Самки мангустов способны контролировать рождаемость

Доминирующие самки полосатого мангуста следят за тем, чтобы более молодые не рожали «без спросу», сохраняя тем самым пищевые ресурсы для стаи. Ученые обнаружили, что такой контроль отнимает у доминирующих самок много сил, и в результате страдает потомство самих самок-лидеров.
Самки мангустов способны контролировать рождаемость
Животные, живущие колониями, стаями, группами, рано или поздно сталкиваются с проблемой регуляции рождаемости — особенно если вся группа живёт оседло. Если каждый начнет размножаться, как и когда ему вздумается, никаких ресурсов на всех не хватит. Механизмы ограничения рождаемости в природе часто сводятся к предоставлению исключительного права иметь потомство лишь нескольким особям в группе — матке у муравьев, доминирующей самке или самцу у млекопитающих. Тот, кто имеет право на потомство, находится на вершине социальной лестницы и держит прочих в подчинении.

Считалось, что в такой ситуации самая незавидная участь — у «нижестоящих» членов сообщества, а доминирующие особи не несут никакого ущерба.

Но, как выяснили британские зоологи, для «хозяев жизни» доминирование может иметь свою — и довольно существенную — цену. Ученые наблюдали в Национальном парке королевы Элизабет (Уганда) за одиннадцатью сообществами полосатых мангустов. Эти мангусты живут группами в несколько десятков особей, и найти пропитание для каждого становится серьезной задачей. Во время вскармливания потомства энергетические затраты растут, оттого ресурсов на всех самок может просто не хватить. Поэтому обычно количество самок, которые готовы к размножению, в одной такой группе не превышает 10.

Жесткий контроль над рождаемостью осуществляют старшие самки. Если кто-то из молодых (низкоранговых) самок проявляет желание завести потомство, на нее обрушивается гнев «матрон». Непрекращающиеся драки вынуждают самку, даже беременную, покинуть группу и какое-то время жить в изгнании. Возможность вернуться она получает только в том случае, если теряет свое нерожденное потомство и перестает реагировать на самцов.

Для самих надзирательниц такой контроль не проходит бесследно. Очевидно, что в драке стресс испытывают оба дерущихся, не говоря уже о том, что для подобной «общественной деятельности» необходимо находить время — то есть меньше заботиться о собственных детенышах. Действительно, самки, на которых «давили», оказывались в итоге менее плодовитыми; немногие из их детенышей доживали до взрослого возраста. Одновременно у доминирующих животных, выполнявших «силовые акции», детеныши имели недостаток веса вплоть до достижения возраста независимости, а это чревато самыми неприятными последствиями, начиная с повышенной болезненности и заканчивая проблемами с продвижением по социальной лестнице.

Таким образом, лидерам приходится балансировать между заботой об «общественном благе» и собственным потомством, стараясь удержать неустойчивое равновесие. Зоологи подчеркивают, что это первый случай, когда науке удалось оценить, во что обходится доминирование в живой природе.
Авторская публикация. Свидетельство о публикации в СМИ № J108-37611.
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Самки мангустов способны контролировать рождаемость

Передача опыта у мангустов

Ученые выяснили, что мангусты могут передавать свои навыки подрастающему...
Журнал

Самки шимпанзе

Група исследователей Стокгольмского университета доказала, что в сообществе...
Журнал

Виагра снижает рождаемость

Мужчины, которые принимают виагру, подвергают риску свою способность к...
Журнал

Почему падает рождаемость?

Мечтая о будущем, люди всегда связывали его с будущим своих детей. Ведь именно в...
Журнал

Способ поднять рождаемость

Низкая рождаемость в странах с высоким уровнем жизни уже давно стала фактом. В...
Журнал

Самки морских змей оказались моногамными

Рептилии-самки приносят в одном выводке потомство от множества самцов, а самки...
Журнал

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты

Популярное

Абсолют и жизненная энергия в абсолютно голом виде
Эзотерика и планета Земля