента 2251-3. И тревожное сомнение теребило его душу. Станет ли эта экспедиция новой эрой в истории Терсеи или превратится в её конец?

Он стоял на месте командующего экспедиционным корпусом. На месте капитана флагманского корабля. Бен. Высокий стройный шатен, с классическими правильными чертами лица - большие голубые глаза, безупречной формы прямой нос, стройная фигура - казалось, всё в нём было правильно: черты лица, осанка, каждое его движение и любая его мысль. И всё это как нельзя удачно сочеталось в одном человеке. Будто бы он старался держаться гармонии во всём: быть мудрым и справедливым, держаться честных принципов и правильных целей. Мягкий и плавный в своих движениях, он словно весь состоял из гармонии.

И сейчас он вёл за собой десять тэрсианских кораблей. И сопровождали их десять военных крейсеров Звёздного Флота. Потому что это были необычные корабли. На борту у каждого из них - по дьявольской штуковине. По дьявольской штуковине, каковых ещё не существовало за веки вечные, потому что придумать такое могло только дьявольски больное воображение. Да-а. Придумать такое могло только чертовски дьявольское воображение. И можно только предположить, как эти машины появились на свет божий. Можно только догадываться, что тот бедняга, который всё это придумал, был дьявольски душевно больной человек... Или нет. Возможно, он и был здоров, но просто в того беднягу вселилось дьявольское воображение... Воображение или дьявольская фантазия. Да. Сам этот малый вроде был человек неплохой, но в него просто вселилась дьявольская фантазия, согласно которой такую штуковину можно было бы сбросить в каком-нибудь удалённом секторе Вселенной, и она могла бы "распотрошить", а точнее "сожрать" пространство в пределах одной-двух звёздных систем со всем его содержимым, т.е. с самими этими системами. Или - целую галактику, если набрать таких штуковин, скажем, с десяток и расположить их определённым образом, пропорционально концентрации массы в этой галактике и согласно всякой другой такой научной чертовщины... Он на мгновение задумался, глядя прямо перед собой.

Десять тэрсианских кораблей. И сейчас все они появятся прямо в аракуанской зоне. Они как будто вывалятся из другого измерения. Они появятся все одновременно где-то на расстоянии светового часа друг от друга. Со стороны, возможно, будет похоже, что они как будто возникнут из ниоткуда, из другого измерения. Пространство задрожит, завибрирует, как будто начнёт плавиться, и начнут проявляться корабли, прямо из пустоты. И как только это произойдёт, на панорамном обзоре рубки вновь вспыхнет эта загадочная туманность. Туманность, которая однажды, в момент его первого появления здесь, так потрясла его воображение и с тех пор притягивала к себе и звала.

Но вот на панорамном обзоре рубки она вспыхнула вновь, эта загадочная туманность. А в её центре появились голограммы, изображающие аракуанские корабли... "Как будто уже ждали" - подумал он.

- Командарм, аракуанцы начали боевые перестроения!

Его помощник был его полной противоположностью. Дениэл. Дэн. Железный Дэн. Когда-то давно - командующий военным крейсером, позже - директор закрытого от простых глаз секретного научно-исследовательского объекта, а сейчас - его помощник. Угловатый, немного порывистый в движениях, грубый в манерах и резкий в своих суждениях, он отличался полной бескомпромиссностью и несгибаемой волей. К тому же он был очень твёрдый. Он словно весь состоял из каменных мышц, жвалков и сухожилий. И как только он появился в экспедиционном корпусе - кличка "железный Дэн" прочно прилепилась к нему. Он никогда не рассуждал, не колебался, и не давал колебаться другим. И - был очень прямым человеком. Философские изыскания не были его уделом и оставляли его равнодушным.

- Командир, аракуанцы начали боевые перестроения! - казалось, что его помощник в своих мыслях уже отделял анигиляторы.

Голограммы, изображающие аберанские корабли, стали прыгать в пространстве, рисуя зигзаги в цепочках их построений. И эта зловещая картина могла заворажить любого непосвящённого зрителя, но для посвящённого она не сулила ничего хорошего...

- Штурман, проверить готовность по каналу обратной телепортации в галактику "Млечный путь"!

- полковник Канока, Активировать аннигиляторы пространства на 0.5 %!

- Лейтенант Скай, послать межгалактические позывные!

Да, события неотвратимо развивались во всё более и более неблагоприятном направлении. Аракуанские корабли начали боевые перестроения. Это значит, что они заметили нас. Это значит, что они встречают нас как врагов. И в любой момент могут атаковать нас своим залпом. Это значит, что всё меньше и меньше возможностей остаётся для переговоров. И это значит, что всё меньше и меньше времени остаётся для запуска этих адских машин.

А нам всего-то нужно забрать бортовой журнал и контейнер с «памятью» и с базой данных с Афродиты. Базу данных, оказавшуюся в руках у Аракуанцев.

Тема мироздания была любимой для фантастических полётов его мысли... Но по иронии судьбы именно он должен был, не задумываясь, отдать приказ о запуске этой чёртовой адской машины... Он на мгновение задумался, глядя прямо перед собой: «Господи ну почему я? И почему этими существами оказались такие же, как и мы, гуманоиды? Откуда они вообще здесь? Почему бы на их месте, на этом краю вселенной не оказаться каким-нибудь рептилиям как на Антарсисе, или насекомообразным существам как на Альдезоне. Почему гуманоиды? И почему они так похожи на нас? Общие предки? Возможно ль? Возможно ль иметь общих предков и проживать на разных концах вселенной? И почему при похожей внешности они так отличны от нас в своих манерах и в поведении? Почему так коварны в своём поведении? Да они конечно в этом здорово от нас отличны, но убивая их - не убиваем ли мы самих себя?»

И вот он - космический апокалипсис. Тема многих исторических писаний и религиозных верований. Козырной конёк многих предсказателей. Коснется ли он одной крайней галактики или со временем "захлопнет" всю вселенную? Да он был очень хорошо осведомлён о результатах эксперимента 2251-3. И кому же ещё как не ему было очень хорошо понятно, что явление аннигиляции пространства всё ещё не подвластно воле гуманоидов.. И результатом тому - "дырка в преисподнюю", которая уже зияла на месте Антарсиса. Бэн понимал, что они могут начать процесс аннигиляции пространства и затем его не закончить, когда это необходимо.

Он был один из двадцати учёных, кто стоял у истоков нового проекта... Проекта, грандиозней которого быть не может. Проекта по созданию новой вселенной. «Проекта Богов». И именно поэтому он одним из первых появился в этом секторе вселенной. И неужели по жестокой иронии судьбы теперь именно ему уготовано исполнить пророчество предков? Пророчество, которое было так популярно ещё в период, когда он ещё был ребёнком, пророчество, которое знал в те годы всякий: и млад и стар. Которое изъездилось в тысяче романов, и было обкатано в тысяче фантастических боевиков: «И да покорит вселенную тот, кто перелетит её и узнает её истинные размеры. И да овладеет её он ею безраздельно и свершит над ней свою власть... И да станет способным создать новую вселенную тот, кто овладеет старой... Но погубит её всякий, кто научится уничтожать пустоту вперёд того чтоб её создавать!!!»

Он, конечно, имел отношение к эксперименту 2251-3. Да, система Антарсиса с её тремя газовыми гигантами исчезла в космической дырке. Да, они свернули пространство в области одного светового часа. И вместе с этим пространством исчез и Антарсис со своими спутниками - тремя газовыми гигантами. И процесс аннигиляции по завершении эксперимента не был до конца остановлен - вроде всё было более чем убедительно... И, не смотря на это, он теперь, по замыслу Совета, должен был лично дать команду об активации и об отделении 10 таких адских машин. тэрсианцы должны были скинуть аннигиляторы и исчезнуть из этого ужаса по каналам обратной телепортации...

"Проект Богов".

Все началось с открытия, позволившего создавать плотности. Пятеро учёных парней научились с помощью различных направленных друг к другу излучений создать плотные массы. Это был прообраз материи. Исследования вызвали большой интерес, и вскоре их авторский коллектив вырос до десяти человек. Они стали исследовать - каким образом полученная плотность располагается в пространстве и во времени, и каким образом всё это - сама плотность, пространство и время - оказывается взаимосвязанным друг с другом, и как этим можно было бы научиться управлять получше. И они замахнулись не на малое - они решили научиться создавать много материи и пространства. И вслед за этим один из них, которого звали не как иначе как Бен, вдруг предложил некоторый план, как создать новую вселенную. Остальные, правда, так и не смогли понять, что он имел ввиду. И, кроме того, они долго не могли с ним разговаривать, осмысливая, что же такое он совсем недавно им предлагал... Но потом они опять много работали, и у них был очередной прорыв - они научились отправлять какие-либо объекты в какую либо другую точку в пространстве! Проект сразу был взят под опеку Глобальным Корпорацией и под него был выделена целая система объектов в открытом космосе с несколькими базами, обсерваториями, полигонами, целой научной флотилией космолётов, и многочисленной армией сотрудников. Теперь в проекте было целых двадцать направлений, которые возглавляли двадцать супергениальных учёных. И теперь до них начал доходить смысл гениального предложения Бена. И они, наконец, начали изучать его план и поверили в возможность этого. И назвали свой проект - "Проект богов". Но теперь они конечно уже не были так вольны заниматься свободными изысканиями как раньше. Теперь существовал жёсткий порядок и заказ Корпорации. Теперь надо было делать новые звездолёты и специальные терминалы под них. Принципиально новые машины, которые позволяли бы их соотечественникам быть в любой точке вселенной. В любой, которую только было можно рассчитать или вычислить, в любой, которая поддавалась математическому описанию. И этот проект был реализован. Это было революцией в космонавигациии. Это был прорыв в науке. И полетели корабли в разные концы света, полетели, возвращаясь с новыми победами, ибо теперь гуманоиды покорили пространство и теперь они могли обладать всем, что было во вселенной и даже, возможно, - и самой вселенной. Самой вселенной... Но только не другими гуманоидами. И получали они теперь массы новых открытий, ибо правильной оказалась та цель от Корпорации - звездолёты...

И полетели корабли в разные концы света, а учёные вернулись вновь к самому проекту и к своей задаче - создать новую вселенную! На очереди была следующая цель - создать пространство. И обратили они свои светлые взоры в саму Вселенную, где было много странных мест. Учёные хотели найти места, где пространство создавалось.

Ведь многие удаленные области вселенной и целые галактики разлетались друг от друга с большими, порой фантастическими скоростями. И много тысячелетий ломали головы учёные, чтобы объяснить из-за чего всё это происходит. Но вот, наконец, один из них, конечно же, ни кто иной, как всё тот же Бен, не хлопнул себя по лбу и не сказал: да ведь они все разлетаются с космическими скоростями просто потому, что в тех местах между ними каким-то образом создаётся много пространства! А были и те места, где пространство исчезало. Исчезало или втягивалось в эти области как в пылесос... И всасывалось, исчезало вместе со всем, конечно, что в себе и содержало.

И полетели корабли в разные концы света, полетели, возвращаясь с новыми победами, ибо теперь гуманоиды покорили пространство и теперь они могли обладать всеми секретами, что были во вселенной... И Бен был одним из первых астронавтов, и не было ему равных в искусстве навигации, в поиске и обнаружении нужных для исследования объектов...

Но не смогли они найти мест, где это пространство во вселенной создавалось. Были эти места совсем не определены во Вселенной, никто из учёных не знал, где конкретно это происходит, и найти их было совсем не просто. Зато нашли они массу аномалий... Ведь с такими кораблями они могли достичь любых из них... И было это намного проще, потому что были они точно определены во вселенной по своему положению... Черные дыры …

Чёрные дыры. Столпы вселенной. Может это и есть то, на чём она держится? Те самые слоны, стоящие на огромной черепахе, эти энергетические монстры. Энергетические вовнутрь. Ворота в преисподнюю. Стражи смерти. И ангелы перерождения. Если сказать, что мир начинается у звезды, то здесь он определённо заканчивается…

И тогда у него появился помощник. Дениэл. Железный Дениэл. Бывший военный космолётчик... Также мастер навигации и ... Протеже со стороны Глобальной Корпорации... И тогда он сказал: "чтобы научиться создавать пространство вначале нам надо научиться хотя бы его уничтожать! Ребята, тем более у нас всё под руками!"

Затем последовала ещё работа, и у них опять был прорыв. Хоть и не научились они создавать пространство, зато научились они его разрушать. Разрушать и вызывать его исчезновение. И любознательность их конечно в первую очередь коснулась самой аномальной и самой загадочной галактики на другом конце света – галактики Аракуа. Поэтому корабли Корпорации и появились в этой галактике. И тэрсианцы теперь стали наведываться сюда регулярно. Тогда, когда им это было нужно, не утруждая себя долгими путешествиями. Их корабли могли появиться здесь неожиданно, просто как призраки, и также неожиданно исчезнуть отсюда, могли превратиться в пыль, в мираж, в призрачное свечение, в иллюзорный образ, который только бы колебался при попадании в это место грозного аракуанского залпа.

Афродита.

Тэрсианские корабли были неуязвимы для аракуанцев. Нет, они не могли искажать перед собой пространство, как акаруанцы. Операторы на другом конце просто вытаскивали корабль обратно, и - всё: он находился уже на другом конце света, и там его акаруанцы уже достать не могли... Корабль находился уже на другом конце света, в другом измерении, а в этом конце вместо него оставался призрак, который постепенно растворялся и окончательно превращался в чёрную пустоту... Но через некоторое время эта пустота могла опять задрожать, заколебаться и - вновь превратиться в тэрсианский корабль: именно так вываливались из другого пространства тэрсианские корабли.

Да тэрсианские корабли могли запросто появляться здесь. И были практически не уязвимы. Но были неуязвимы пока оставались на конце туннеля. тэрсианцы могли держать открытыми десяток или два туннелей. Это были "проходы" в пространстве, если так это можно назвать, начинающиеся из некоторых "стартовых" мест недалеко от их научной базы в их галактике и заканчивающиеся в некоторых местах аракуанской зоны, по которым были выполнены расчёты. Звездолёт "прыгал" в такое место к аракуанцам а затем шёл до нужного объекта на обычных двигателях. Поэтому их корабли были действительно не уязвимы, но не уязвимы - только пока оставались в этих местах выхода. Но как только они смещались относительно них, они превращались в обычные корабли, уязвимые для оружия.

Со своим первым же появлением тэрсианцы предложили аракуанцам вступить с ними в контакт. И какого же было их удивление, когда аракуанцы уклонились от него. И, более того, - когда они обнаружили, что аракуанцы всячески избегают встреч с ними. Это был необъяснимый для разумной расы феномен. Но вскоре всё стало очевидным... Ничто не предвещало трагедии. Тэрсианцы, так и не добившись гостеприимства своих братьев, но и не встретив прямого отпора с их стороны, решили действовать. Это и было их первой ошибкой... Исследовательские работы начались.

Это случилось десять дней назад. Афродита. Жемчужина научно-исследовательского флота Иберии. Она была просто нашпигована научными приборами. И каждый раз она доставляла из своих полётов всякую кучу исследовательского материала, приводившего учёных в фанатичный трепет. Но её экипаж/командарм был доверчивым гуманоидом/человеком. Вместо того чтобы быть хорошим предсказателем. И Афродита ходила в аракуанскую зону, совершала регулярные рейды по одному и тому же коридору. И Аракуанцы вроде продолжали избегать контактов и не проявляли к появлениям терсианских кораблей никакого интереса. Но, как потом оказалось, Афродита приглянулась им больше других кораблей. И они быстро вычислили место, в котором появлялась Афродита. И им, скорее всего, стало ясно, что один и тот же корабль не может так быстро уходить и приходить из каких-то прилегающих окрестностей. Тем более что по тому как корабль исчезал в пустоте и появлялся из ниоткуда, игнорируя все близлежащие окрестности, было ясно, что он курсирует в какую-то действительно удалённую зону каким-то необычным способом. И это стало интересным, и они это также решили исследовать. И лучше всего для них это оказалось сделать... Залпом... Однажды, недалеко от места появления Афродиты, оказались несколько аракуанских кораблей. Каким-то образом они вычислили место и периодичность её возникновения в своей зоне и обрушили свой залп на Афродиту сразу после её очередного появления, в один миг развалив её на куски. А еще через несколько дней одна из передающих станций, установленная на конце одного из коридоров связи, ретранслировала фрагмент сигнала о попытке проникновения в банк данных бортового компьютера с разрушенного корабля. Аракуанцы также начали свои исследовательские работы... Конечно понятно, что находились они на другом конце света, и у них не было таких технологий управления пространством, и они не могли создавать таких коридоров. Но теперь они знали, что такие технологии существуют у торсианцев, и знали, что у них прямо под носом уже есть чужие коридоры и, если они вскрыли банк данных Афродиты - они теперь знали, от куда мы и где наш дом родной!

У них была огромная галактика... Аномально огромная галактика... И эта галактика была, как никакая другая насыщена всякими объектами и наполнена всякой энергией и веществом. Вселенная была щедра к Аракуанцам. Но они ещё не смогли достичь других галактик Вселенной. Потому что их Галактика была удалена от ближайших еще на более аномальное расстояние, чем её размеры. И теперь… Теперь вслед за Афродитой к ним в гости, в их галактику последовали другие корабли, но уже с другими названиями: Циклоп, Цербер, Люцифер, Горгона, Элефант, Аида, Везувий и Анаконда. А вели их - Зевс и Адмирал. И командующим на Зевсе был, конечно, Бен. А на Адмирале... Нигде иначе как там, находился Наблюдатель Совета Корпорации, в прошлом командующий 5 межгалактического корпуса Звёздного флота. А один из его бывших подчинённых, командующий Звёздным крейсером Афина, был, толи по случайному стечению обстоятельств, толи преднамеренно - на соседнем Зевсе. И был этим человеком ни кто иной, как Дениэл. Да! Тот самый "Железный Дэн" - помощник командарма Бена! Тот самый Дениэл, который был командиром боевого звездолёта в прошлом, и - директором секретной лаборатории ещё недавно...

* * *

Да на карту сейчас поставлена крупная ставка. Такая крупная, что крупнее ещё не было игры... Целая цивилизация. И целая галактика. Бен почувствовал, что обстоятельства уже двигают его вперёд, и он не способен им сопротивляться. Такое осознание иногда вдруг приходит в голову, когда ты вдруг осознаёшь, что уже не ты их контролируешь, а они - тебя. И как это бывает в такие минуты, вначале Бен почувствовал лёгкую панику, но затем справился с ней и начал искать выход из всей этой ситуации: «Да, Железный Дэн рядом. Все эти корабли, которые пришли сюда вместе с ним, тоже относительно рядом, они где-то здесь, раскиданы в окрестностях местной галактики в пределах нескольких световых лет. Другая половина мира сейчас далеко, но встретит нас, когда мы вновь окажемся в родной галактике.

Да, пилоты Зевса – Финобианцы, возможно поддержат Бэна, а вот инженерный корпус… да и вся оружейная служба – выходцы с Ордеуса, в случае разногласий Бэна с Советником на Адмирале, скорее встанут на сторону Железного Дэна. Причём среди них есть несколько пилотов, в прошлом летавших на кораблях Звёздного флота. Всё против аракуанцев. Впрочем, никто и не заставлял их атаковать Афродиту! Должны же они отвечать за свои поступки, в конце концов! Мы обязаны сбросить аннигиляторы, если они в очередной раз откажутся от переговоров и не отдадут нам обломки Афродиты вместе с её бортовым журналом и всем банком данных с её бортового компьютера. С банком данных, запертых, а также спрессованных и перемешанных системой защиты в страшную абракадабру, которая, судя по уровню развития акуанской информатики, будет оставаться не взломанной ещё каких-нибудь пару недель.

«Вторая половина мира в лице Совета считает, что будет находиться в безопасности, если уничтожит первую, отказавшуюся выдать данные с Афродиты. Якобы, уничтожив столь опасного врага, мы действительно будем пребывать в безопасности, потому что аракуанцы пока изолированы в своей чёртовой змеиной галактике, потому что они пока не научились преодолевать межгалактические расстояния на своих чёртовых звездолётах, которые так аномально велики до соседних галактик, как аномальна и вся их чёртова галактика!»

«И на самом деле это их беда, что они отказываются общаться. И им здорово не повезло, что они живут в своём, пусть большом, но изолированном мире. И что их мир настолько удалён от других миров. И поэтому вполне допустимо, если какие-нибудь полубоги из другого измерения могут сбросить на них свои страшные божественные штуковины, пожирающие пустоту, и что не останется ни одного аракуанца во всей вселенной. Такая беспощадная плата за безопасность полубогов...»

«Полубоги ведь могут посчитать, что - раз аракуанцы так удалены от других миров и изолированы в своей галактике огромным расстоянием - их вместе со всей их галактикой можно переместить одним разом в преисподнюю через все эти аннигиляторы, чтоб они не создавали больше для них, этих полубогов, проблем...»

«А, может, весь этот мир сошёл с ума?»

И, всякий раз, когда Бэн думал, что вот уже сейчас он должен отдать приказ о запуске всех этих адских машин, всех, начиная с той, которая находится у него на Зевсе… Всякий раз, когда он пытался уже открыть рот, чтобы извлечь от туда эту роковую команду – палуба капитанского мостика уходила из-под его ног, и он чувствовал, что вроде как повисает прямо в воздухе, что вроде он – это совсем не он, и его охватывал столбняк и звук из его горла так и не извлекался…

И вы в один миг неожиданно для себя вдруг можете обнаружить, что к вам уже приложено много сил и уже не вы движете ход событий, а они, эти силы, движут всё вокруг через вас. Когда-то он думал, что он изменит жизнь, что полетят корабли, и что он покорит мир, и в один день он положит Вселенную к ногам человечества. Да, когда-то он думал, что он изменит жизнь, но одним утром вдруг обнаружил, что жизнь изменила его. И он оказался одним из первых в команде военных коршунов всех мастей, сумасшедших учёных - приверженцев аннигиляторов и - членов Совета.

На центральном видео появилось изображение Наблюдателя от Совета, находившегося на Адмирале, а из динамиков раздался его голос:

- Что Вы медлите, Капитан! Аракуанцы готовятся к атаке! Вы хотите рискнуть ещё одним нашим кораблём, Капитан? Хотите сорвать нашу миссию? – его зычный голос в ярости рычал и грохотал по всей капитанской рубке. Казалось, что он исходит прямо из голографического изображения. Все присутствующие замерли и слегка напрягли свои мышцы, приосанившись и занимая подобострастные позы.

- Мы должны сбросить эти чёртовы штуковины, если хотим попасть обратно домой, Капитан! Вы же знаете, что только тогда обратные каналы телепортации вновь откроются и пропустят наши корабли обратно!

- Или Вы не хотите попасть обратно домой, Бэн?

Небольшая пауза повисла в воздухе. Казалось, напряжение от этого ещё больше увеличивается. Бэн понимал, что он неспособен противостоять этому властному голосу, раздающемуся из динамиков. Интересно, как это получается, подумал он, что человек находится в пределах нескольких световых часов от сюда и оказывает на всех присутствующих здесь такое давление? Как он вызывает такое сильное желание подчиниться? Осторожный голос Железного Дэна продолжил атаку:

- Капитан, мы создадим здесь ещё одну новую галактику, такую же, как эта. И она будут даже ещё лучше, чем эта, потому что не будет наводнена такими мерзкими и коварными гуманоидами. А эту мы разрушим. Это будет как раз перед тем, как мы создадим новую вселенную! Это будет наша дипломная работа! Ведь прежде чем что-нибудь создать - надо что-нибудь разрушить, Капитан!

Вот так! Ты один раз просыпаешься и обнаруживаешь, что ты уже просто обычная шестерёнка в этом огромном механизме. И к тебе подключено уже множество сил и ты в самом центре усилий. И за эти последние годы ты так и не заметил, как превратился в обычную шестерёнку этого большого механизма. И он уже вращает тобой, чтобы перекроить остальной мир. И ты уже не чего не решаешь. Решают через тебя... С помощью тебя. Когда-то твоей мечтой было изменить весь мир. Но в один момент ты вдруг осознаёшь, что это мир уже давно изменил тебя.

И твои прежние идеи: я сильный, я могущественный, я справедливый, я изменю весь этот мир - уже иллюзия, созданная тобою в прошлом. Видно когда-то ты здорово отклонился от своего пути. И тогда-то всё и превратилось в такую иллюзию. И теперь не ты уже давишь на эту кнопку. Это другие давят на её твоим пальцем, записывая твоё имя в историю. И им всё равно, что скажут потомки, и какими буквами будет записано твоё имя - чёрными или золотыми... Давят они, а отвечать надо будет тебе... И как получилось, что ты не увидел, как оказался в этой упряжке, и не увидел кто на другом её конце. Давят на кнопку они, а отвечать надо будет тебе... Отвечать надо будет тебе… тебе… ТЕБЕ!

Да, теперь Бэн уже не сомневался – мир точно сошёл с ума...

Древняя рукопись.

Он посмотрел на шкатулку... Безупречная поверхность. Сверкающий лак. Дорогое дерево. Затейливые инкрустации. Сцена древней баталии. Схватка. Какие-то причудливые, древние, но очень воинственные существа. Раритет. Редкий раритет. И вот каким-то чудом она теперь у меня. Досталась от какого-то дальнего родственника... И это не смотря на то, что в современном обществе уже никто давно не придаёт значения всяким родственным связям, и они быстро растворяются. Главное - это иметь своё средство передвижения, чтобы "керосинить" по галактике. А ещё - средства, чтобы купить горючки, оборудования, и потом найти где-нибудь на заброшенной окраине какой-нибудь рудничок, понимаете? Родственники здесь совершенно не причём. Вы берёте какое-нибудь убийственное сверхскоростное "точило" со всеми возможными переделками от лучших частных специалистов. Такой перехватчик, который передвигается вопреки всяким правилам официальной науки и вопреки всем лицензиям и блокпостам Корпорации. Ну не к родственникам же на таком же летать в гости? Конечно, нет. Вы берете такое "точило", покупаете самые подробные звёздные карты, забиваете корабль всем необходимым на ближайшие годы барахлом, собираете всех своих, таких же, как и вы, безбашенных друзей и "жжете" по всей галактике тут и там. Жжете - пока не наткнётесь на какую-нибудь затерявшуюся на окраине галактики планетёнку, богатую какой-нибудь очень редкой каменнорудной породой, совершенно необходимой для высоких технологий Корпорации и долбите, взрываете, сверлите её, пока, наконец, через несколько лет у вас не появляется необходимость нанять десяток огромных грузовозов. И - дело в шляпе! И вы ждёте пока эти калоши прителепаются к месту назначения. Да, конечно эти грузовозы с вашим грузом теперь должны ещё долететь, и долететь все вместе, именно в то место, которое вам нужно и которое вы указали. Они конечно не должны растеряться или раствориться где-нибудь в глубинах этого бескрайнего космоса. В этой бездонной пустоте... Но это вопрос вашего личного присутствия на одном из них или сразу на нескольких, вас и ваших верных друзей, или вопрос ваших личных связей в межгалактической полиции, где один из ваших друзей детства занял какой-нибудь ответственный пост. И ваши родственные связи здесь совершенно не причём. Если только дело не касается родственников, имеющих в своей собственности грузоперевозочную компанию. Тем более, что все это вам необходимо успеть сделать до службы в Звёздном Флоте! ДО! Потому что служба может определённо затянуться на неопределённый срок! А если теперь у вас уже есть такой рудничок, то это уже совсем другое дело! И служба теперь может проходить уже не на Звёздном Флоте, и служить будете не вы, а служить будут они у вас на этих ваших калошах, на которых вы перевозите свою руду и драгоценности... И вдруг в самый разгар этого всего у вас появляется далёкий родственничек, проживающий в одной из колоний соседней системы, который зачем-то разыскивает вас! Такой дряхлеющий дядечка. Видите ли, в погоне за своей удачей он полностью утратил свои корни. Да, конечно эта шкатулка явно не из мира сего. Таких материалов уже нет в предметах интерьера уже очень и очень давно. Голос далёких предков или даже - Подарок богов! Шкатулка из веков. Послание от древних предков. Ещё тех, которые ещё жили в старом свете. На голубой планете желтой звезды. Но этот родственничек был явно не в себе. Он раскопал, кто из колонизаторов появился здесь первым, а кто прилетел позже. И кто из чьих был родственников. И затем, вот ему не чем было заниматься, он разыскал уже далёких потомков этих родственников. И по кончине одного из них, ввиду того, что у него также были оборваны все родственные связи, и не было ни одного наследника, по кончине этого потомка, разыскал его некоторое имущество, имевшее некоторую ценность. Имущество это имело ценность, поскольку оно было ещё с тех древних времён и с той самой планеты, с которой и начались все эти приключения, и все эти колонии, и которая исчезла затем в пламени разбухшей до размеров сверхгиганта, прежде такой ласковой и такой теплой - жёлтой звезды. Так вот, это имущество уже было выставлено на продажу в одном из антикварных магазинов. И, возможно, оно и имело некоторую ценность, но это явно не был звездолёт, на котором можно было «прожечь» до затерявшегося в глубинах космоса рудника... Поэтому конечно он был очень чудаковатый, этот дяденька. Ностальгические переживания по своим утраченным корням, постоянная меланхолия и всё такое. И вот теперь у него оказалась эта шкатулка, что стоило ему немалых денег, и одна из родственных связей теперь была восстановлена хотя бы таким образом. Конечно, жизнь хомо сапиенс не длится вечно, и возможно, чем меньше её становится, тем больше ценность всяких родственников и родственных корней, но ко мне это просто не относится. Просто не относится и всё. Поэтому я терпеливо выслушал, что у него уже никого нет, и что только я теперь самый последний отпрыск из самой древней династии колонистов. А также: как мало ему осталось, и какая большая ценность эта шкатулка, и как бы он хотел, чтобы я передал её вместе со всем содержимым своим будущим потомкам, чтобы традиция, а стало быть, и род - не прерывался.

Да, там было содержимое. И всё это должно было быть передано именно со всем своим содержимым, и это было очень важно, потому что тот потомок, от которого она оказалась в антикварном магазине, умирая, видно он тоже был немного ненормальный своими родственными корнями, очень беспокоился, чтобы содержимое не отделялось от этой шкатулки. Я помню свое разочарование, когда раскрыл эту шкатулку и обнаружил там какую-то старую рукопись. Может, она конечно и представляла ценность для лингвистов, изучающих языки древних цивилизаций, или историков, или этнографов, изучавших их быт. Но мне она, конечно, не была интересна, эта рукопись. Её долго потом изучали и переводили, и там было много какой-то древней философии, описаний каких-то хищных диковинных живых существ, истреблявших друг друга, и там даже было написано про те времена, когда люди почему-то сражались друг с другом. Сражались друг с другом или готовились сражаться с кем-то, изучая какие-то очень экзотические виды единоборств. готовились сражаться с кем-то, даже ещё не зная с кем. И у них были какие-то единоборства, и они сражались между собой сами, часто голыми руками, без роботов и без оружия, друг с другом, по собственной инициативе, и даже не по воле Глобальной Корпорации! И как теперь это всё было не реально. Ведь на колониях всё уже давно подчинено строгой дисциплине и строгому порядку. Там уже давно достигнуто полное согласие и полная гармония, все всем довольны и никто не с кем не сражается. И там нет уже никаких диковинных живых существ. Никого кроме людей. Только люди и роботы. Ну, правда, ещё есть и разные машины. Только люди, роботы и машины. Люди роботы и машины. Машины и космические корабли. И никаких там тебе животных. Поэтому всё это было здорово не понятно, змеи, птицы, единоборства и сражения и все это очень нереально. Но самый первый раздел его заинтересовал. Он помнил момент, когда он прочитал кусочек из его перевода:

«Но, иногда, какой то из этих бесшабашных людей, которые умеют очень быстро бегать, садится, чешет себе макушку, о чём-то мечтает, что то изучает, о чем то думает, и тогда появляются какие-нибудь крылья или парашют, и тогда он поднимается вверх и летит… летит по воздуху! А те люди, которые предпочитают ползать (потому что так надёжнее) а не ходить, тем более предпочитают ползать перед тем, чтобы, боже упаси, бегать (потому что можно разбиться) говорят: «Вот его, окаянного, бес попутал! Прости его, владыка Царствия небесного»…

И этот кусочек старинного текста - ну просто зацепил его. И он прочитал всю рукопись, и он возвращался к этому кусочку вновь и вновь, и снова перечитывал его, и самые смелые и неожиданные мысли о смысле жизни приходили к нему. И в один момент он неожиданно для себя решил стать исследователем. Стать исследователем и служить в научной флотилии. "Жечь" за пределы галактики! За её пределы!!! Посвятить всю свою жизнь космосу и вселенной. И помочь людям стать там полными властителями...

* * *
Книга Владимира СНЕГ «Очерки о единоборствах Орёл и Змея» - для самых пытливых среди самых любознательных, древние тайны из самых основ! Найди книгу - приобщись к тайне!

Владимир СНЕГ.
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Короткие фантастические рассказы

Фантастические рассказы

СИРИУС. Это было много веков назад. Огромный округлый корабль совершал полет в иную галактику с целью ее изучения. Она словно магнитом притягивала к себе иную цивилизацию. Техника...

Фантастический рассказ

Сегодня вы уничтожили в секторе А тысяч пятьдесят поедателей, и теперь ты не можешь уснуть. С рас-светом Хэрндон и ты полетели на восток, зелено-золотистое солнце всходило у вас за...

Фантастический рассказ. Рукою владыки

Накануне вечером закат был кроваво-красен, и потому полковник Джон Диволл провел прескверную ночь. Атмосфера планеты Маркин не способствует красным закатам, но изредка, если свет...

Фантастический рассказ сокровище

Вот сокровище, и вот его хранитель. А вот белые кости тех, кто тщетно пытался присвоить это сокрови-ще. Но даже кости, разбросанные у ворот хранилища под ярким сводом небес...

Фантастический рассказ Железный канцлер

Кармайклы всегда были довольно упитанным семейством: всем четверым отнюдь не помешало бы сбро-сить по нескольку фунтов. А тут в одном из магазинов “Миля чудес”, принадлежащем фирме...

Фантастический рассказ Нейтральная планета

На переднем обзорном экране земного звездолета “Пеккэбл” появились планеты-близнецы Фейсолт и Фафнир — необитаемая Фейсолт, фиолетовый диск размером с монету в четверть кредитки...

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты