Найден древний муравей размером с колибри

Почти 50 млн лет назад по Вайомингу бродили муравьи размером с эту маленькую птичку. Образец длиной 5 см — и это один из самых крупных муравьёв в истории — обнаружил Брюс Арчибальд из Университета Саймона Фрейзера (Канада). Ранее удавалось найти только его крылья.

Королевы ныне живущего вида Dorylus wilverthi достигают размеров этого гигантского муравья, но только за счёт анормально раздувшегося брюшка.

«Родина» останков — хорошо известная формация Грин-ривер, но Арчибальд увидел их не там, а в запасниках Денверского музея природы и науки. Новый вид получил наименование Titanomyrma lubei в честь собирателя окаменелостей Луиса Льюба (Louis Lube), обнаружившего то, что осталось от муравья-гиганта.

Остается простой вопрос: каким образом сверхмуравьи могли оказаться по обе стороны Атлантического океана?

Современные «титаны» предпочитают теплый климат. D. wilverthi, например, живёт в экваториальной Африке. Трехсантиметровые муравьи распространены в тропическом поясе Южной Америки, Юго-Восточной Азии и Австралии. Их древние собратья обитали в Европе в раннем эоцене (56–34 млн лет назад). Тогда там было тепло. К тому же континенты находились ближе друг к другу, а уровень моря был ниже. От Ванкувера до Лондона (если бы они существовали в то время) можно было добраться по суше. Увы, сухопутный мост располагался в Арктике, где царил умеренный климат.

Арчибальд полагает, что путешествие из Европы в Северную Америку (или обратно — где они появились на свет, пока непонятно) могло совершиться в те редкие и относительно кратковременные промежутки, когда в Арктике теплело еще больше. В самое холодное время года там было примерно 8 ˚C.
Нажми «Нравится» и читай нас в Facebook!

По теме Найден древний муравей размером с колибри

Робот-колибри

Японские ученые продемонстрировали робота-колибри. Разработка была выполнена...
Журнал

Подробно описана техника полета птицы колибри

Сотрудники Университета штата Нью-Мексико, Лос-Аламосской национальной...
Журнал

Астероид размером 10-12 метров пролетит мимо Земли

Небольшой астероид размером около 10-12 метров пролетит мимо Земли во вторник...
Журнал

Падение астероида размером 0,5-1 км

Группа американских и германских учёных из Института планетоведения...
Журнал

В США выпустят батарейки размером с песчинку

Разработчики калифорнийского университета UCLA готовятся представить литиевые...
Журнал

Американцы нашли демонозавра размером с собаку

Американские палеонтологи считают, что им удалось найти недостающее звено...
Журнал

Опубликовать сон

Гадать онлайн

Пройти тесты

Популярное

Знаки Зодиака, у которых самая сильная энергетика
Трехцветная кошка в доме: приметы